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Feierlichkeiten zum Thronjubiläum der Queen begonnen

In Großbritannien haben die Feierlichkeiten zum 60.

In Großbritannien haben die Feierlichkeiten zum 60. Thronjubiläum von Königin Elizabeth II. begonnen. Als ersten öffentlichen Auftritt während der viertägigen Feiern wählte die 86-jährige Monarchin am Nachmittag das traditionelle Pferderennen in Epsom bei London. Zum Auftakt zeigten Fallschirmspringer der Luftwaffe eine spektakuläre Aufführung, bei der sie riesige britische Flaggen umherwirbelten und Rauch am Himmel verströmten.

Anschließend wurde die Queen an der Seite ihres 90-jährigen Ehemannes Prinz Philip in einem Wagen die Rennstrecke hinuntergefahren. Vor Beginn des Rennens sang die Mezzosopranistin Katherine Jenkins die Nationalhymne "God Save the Queen" (Gott schütze die Königin). Elizabeth II. trug ein blaues Kostüm mit passendem Hut. Trotz schlechten Wetters waren Schätzungen zufolge 200.000 Menschen zu der Rennstrecke gekommen. Die Königin, die trotz ihres hohen Alters noch immer reitet und erfolgreich Pferde züchtet, ist Stammgast beim Epsom-Derby.

Entlang der Themse in London harrten derweil zahlreiche Menschen in Zelten aus, um am Sonntag einen Blick auf die große Schiffsparade anlässlich des Thronjubiläums erhaschen zu können. Teilnehmer legten letzte Hand an die rund tausend Boote und Schiffe an, die auf einer elf Kilometer langen Strecke durch London fahren sollen. In der mit 10.000 Blumen geschmückten königlichen Barkasse soll die Queen gemeinsam mit Prinz Philip, Thronfolger Charles und Ehefrau Camilla sowie mit den Enkeln William und Harry sowie Williams Frau Kate sitzen.

Damit die Briten an den viertägigen Feierlichkeiten teilnehmen können, wurden der Montag und der Dienstag zu Feiertagen erklärt. Insgesamt 9500 Straßenfeste sollen aus Anlass des Jubiläums am Sonntag stattfinden, am Montag gibt es ein riesiges Picknick im Garten des Buckingham-Palastes mit anschließendem Konzert. Zum Abschluss der Feiern ist am Dienstag ein Gottesdienst in der Londoner Saint Paul's Cathedral geplant. Nach einem Mittagessen mit 700 Gästen zeigt sich die Königsfamilie dann abschließend auf dem Balkon des Buckingham-Palastes.

Elizabeth II. war Anfang 1952 nach dem Tod ihres Vaters Königin geworden und am 2. Juni des darauffolgenden Jahres gekrönt worden. Bis heute erfreut sie sich bester Gesundheit. Vor ihr hat von den britischen Monarchen lediglich Königin Victoria 1897 das 60. Thronjubiläum erreicht.

AFP / AFP

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