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Nasa-Sonde trifft Kometen Spektakuläres Rendezvous im All


Begegnung der kosmischen Art: Der Nasa-Sonde "Deep Impact" ist es gelungen, dem Kometen Hartley 2 auf die Pelle zu rücken. Schon kurz nach der Begegnung im All trafen erste spektakuläre Nahaufnahmen von dem Schweifstern auf der Erde ein.

Das kosmische Rendezvous ist geglückt: Die Nasa-Sonde "Deep Impact" ist am Donnerstag wie geplant am Kometen Hartley 2 vorbeigeflogen. Mit rund 44.000 Kilometern pro Stunde schoss die Sonde durch die Gas- und Staubwolke des Schweifsterns, die sogenannte Koma. Dabei näherte sie sich dem gurkenförmigen Kometenkern bis auf 700 Kilometer.

Schon als sich die Sonde acht Minuten nach dem Flug durch die Koma unbeschadet zurückmeldete, brandete Applaus im Nasa-Kontrollzentrum im kalifornischen Pasadena auf. Nur knapp eine halbe Stunde später trafen dann die ersten spektakulären Fotos von der Begegnung nach einer 37 Millionen Kilometer weiten Reise auf den Computerbildschirmen ein.

"Wir halten alle unseren Atem an", sagte der Chefwissenschaftler der Mission, Michael A'Hearn. "Es ist schön, Hartley 2 aus der Nähe zu sehen", fügte Projektmanager Tim Larson hinzu. "Das Missionsteam und die Wissenschaftler haben hart für diesen Tag gearbeitet."

Gas-Ausbruch verwundert die Forscher

Die Astronomen der US-Raumfahrtbehörde versprechen sich von dem Unternehmen detaillierte Einblicke in die Natur von Kometen. Nach Nasa-Angaben ist es erst das fünfte Mal, dass eine Raumsonde nahe genug an einen Schweifstern herankam, um Bilder vom Kern zu schießen. Die als schmutzige Schneebälle bezeichneten Kometen sind Mischungen aus Eis und Staub und enthalten oft besonders viel urtümliche Materie aus der Entstehungszeit des Sonnensystems.

Hartley 2 hatte die Astronomen kürzlich mit einem Ausbruch von giftigem Cyanid-Gas verwundert. Dabei war nicht das Cyanid (CN) selbst die Überraschung, sondern die Reinheit des Gases. Normalerweise werden bei einem Gasausbruch auch Staubteilchen vom Kometen ins All geschleudert. Bei Hartley 2 war dies anders.

Die 2005 gestartete Sonde "Deep Impact" hatte bereits den Kometen Tempel 1 besucht und mit einem mehrere hundert Kilogramm schweren Projektil beschossen. Anschließend wurde die Mission unter dem Namen "Epoxi" zum Kometen Hartley 2 verlängert. Die Kosten der Sonde gibt die Nasa mit 267 Millionen Dollar an, die Verlängerung der Mission kostet 42 Millionen Dollar (30 Millionen Euro).

dho/DPA DPA

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