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Kinakoni – Ein Dorf gegen den Hunger Sie sind die Opfer des Klimawandels, für den sie nichts können – die Bauern Lina und Makali Kilii

Lina und Makali Kilii auf ihrem vertrockneten Feld in Kinakoni
Lina und Makali Kilii auf ihrem vertrockneten Feld in Kinakoni
© Jonas Wresch / stern
Sie erleben auf ihren Feldern, was Klimawandel heißt: Weniger Regen – weniger Erträge. Makali und LIna Kilii sind Kleinbauern, so wie die meisten Menschen in Kinakoni. Einblicke in einen Alltag zwischen Improvisation, Durchlavieren – und ein Experiment, das Hoffnung macht.

Die neuesten Updates finden Sie am Ende des Artikels.

Es ist Frühsommer 2021, als wir Lina und Makali Kilii das erste Mal treffen, eigentlich die Zeit des frischen Grüns und des großen Wachsens hier in Kinakoni, dem Projektdorf von stern und Welthungerhilfe im Südosten Kenias.

In normalen Zeiten nähern sich jetzt Ende Juni, Anfang Juli, die "Long Rains", die großen Regenfälle, ihrem Ende. Drei Monate durchwässern kräftige Niederschläge die rote Erde, lassen Mais, Hirse, Bohne oder Linsen gedeihen, genug, um die anstehenden schwierigen Monate zu überbrücken – in normalen Zeiten.

Doch normal ist hier schon lange nichts mehr.

Die vertrockneten Blätter rascheln im Wind

Nur ein paar Mal hat es in dieser Regenzeit überhaupt geregnet. Kilii führt durch das Feld neben den Hütten. Fast jede Familie hier hat eine solche "Shamba" – das Suaheli-Wort bedeutet "Garten". Meist ein Rechteck oder ein Oval von vielleicht 50 auf 100 Metern. Und bei allen klingt es ähnlich: Es knistert unter den Füßen, die vertrockneten Blätter der Pflanzen rascheln im Wind.

Keine der Maispflanzen wird einen Kolben zustande bringen. Hirse? Fehlanzeige. Ein paar Bohnen und Linsen haben es geschafft, sie rieseln aus dürren Schoten in die Hand. "Es wird von Jahr zu Jahr schwieriger", sagt Kilii, "davon kann man keine Familie ernähren."

Eine vertrocknete Maispflanze, die kaum einen Kolben zustande gebracht hat – so sehen viele Pflanzen auf den Feldern in Kinakoni aus
Eine vertrocknete Maispflanze, die kaum einen Kolben zustande gebracht hat – so sehen viele Pflanzen auf den Feldern in Kinakoni aus
© Wresch

Killi, 46, und seine Frau Lina haben sieben Kinder. Fünf ist der Jüngste, 21 die Älteste – die schon selbst wieder ein Baby hat. Sie alle leben in mehreren aus Lehmziegeln gebauten Hütten ziemlich in der Mitte von Kinakoni. Ein paar dürre Hühner und streunende Hunde laufen dazwischen herum, in den Büschen haben sich Fetzen von Plastiktüten vergangen. Ein paar Meter weiter hat die Familie eine Art Vogelscheuche aufgebaut, ein Holzkreuz, um das eine löchrige Jacke gehängt ist. Die Puppe soll allerdings keine Vögel abhalten, sondern Hyänen. "Beim Nachbarn haben die neulich zwei Ziegen gefressen", sagt Makali Kilii.

In guten Jahren verdient die Farmerfamilie durch Verkauf von Gemüse vom Feld etwas dazu. In normalen Jahren reichen die Erträge, um alle zu ernähren. Und in schlechten Jahren?

Nur noch eine Mahlzeit am Tag

"Wir essen nur noch einmal am Tag, am Abend. Am Morgen gibt’s nur Tee. Mittags nichts", erzählt Kilii. Der Alltag der Familie ist ein ständiges Durchlavieren und Improvisieren. Unter einem Baum liegt ein Haufen von Steinen, daneben ein Motorradpedal: Mit diesem improvisierten Hammer zerkleinert Lina Kilii die größeren Brocken zu Kies – und beschert der Familie so zumindest ein kleines Einkommen.

Ihr Mann wiederum hat einen kleinen Kredit aufgenommen und sich ein altes Motorrad gekauft. Mit diesem fährt er alle paar Tage die Straßen der Umgebung ab, kauft angebotene Ziegen oder Hühner auf, um sie woanders wieder zu verkaufen. Doch der Gewinn ist gering, es reicht kaum, um die Raten für das Motorrad abzubezahlen.

Dazu kommen die Kosten für die Aussaat. "Früher konnte man in guten Jahren mit dem Überschuss der Ernte auch wieder neu aussähen", erzählt er. Diese Zeiten allerdings sind längst vorbei.

