TENNIS »Hossa« am Rothenbaum


Fast sind die spanischen Tennis-Profis am Hamburger Rothenbaum unter sich - drei stehen im Halbfinale. Am Sonntag könnte es sogar zu einem spanischen Duell im Endspiel kommen.

Die spanischen »Sandplatzwühler« sind am Hamburger Rothenbaum im Halbfinale fast unter sich. Einziger »Störenfried« war der Sieger des letzten Viertelfinals am Freitagabend zwischen dem Australier Lleyton Hewitt und Franco Squillari aus Argentinien. Mit souveränen Zwei-Satz-Siegen waren zuvor Albert Costa und sein Landsmann Juan Carlos Ferrero in die Vorschlussrunde gestürmt. Danach standen sich Albert Portas und Alberto Martin gegenüber. Damit ist ein Iberer am Sonntag schon sicher im Finale des mit 2,95 Millionen Dollar dotierten Turniers der Masters Series.

Costa ein ernster Titelkandidat

Costa strahlte nach dem 6:1, 6:2 gegen den Franzosen Fabrice Santoro, seinem ersten Auftritt auf dem Center. Seinen perfekten Grundlinienschlägen, dem traumwandlerisch sicheren und variablen Spiel hatte Agassi- und Kiefer-Bezwinger Santoro nichts entgegen zu setzen. »Mein Spiel liegt ihm überhaupt nicht«, meinte Costa, »aber es war sicher nicht sein bester Tag heute.« Auch im dritten Vergleich mit dem Franzosen behielt Costa die Oberhand. In dieser Form ist der Rothenbaum-Sieger von 1998 erneut ein ernsthafter Titelkandidat.

Spanisches Finale möglich

Im Halbfinale am Samstag wartet allerdings Ferrero, der trotz Oberschenkelproblemen den überforderten Schweden Thomas Johansson mit 6:2, 6:2 von der roten Asche fegte. Ferrero hat in dieser Saison zwar schon vier Sandplatz-Turniere gewonnen, vor dem Match gegen den Skandinavier war ihm dennoch etwas mulmig zumute. »Gestern hat Thomas ein tolles Match hingelegt. Ich hatte schon schlimme Befürchtungen, aber das ging dann ja doch schneller als gedacht«, meinte »Moskito« Ferrero; den Spitznamen verpassten ihm Freunde wegen seiner dünnen und drahtigen Gestalt. Zum »Länderspiel« gegen Costa ist Ferrero bereit: »Ich konnte mich sogar ein bisschen schonen und bin fit für morgen.«


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