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Stresshormone: Krisenmanagement mit Gummibärchen

Dass wir in Stresssituationen gern zu Süßigkeiten greifen, ist kein Zufall: Forscher haben herausgefunden, dass Zucker die Produktion von schädlichen Stresshormonen drosselt.

Süßigkeiten helfen tatsächlich gegen Stress: Süße Getränke oder Snacks drosseln die Produktion von Hormonen, die in Stresssituationen ausgeschüttet werden und in großen Mengen oder auf Dauer den Stoffwechsel negativ beeinflussen.

Diesen Effekt haben aber praktisch nur Süßigkeiten, die richtigen Zucker enthalten und nicht künstliche Süßstoffe, sagte Yvonne Ulrich-Lai von der Universität in Cincinnati. Sie und ihre Kollegen hatten an Ratten die Wirkung von Süßem auf die Herstellung so genannter Glucocorticoide, einer Gruppe von Stresshormonen, untersucht. Ihre Ergebnisse präsentierten die Forscher auf dem Jahrestreffen der Gesellschaft für Neurowissenschaften in Washington.

In ihrer Studie arbeiteten die Wissenschaftler mit männlichen, erwachsenen Ratten, denen sie freien Zugang zu Futter und Wasser ermöglichten. Zusätzlich boten sie den Tieren zweimal am Tag entweder ein Getränk mit Zucker, eines mit einem künstlichen Süßstoff sowie Wasser an. Nach zwei Wochen setzten die Forscher die Ratten körperlichen und psychologischen Stresssituationen aus und ermittelten anschließend den jeweiligen Glucocorticoidspiegel.

Beeinflusst Zucker das Gehirn?

Die Tiere, welche das Zuckergetränk bekommen hatten, wiesen einen niedrigeren Spiegel auf als jene, die nur Wasser getrunken hatten. Bei der dritten Gruppe, der die Forscher ein Getränk mit künstlichen Süßstoffen angeboten hatten, war die Hormonmenge dagegen nur wenig reduziert. Auf das Gewicht der Tiere hatte das Zuckerwasser übrigens keine Auswirkung, sagen die Forscher.

In einem weiteren Schritt wollen sie nun ermitteln, auf welche Weise süße Getränke die Produktion von Stresshormonen verringern können. Möglicherweise werden die Regionen im Gehirn, die die Reaktion des Körpers auf Stress kontrollieren, vom Zucker beeinflusst, vermuten die Wissenschaftler.

DDP / DDP

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