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Atombomben-Abwurf 1945: Letztes Crew-Mitglied des Hiroshima-Bombers tot

Theodore Van Kirk ist im Alter von 93 Jahren verstorben. Beim Abwurf der Atombome über Hiroshima 1945 war er Navigationsoffizier. Er habe nie Bedauern über die Mission empfunden, erzählt sein Sohn.

Die Crew des B-29-Bombers "Enola Gay", der 1945 die Atombombe über Hiroshima abwarf: Der nun verstorbene Theodore Van Kirk (v.l.), Paul Tibbets und Thomas Ferebee.

Die Crew des B-29-Bombers "Enola Gay", der 1945 die Atombombe über Hiroshima abwarf: Der nun verstorbene Theodore Van Kirk (v.l.), Paul Tibbets und Thomas Ferebee.

Das letzte Besatzungsmitglied des Hiroshima-Bombers "Enola Gay" ist tot. Theodore "Dutch" Van Kirk starb in Stone Mountain im US-Bundesstaat Georgia im Alter von 93 Jahren eines natürlichen Todes. Das teilte seine älteste Tochter Vicki Triplett nun mit.

Van Kirk war bei dem Abwurf der Atombombe über Hiroshima vor fast 69 Jahren Navigationsoffizier der B-29 Superfortress. Sohn Tom sagte gegenüber dem TV-Sender CNN, sein Vater habe kein Bedauern über die Hiroshima-Mission empfunden.

Um 8.15 Uhr am 6. August 1945 warf der amerikanische Bomber "Enola Gay" die erste im Krieg eingesetzte Atombombe mit dem Spitznamen "Little Boy" über Hiroshima ab. Von den 350.000 Bewohnern der westjapanischen Stadt starben damals auf einen Schlag schätzungsweise mehr als 70.000 Menschen. Bis Ende Dezember 1945 erhöhte sich die Zahl der Toten auf 140.000.

"Wie ein Topf mit kochendem Öl"

"Wir sahen eine weiße Wolke über der Stadt. Unterhalb der Wolke war die ganze Stadt mit Rauch und Staub bedeckt und es sah aus wie ein Topf mit kochendem Öl", erinnerte sich Van Kirk einmal an den Einsatz.

Drei Tage nach dem ersten Einsatz warfen die Amerikaner eine zweite Atombombe über Nagasaki ab. Kurz danach kapitulierte Japan, der zweite Weltkrieg war beendet. Noch heute sterben Menschen in der Region an den Spätfolgen der atomaren Strahlung.

Van Kirk hatte das Militär nach dem Ende des Krieges verlassen und seinen Abschluss in Chemieingenieurwesen gemacht.

nck/DPA / DPA
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