Der alte Mann und das Bild

13. Mai 2013, 12:23 Uhr

Steven wollte nur seinem Opa eine Freude machen und dessen 67 Jahre altes, zerknittertes Jugendbild wieder auf Vordermann bringen. Nun ist der Enkel ein Star auf Youtube. Von Christoph Fröhlich

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Der 87-jährige Brite Derek Whithey freut sich über sein Jugendfoto, dass von Reddit-Nutzern bearbeitet wurde.©

Der Brite Derek Withey hat in seinen 87 Jahren viel erlebt: Er diente während des Zweiten Weltkriegs in der Royal Navy, bereiste den Atlantik in einem U-Boot und gründete eine große Familie. Seine Familienangehörigen sind über die ganze Welt verstreut, er hat Urenkel in Australien und Enkel in Großbritannien. Nun hat der rüstige Rentner etwas völlig Neues kennengelernt: die Macht des Internets.

Restauration im Internet

Um mit seinen Kindern und Enkeln in Australien in Kontakt zu bleiben, nutzt Derek unter anderem den Videotelefoniedienst Skype. Doch sein Rechner ist langsam und braucht rund fünf Minuten zum Starten, auch die Internetverbindung ist oft stockend. Vor wenigen Wochen spendiert sein Enkel Steven Withey seinem Großvater deshalb einen Computer samt schneller DSL-Leitung, den er gemeinsam mit dem Rentner einrichtete.

Beim Überspielen der privaten Dateien vom alten zum neuen Rechner stößt Steven auf ein altes Schwarz-Weiß-Bild. Es zeigt seinen Großvater im Alter von 20 Jahren, mit Backenbart, zurückgegelten Haaren und sportlicher Kleidung. Das Foto stammt aus der Zeit bei der Royal Navy und wurde von Verwandten per E-Mail zugeschickt. Doch der Zustand der Aufnahme ist schlecht: Die linke obere Ecke ist abgerissen, das Bild ist stark geknickt und mit gelben Flecken beschmutzt. "Ich habe das Foto an meine eigene E-Mail-Adresse weitergeleitet, um zu schauen, was ich damit anfangen kann", schreibt Steven in seinem Blog. "Aber ich bin eine Niete in Photoshop, also wandte ich mich an meine Lieblingswebsite 'Reddit'."

Im Fotobereich der Webseite sind knapp 14.000 Nutzer angemeldet. So dauert es nur wenige Stunden, bis die ersten Ergebnisse zu sehen sind. Das wohl überzeugendste liefert der Redditor "Unhi", der im richtigen Leben Dave Humphreys heißt. Drei Stunden habe er für die Säuberung des Bilds benötigt, schreibt er. Auch Steven ist von den Bildern begeistert: "Ich bin von dem selbstlosen Einsatz fasziniert", schreibt er. "Sie haben Stunden daran gebastelt und erwarten nichts im Gegenzug. Es ist wirklich herzerwärmend."

"Das ist wirklich fantastisch"

Insgesamt erhält Steven sieben verschiedene Fotos, darunter sogar ein nachkoloriertes. Er druckt alle Fotos der Reddit-Nutzer aus und besucht im Mai seinen Großvater, um ihn die Bilder zu übergeben. Der reagiert sichtlich gerührt: "Dankeschön. Das ist wirklich fantastisch. Schulde ich dafür jemanden etwas?" Der Enkel verneint: "Nein, natürlich nicht. Es waren einfach gute Menschen."

Stevens Freundin filmt die Übergabe der Fotos, "um zu zeigen, wie sehr ihre Arbeit geschätzt wird", wie es im Blog heißt. Mittlerweile hat das Video mehr als 100.000 Abrufe. Dave Humphreys, dessen Bild von Steven als gerahmtes Foto übergeben wird, sagt gegenüber der "Huffington Post": "Ich habe niemals damit gerechnet, dass die Aktion so viel Aufmerksamkeit erregt. In der einen Minute helfe ich einem Fremden mit meinem Talent und in der nächsten gibt es Tausende Views auf Youtube."

Das Bild im Original

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Das bearbeitete Reddit-Bild

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