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Disneyland wird 50: Das ewig junge Geburtstagskind

Vor einem halben Jahrhundert errichtete Walt Disney auf 35 Hektar Ackerland im kalifornischen Anaheim eine Traumwelt, die am 17. Juli 1955 eingeweiht wurde. Die spätere Erfolgsgeschichte begann jedoch als Desaster.

Dem 50. Jubiläum von Disneyland fiebert der Kalifornier Doug Marsh schon seit Monaten entgegen. "Das ist so, als ob dein liebster Verwandter oder bester Freund Geburtstag hat", meint der hartgesottene Fan, der nach eigenen Schätzungen schon mehr als 1500 Mal den Vergnügungspark im kalifornischen Anaheim besucht hat. Auf 35 Hektar Ackerland errichtete der legendäre Zeichentrick-Visionär Walt Disney hier eine Traumwelt, die am 17. Juli 1955 eingeweiht wurde. Seither hat der erste Disney-Themenpark schon mehr als 500 Millionen Besucher angelockt. Gleich am Eingang ist Disneys Zauberformel zu lesen: "Hier lassen sie das Heute zurück und begeben sich in die Welt von gestern, morgen und der Fantasie".

Bei der Geburtstagsparty am 17. Juli sollen hier alle Besucher als Präsent goldfarbene Mickey-Mouse-Ohren als Kopfschmuck erhalten, will Marsh aus "zuverlässigen" Disneyquellen erfahren haben. Als er 1990 seinen ersten Jahrespass kaufte, war er fast täglich im Micky-Mouse-Wunderland zu Gast, erzählt der 47 Jahre alte Bühnenbildner. Jetzt vergnügt er sich "nur" noch zwei bis drei Mal pro Woche in Disneyland und dem 2001 eröffneten Nachbarpark "California Adventure", wo er schon 128 Mal im Flugsimulator "Condor Flats" über Kalifornien hinwegschwebte.

Der "fröhlichste Platz auf Erden"

Mit Sonnenhut, Fotoapparat und einem freundlichen Lächeln wirkt der rotbärtige Amerikaner im "Happiest Place on Earth" (vom Disney-Konzern zum "fröhlichsten Platz auf Erden" erklärt) wie ein gewöhnlicher Tourist. Doch schon am Eingang bei der Kartenkontrolle wird er mit einem freundlichen "Hi, Doug" als Stammgast geoutet. Er kenne viele hundert "Disney-Familienmitglieder", die er regelmäßig im Park treffe und die genauso denken wie er, meint Marsh. "Hier lässt man den Alltag zurück und vergisst seine Sorgen, so wie es sich Walt Disney schon vor 50 Jahren wünschte".

Für das große Jubiläum seien 50 Mickey-Mouse-Attribute in dem Park versteckt worden, verrät der Disneyland-Experte. Mit seinen Freunden macht er sich einen "riesigen Spaß daraus", die Mäuseohren aufzuspüren. "Der Park ist uns ans Herz gewachsen, das ist unser Hobby, so wie andere jeden Tag auf den Golfplatz gehen", rechtfertigt Benji Breitbart seine vier Besuche pro Woche. Nebenbei betreibt der 22-jährige Soziologiestudent zusammen mit Doug und anderen Fans die Webseite "Laughingplace.com", ein "Treffpunkt für Disneyfans in aller Welt". Dort gibt es Tipps für die besten Attraktionen, Diskussionsrunden über Mickey-Themen und Sonderangebote für Disney-Andenken.

Stromausfall zur Eröffnung

Doug trägt seine Schätze in einem dicken Ordner mit sich herum - seltene Disneyland-Prospekte, wertvolle Anstecker und eine Original-Eintrittskarte vom Eröffnungstag im Jahr 1955. Das große Debüt war allerdings als "Schwarzer Sonntag" in die Disney-Geschichte eingegangen. Als Walt Disney seinen ersten Themenpark mit 18 Attraktionen - heute sind es mehr als 60 - stolz der Welt präsentierte, fiel im Fantasyland der Strom aus, im Tomorrowland brach eine Gasleitung, und auf der Main Street blieben die Gäste im frischen Asphalt kleben. Doch schon zwei Jahre später wurde der zehnmillionste Besucher begrüßt, im Januar 2004 der 500-millionste.

Langweilig werde es ihm in Disneyland auch nach zigtausend Besuchen nicht werden, davon ist Doug überzeugt. "Das Geburtstagkind ist in all den Jahren ein bisschen reifer geworden, aber es bleibt ewig jung, weil es sich ständig verändert." Der Stammgast, der sich nicht als "Fanatiker" sondern als "Disney-Enthusiast" beschreibt, hat prompt ein Zitat seines Idols Walt Disney parat, der 1955 bei der Einweihung des Parks verkündete: "Solange es Fantasie in der Welt gibt, wird Disneyland nie ganz fertig sein."

Barbara Munker/DPA