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Single? Egal! Dieser Wurm befruchtet sich selbst

Plattwurm befruchtet sich selbst
Wer braucht schon einen Partner, wenn er sich selbst, ähm, lieben kann: Dieser Plattwurm befruchtet sich selbst.
© Picture Alliance
Wie praktisch: Ist gerade kein Paarungswilliger zur Stelle, spritzt sich dieser Plattwurm sein Sperma einfach selbst. Und zwar in den Kopf. Das vielleicht wundersamste Wesen auf Erden.

Eine höchst ungewöhnliche Form der Fortpflanzung haben Wissenschaftler bei einem Mini-Wurm entdeckt: Der Macrostomum hystrix genannte Plattwurm sticht sich mit seinem Penis in den eigenen Kopf und injiziert sich dabei sein Sperma. Forscher der Universität Bielefeld und der Uni Basel berichteten am Mittwoch in dem britischen Fachmagazin "Proceedings of the Royal Society B" über diese Form der Selbst-Befruchtung. Sie vermuten, dass die Würmer diese Methode wählen, wenn es an Partnern zur Fortpflanzung mangelt.

Hat der Wurm die Wahl, liebt er lieber einen anderen

Die nur einen Millimeter großen Würmer sind Zwitter, haben also männliche und weibliche Geschlechtsorgane. Normalerweise durchsticht ein Plattwurm mit seinem nadelförmigen Penis die äußere Membran eines anderen Wurmes und befruchtet ihn dabei.

In Versuchen isolierten die Wissenschaftler nun einige Würmer und stießen dabei auf die Selbst-Befruchtung. Die Tiere injizieren sich das eigenen Sperma in den Kopf. Von dort wandert das Sperma in die Körpermitte, wo es zur Befruchtung der Eizelle kommt. Die Befruchtung eines Partners ziehen die Mini-Würmer aber vor.

mh/AFP

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