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Wintersport: Deutsche Biathleten fiebern dem Auftakt entgegen

Nach langer Vorbereitung freuen sich die Biathleten auf das erste Weltcuprennen in Östersund. Die Ziele sind dabei noch nicht so hoch gesteckt. Es geht darum, sich langsam an die Bestform heranzutasten, um dann bei der Heim-WM zu glänzen.

255 Tage nach dem letzten Weltcuprennen und einer langen Vorbereitung starten die Biathleten in Östersund in die neue Saisonn. Das Stelldichein mit der Weltelite ist die erste Standortbestimmung für Trainer und Athleten.

"Unser großes Ziel sind natürlich die Heim-Weltmeisterschaften in Ruhpolding. Doch bis dahin ist es noch ein weiter Weg. Aber natürlich wollen wir versuchen, dass wir bereits in den ersten Weltcups mit ordentlichen Leistungen dabei sind", sagte Bundestrainer Uwe Müssiggang.

Müssiggang und seine vier Coaches Gerald Hönig/Ricco Groß (Frauen) und Mark Kirchner/Fritz Fischer (Männer) haben insgesamt zwölf Athleten für die erste von neun Weltcupstationen nominiert.

Mischung aus alt und jung

Neben den Staffel-Weltmeisterinnen Magdalena Neuner, Tina Bachmann, Miriam Gössner und Andrea Henkel gehen noch Franziska Hildebrand und Sabrina Buchholz auf Punktejagd. Sprint-Weltmeister Arnd Peiffer führt die Männer-Fraktion an, die Michael Greis, Andreas Birnbacher, Daniel Graf, Florian Graf und Simon Schempp komplettieren.

"Wir können mit den Vorbereitungen eigentlich ganz zufrieden sein. Ich denke, wir haben wieder eine schlagkräftige Mannschaft mit einigen erfahrenen Athletinnen und Athleten und ein paar jüngeren, die nun immer mehr nach vorne rücken werden", erklärte Müssiggang. Den Auftakt machen die Männer am Mittwoch mit dem Einzel über 20 Kilometer. Einen Tag später gehen die Frauen über 15 Kilometer in die Loipe. Bis Sonntag stehen dann noch die Sprints und die Verfolgung auf dem Programm.

Den letzten Schliff holten sich die deutschen Skijäger beim traditionellen Lehrgang im finnischen Munio, auch wenn wegen Schneemangels die Trainingsstrecke nicht allzu lang war. Dann ging es noch mal ein paar Tage nach Hause zum Aufladen der Akkus, lediglich die hartnäckig von Leistenproblemen geplagte Andrea Henkel reiste sofort nach Östersund. Kathrin Hitzer musste wegen eines Infekts Munio auslassen und fehlt beim Saisonauftakt.

Peiffer und Greis gelassen

Trotz der Vorfreude auf die ersten Rennen schrauben die Deutschen die Erwartungen nicht allzu hoch. "Die ersten Wettkämpfe sind für mich in den vergangen Jahren immer ein wenig zäh gewesen. Von daher gehe ich nicht mit übertriebenen Erwartungen an den Start", meinte Peiffer, der im Gesamtweltcup wieder einen Platz unter den Top 10 anpeilt.

Entspannt ist auch Greis, wenngleich er in den Testwettkämpfen noch nicht überzeugte. "Aber das konnte man nach der Verletzung auch nicht wirklich erwarten. Jetzt muss ich einfach mal abwarten, wie ich in die Rennen reinkomme", meinte Greis. Der 35-Jährige musste nach einer Sprunggelenksoperation im August eine sechswöchige Zwangspause einlegen.

Große Widersacher der Deutschen werden wieder die Norweger um Weltcupgesamtsieger Tarjei Bö, Ole Einar Björndalen und Emil Hegle Svendsen sein, die in der Vorsaison fast nach Belieben dominierten.

Neuner nach zwei Jahren wieder beim Auftakt dabei

Magdalena Neuner ist nach zwei Jahren unfreiwilliger Abstinenz erstmals wieder beim Auftakt dabei. In der Vergangenheit musste sie krankheitsbedingt passen. Jetzt brennt die Rekordweltmeisterin, die in der Vorbereitung eigene Wege gegangen war und statt in Munio in Obertilliach trainierte, auf die ersten Rennkilometer.

"Klar will ich am liebsten gleich von Anfang an vorne mitlaufen. Aber die ersten Rennen sind für mich auch immer erst einmal dazu da, zu schauen, wie es geht und was die anderen so machen", sagte sie.

Neben den Rivalinnen aus dem eigenen Lager werden wohl vor allem Titelverteidigerin Kaisa Makäräinen und die Schwedin Helena Ekholm die ärgsten Konkurrentinnen sein. Abzuwarten bleibt, wie die in der letzten Saison enttäuschenden Russinnen unter ihrem neuen deutschen Coach Wolfgang Pichler in Form sind.

sportal.de / sportal

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