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Google Doodle für Literat Mark Twain: Eine amerikanische Legende

Er kam aus armen Verhältnissen und wurde zu einem der bedeutendsten Schriftsteller der USA. Mit seinen satirischen Gesellschaftsromanen prägte er das kulturelle Gedächtnis der Nation. Google gedenkt dem Schriftsteller Samuel Langhorne Clemens - besser bekannt unter dem Pseudonym "Mark Twain".

Der Halleysche Komet galt jahrhundertelang als Unglücksbote. Als er 1835 wieder am Firmament erschien, wurde am 30. November in dem kleinen Ort Florida, Missouri, ein Knabe geboren. Sein Name: Samuel Langhorne Clemens. Doch ein Unglück war der aufgeweckte Junge nicht. Er entwickelte sich zu einem scharfsinnigen Denker und einem der gewitztesten Schreiber der Literaturgeschichte. Er wurde zum frühen Gewissen seiner Nation, die sich gerade anschickte, Weltmacht zu werden. Als er vor etwas mehr als 100 Jahren, am 21. April 1910, starb, war er weltberühmt - wenn auch unter seinem Künstlernamen Mark Twain.

Samuel Langhorne Clemens wächst in Hannibal auf, einer Stadt im Zentrum des etwa 3800 Kilometer langen Mississippi. Es sind der Fluss und der Süden, die seine karge Kindheit prägen. Die Familie ist so arm, dass sie ihren wertvollsten Besitz verkaufen muss: die Sklavin Jenny. Nach dem Tod des Vaters muss Samuel die Schule abbrechen. Später betreibt sein Bruder eine Provinzzeitung, bei der Sam erst als Setzer und dann als Schreiber arbeitet. In dieser Zeit reist er durch die USA und schickt dem Bruder Reiseberichte. Dann bekommt ihn sein Fluss zurück: Mit 22 Jahren wird er Lotse auf dem Mississippi.

Zwei Faden Wassertiefe: Mark Twain

Der Bürgerkrieg beendet bald die Schifffahrt. Samuel Clemens soll für die Südstaaten-Armee kämpfen, wird eingezogen. Nach zwei Wochen desertiert er. Er schlägt sich bei den Goldsuchern im Westen der USA durch, zieht dann aber die Arbeit in der Redaktion vor. Wieder schreibt Clemens, diesmal billige Klatschgeschichten: Damit setzt er sich häufiger Kritik aus. Daher konzentriert er sich stärker auf die Fiktion und erfindet seine Geschichten selbst. Sein Pseudonym wählt er in Erinnerung an seine Zeit auf dem Mississippi. In der Lotsensprache steht der Begriff "Mark Twain" für zwei Faden Wassertiefe.

Sein Werk "Die Arglosen im Ausland" ist bis heute ein Klassiker. Das erste Reisebuch Twains ist das Ergebnis einer fast halbjährigen Tour durch Europa und den Nahen Osten. Seine Kunst in diesem Buch: Er macht sich über alles im Ausland lustig, ohne dabei überheblich zu wirken. Auch Deutschland verschont er nicht mit seinem Spott. Aber trotz des Aufsatzes "Die schreckliche deutsche Sprache": In Heidelberg hat sich der Gast aus der neuen Welt sehr wohlgefühlt.

Begleitet vom Halleyschen Kometen

Ausgerechnet im distinguierten Neuengland schreibt Twain die Südstaatenbücher, die seinen Weltruhm begründen sollten: "Tom Sawyers Abenteuer", 1876 das erste maschinengeschriebene Skript der Literaturgeschichte, die 1883 erschienene Erzählung "Leben auf dem Mississippi" und schließlich 1884 "Die Abenteuer des Huckleberry Finn". Twain beschreibt in argloser und damit umso deutlicherer Sprache das idyllische Leben auf dem Fluss, das durch Sklaverei und Rassenhass verzerrt wird. Kein Wunder, dass das Buch bei vielen "Southernern" nicht gut ankommt. Heute ist das Buch, über das der Schriftsteller Ernest Hemingway einst sagte, dass die gesamte US-amerikanische Literatur aus ihm hervorgehe, erneut auf dem Index: Die Linken erregt, dass gleich in der ersten Zeile das Wort "Nigger" vorkommt.

Twains Leben war spannend, aber auch voller Schicksalsschläge. Seine teilweise gelähmte Frau, um die er sich aufopfernd kümmert, schenkt ihm vier Kinder - drei sterben vor ihm, ebenso wie seine Frau. Als er einem Freund, dem Bürgerkriegsgeneral und US-Präsidenten Ulysses Grant, bei dessen Memoiren hilft, verdient er gut - und verliert alles. Twain muss noch einmal von vorn anfangen und wird immer sarkastischer. 1909, fast die gesamte Familie ist tot, sagt er: "Ich kam auf die Welt mit dem Halleyschen Kometen. Er kommt im nächsten Jahr wieder und es wäre die größte Enttäuschung meines Lebens, nicht mit ihm zu gehen. Der Allmächtige hat ohne Zweifel gesagt: Hier sind diese beiden komischen Käuze. Sie sind zusammen gekommen, sie müssen zusammen gehen." Sein Wunsch wurde ihm erfüllt.

liri/Chris Melzer, DPA / DPA