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Welttag der Meere Erderwärmung lässt Great Barrier Reef absterben – 90 Prozent der Riffe bedroht

Taucher am Great Barrier Reef
Ein Taucher am Great Barrier Reef. Das Weltnaturerbe ist von den Auswirkungen des Klimawandels massiv bedroht.
© Bildagentur-online/Nilsen-McPhoto / Picture Alliance
Mehr als 90 Prozent des Great Barrier Reef ist von Korallenbleichen betroffen. In Folge der Erderwärmung stirbt das bunte Weltnaturerbe langsam ab. Noch ist es aber nicht zu spät.

Am 08. Juni ist UN-Welttag der Meere. Seit 2008 soll er jährlich auf die Bedeutung und Bedrohung der Weltmeere aufmerksam machen. Klimawandel, Überfischung und Vermüllung haben den Ozeanen in der vergangenen Jahren zugesetzt. "Die Ozeane haben ihre Belastungsgrenze erreicht, teilweise ist sie bereits überschritten", warnt Biologe Ulrich Karlowski von der Deutschen Stiftung Meeresschutz. Auch das Weltnaturerbe Great Barrier Reef ist stark bedroht.

Das Korallenriff gilt mit seiner Vielfalt an faszinierenden Lebewesen als eines der atemberaubendsten Naturwunder des Planeten: Tropische Fischschwärme, Buckel- und Zwergwale, Meeresschildkröten, Haie, Rochen, bunte Korallen oder sanft schwingende Seeanemonen. Aber immer mehr Korallen mutieren zu einer Art unterseeischem Geisterwald: Statt sich in ihrer Farbenpracht gegenseitig zu übertrumpfen, verlieren die Nesseltiere plötzlich ihre Couleur und stehen fahl und weiß da.

Noch ist das Great Barrier Reef zu retten

Das weltgrößte Riff, das sogar aus dem Weltraum zu sehen ist, ist wegen der Meereserwärmung zunehmend in Gefahr – und immer häufiger von extremen Korallenbleichen betroffen. "Die Zukunft des Great Barrier Reef steht auf Messers Schneide, aber es ist noch nicht zu spät, es zu retten", sagte Anna Marsden, Direktorin der Stiftung "Great Barrier Reef Foundation", anlässlich des World Oceans Day am 8. Juni.

Die Erde ist zu 70 Prozent mit Wasser bedeckt. Für das Überleben der Menschheit sind die Meere von immenser Bedeutung: Sie produzieren nicht nur viel Sauerstoff, sondern sind auch Quelle für Nahrung, Rohstoffe und Energie. Gleichzeitig leiden sie extrem unter dem Klimawandel, wie das Beispiel Great Barrier Reef zeigt. "Die Ozeane sind Opfer der Erderwärmung und gleichzeitig unsere größte Hoffnung", schreibt der Naturschutzbund Deutschland (Nabu).

Unterwasseraufnahme des Great Barrier Reef
Noch kann das Great Barrier Reef gerettet werden. Doch die Zeit wird knapp
© Bildagentur-online/Nilsen-McPhoto / Picture Alliance

Schon im März warnten Experten angesichts wärmerer Meerestemperaturen vor einer erneuten schweren Korallenbleiche am Great Barrier Reef. Seit Mai ist klar: Mehr als 90 Prozent der Riffe sind bereits betroffen. Es ist die vierte massive Bleiche seit 2016. "Korallenbleichen wurden in allen drei Regionen des Riffs gemeldet, und das Ausmaß reicht von mäßig bis schwer", sagte Stiftungsleiterin Marsden der Deutschen Presse-Agentur. Die Korallen stoßen bei schwierigen Bedingungen die für die Färbung sorgenden Algen ab, mit denen sie sonst zusammenleben. Gebleichte Korallen sind extrem gestresst, aber – und das ist die gute Nachricht – sie leben noch. "Wenn die Ursache ihres Stresses beseitigt wird und es beispielsweise kühler wird, ist es Korallen möglich, sich zu erholen."

Klimawandel ist die größte Bedrohung für das Great Barrier Reef

Der Klimawandel ist die mit Abstand größte Bedrohung für das Great Barrier Reef und die Korallenriffe weltweit. Oft kommen aber noch andere Faktoren hinzu – so auch in Australien. "Schlechte Wasserqualität, korallenfressende Dornenkronen-Seesterne sowie Wirbelstürme und Unwetter sind ebenfalls Teil einer wachsenden Kombination von Bedrohungen", so Marsden.

Experten suchen intensiv nach Lösungen. "Wir können das Great Barrier Reef für kommende Generationen retten, und wir bringen die klügsten Köpfe und die beste Wissenschaft zusammen, um genau das zu tun", betonte Marsden. Dabei seien bereits Erfolge erzielt worden. Unter anderem zu Wegen, hitzetolerantere Korallen zu züchten und Korallenbleichen durch Kühlung und Beschattung zu verhindern. Außerdem weisen Studien darauf hin, dass Korallen durch das Verabreichen von Probiotika widerstandsfähiger gegen Umweltbelastungen gemacht werden könnten.

Das Great Barrier Reef sei zwar stark in Mitleidenschaft gezogen, aber noch lange nicht tot, betont die Marineparkbehörde (GBRMPA). "Berichte, die sich darauf konzentrieren, wie viel vom Riff gestorben ist, implizieren Endgültigkeit", heißt es auf der Webseite. Es handele sich aber um rund 3000 Riffe, die sich über 14 Breitengrade verteilten – und somit nicht um ein einzelnes Lebewesen, sondern ein enormes Ökosystem. "Das Gebiet ist größer als Großbritannien, die Schweiz und die Niederlande zusammen."

Quellen: Deutsche Stiftung Meeresschutz

lhi DPA

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