HOME

Archäologie: In Israel floss tatsächlich Milch und Honig

Archäologen haben in Israel die Überreste von Bienenhäusern aus dem 10. Jahrhundert vor Christus entdeckt. Das in der Bibel überlieferte Bild von Israel als dem "Land, in dem Milch und Honig fließen", könnte daher mehr der Wirklichkeit entsprechen als bisher gedacht.

Die Imkerei konnte jedes Jahr mehrere hundert Kilogramm Honig produzieren, schätzen die Wissenschaftler um Amihai Mazar von der Hebräischen Universität in Jerusalem. Bisher waren Archäologen davon ausgegangen, dass sich die Bienenzucht in großem Stil im Nahen Osten erst viel später durchsetzte. Das in der Bibel überlieferte Bild von Israel als dem "Land, in dem Milch und Honig fließen" könnte daher mehr der Wirklichkeit entsprechen, als Archäologen bisher glaubten, meldet die Hebräische Universität in Jerusalem.

Nicht nur als Delikatesse

Ort der Ausgrabung im Beth-Shean-Tal ist die historische Stadt Tel Rehov, zur Zeit des Nordreichs Israel ein wichtiges kulturelles und wirtschaftliches Zentrum. Die Forscher fanden ein Bienenhaus mit mehr als 30 Bienenstöcken, die auf mehreren Etagen untergebracht waren. Die Stöcke selbst bestanden aus 80 Zentimeter langen Zylindern mit einem Durchmesser von rund 40 Zentimetern. Sie waren aus ungebranntem Ton und Stroh hergestellt und auf der Vorderseite mit einem Einflugloch für die Bienen versehen. Auf der Rückseite hatten sie einen abnehmbaren Deckel, über den der Honig entnommen werden konnte. Solche aus Ton gefertigten Bienenstöcke sind bereits aus dem alten Rom und den griechischen Kulturen bekannt, nicht jedoch aus dem Nahen Osten dieser Zeit, sagt Mazar.

Die Forscher vermuten, dass die Imkerei einst aus mehreren hundert Stöcken bestand und daher eine geradezu industrielle Honigproduktion ermöglichte. Genutzt wurde er nicht nur als Delikatesse, sondern auch für medizinische und kultische Zwecke. Jedoch dürfte auch das Bienenwachs Verwendung zum Fetten von Leder gefunden haben sowie als Beschichtung von Holztafeln, die zum Schreiben benutzt wurden.

Unter dem Honig in der Bibel vermutete man Fruchtfleisch

Israel wird in der Bibel 16 Mal als "das Land, in dem Milch und Honig fließen" bezeichnet. Bibelforscher nahmen jedoch bislang an, dass mit dem Begriff "Honig" nicht der Bienenhonig, sondern das Fruchtfleisch von Früchten wie Datteln und Feigen gemeint ist. Bienenhonig wird in der Bibel hingegen nur in Zusammenhang mit Wildbienen erwähnt. Möglicherweise sei dieser Begriff doch wörtlich zu nehmen, schreiben die Archäologen.

Themen in diesem Artikel