In einem einzigartigen Projekt suchen der stern und die Welthungerhilfe gemeinsam mit den Menschen aus dem Dorf Kinakoni in Kenia nach neuen Lösungen gegen den Hunger. Hier finden Sie alle Infos. Die Arbeit vor Ort wird unter anderem unterstützt von der Deichmann Stiftung, der Wilo Foundation, der Stiftung Block und im Bereich des Schulneubaus von der Regine-Sixt-Kinderhilfe-Stiftung. Die Ernährungslage in Kinakoni ist vor allem aufgrund von Dürre und Preissteigerungen kritisch, das Projekt ist weiterhin auf Spenden angewiesen. Helfen Sie uns, den Menschen von Kinakoni beim Kampf gegen den Hunger zu helfen – bitte unterstützen Sie unsere Initiative. Jeder Euro geht vor Ort ins Projekt. Hier können Sie direkt spenden.
In einem einzigartigen Projekt suchen der stern und die Welthungerhilfe gemeinsam mit den Menschen aus dem Dorf Kinakoni in Kenia nach neuen Lösungen gegen den Hunger. Hier finden Sie alle Infos. Die Arbeit vor Ort wird unter anderem unterstützt von der Deichmann Stiftung, der Wilo Foundation, der Stiftung Block und im Bereich des Schulneubaus von der Regine-Sixt-Kinderhilfe-Stiftung. Die Ernährungslage in Kinakoni ist vor allem aufgrund von Dürre und Preissteigerungen kritisch, das Projekt ist weiterhin auf Spenden angewiesen. Helfen Sie uns, den Menschen von Kinakoni beim Kampf gegen den Hunger zu helfen – bitte unterstützen Sie unsere Initiative. Jeder Euro geht vor Ort ins Projekt. Hier können Sie direkt spenden.

Wie die meisten Bauern ist Makali Kilii auf Hybrid-Samen umgestiegen. Diese Züchtungen vertragen Dürre besser, sind auch resistenter gegen Schädlinge – müssen aber in jedem Jahr neu gekauft werden; es ist nicht möglich, mit den Körnern etwa von Hybrid-Mais im nächsten Jahr erneut solche leistungsstärkeren Pflanzen aufzuziehen. Und gegen einen fast kompletten Ausfall des Regens ist auch die beste Hybrid-Zucht nicht gewappnet.

Familie Killi ist gefangen in einem Teufelskreis aus Armut und Hunger, es geht ihnen wie vielen Familien in Kinakoni, wie vielen Familien in den ländlichen Gebieten Kenias.

Offiziell zählt das Land seit 2014 in der Klassifizierung der Weltbank zu den "middle income countries", Nairobi ist eine geschäftige Metropole mit einer lebendigen Gründerszene, die der Stadt den Namen "Silicon Savannah" eingebracht hat. Doch auf dem Land hat sich für meisten Menschen nur wenig verändert. Noch immer arbeiten 75 Prozent der Kenianer in der Landwirtschaft. Von diesen sind wiederum 75 Prozent Kleinbauern, die kaum mehr erwirtschaften als für die eigene Familie, wenn überhaupt.

Makali Kilii ist ein gottesfürchtiger Mann, der manchmal auch in einer Kirche von Kinakoni predigt. Er sagt, manchmal glaube er, mit der Dürre wolle Gott ihn bestrafen.

Tatsächlich dürfte dafür weniger Gott verantwortlich sein. Es sind die Menschen selbst, wenn auch am wenigsten die aus Kinakoni oder aus Kenia. Denn das vertrocknete Feld des Farmerpaares ist auch Ergebnis des Klimawandels. Darin sind sich Experten weitgehend einig. Jahrzehntelang haben vor allem die Industriestaaten viel zu viel Kohlendioxid emittiert – die daraus resultierende Aufheizung der Atmosphäre macht in Ostafrika die Regenfälle unberechenbarer.

Und weder Makali und Lina Kilii noch die anderen Bauern aus Kinakoni wissen bislang, wie sie mit den neuen Bedingungen zurechtkommen sollen.

+++ Update Mai 2022 +++

Ein paar Monate sind vergangenen, seit wir Makali und LIna Kilii zum letzten Mal gesehen haben. Mit einem Lächeln empfangen sie uns bei sich zuhause und stellen erst einmal ein paar Plastikstühle in den Schatten eines Baumes, damit wir uns setzen können. Ihr Volk, die Kamba, gelten als gastfreundlich, und die Kiliis sind es einmal besonders.

Der Kontrast zwischen dem warmherzigen Empfang und dem Zustand ihres Feldes allerdings ist dramatisch. Denn auch die Regenzeit von November und Dezember des vergangenen Jahres ist trotz einiger kräftiger Schauer zu trocken gewesen. Und jetzt im Mai, eigentlich zum Höhepunkt der "Long Rains", der großen Regenzeit Kenias, fallen auch nur wenige Tropfen. Dahinter, sagen Wissenschaftler, steckt der Klimawandel.

Makali Kilii ist keiner, der sich seinem Schicksal ergibt. Er experimentiert bei der Aussaat. Ende des letzten Jahres brachte er die Samen früher als meisten Bauern von Kinakoni in die Erde. Und es sah auch zunächst gut aus. Auf seinem Feld keimte die Hirse etwa besser als bei seinen Nachbarn, weil die Pflanzen schon die ersten Regentropfen mitnehmen konnten. Am Ende aber war es doch zu wenig Niederschlag – und die Familie konnte keine Erträge einbringen.

Lina und Makali Kilii mit ihren Kindern auf dem Feld der Familie
Lina und Makali Kilii mit ihren Kindern auf dem Feld der Familie
© Maximilian Mann

Und auch jetzt, zur Frühjahrssaat, versucht er wieder etwas neues. Er baut weniger Mais an, mehr Hirse – schlicht, weil auch ihm klar geworden ist, dass es für Mais in Kinakoni mittlerweile zu trocken geworden ist. Seine Frau Lina ist fast täglich bei der Arbeitsstelle des Projektes von stern und Welthungerhilfer beim zentralen Felsen von Kinakoni. Dort, wo nun auch das Versuchsfeld entsteht, wo die Dorfgemeinschaft unter Anleitung kenianischer Agrarwissenschaftler mit neuen Pflanzen und Methoden arbeitet. Das Farmerpaar verfolgt das Experiment gespannt, will davon lernen. "Wir müssen etwas verändern", sagt Makali Kilii, "wir haben sonst einfach keine Einnahmen mehr und zu wenig zu essen."

+++ Update September 2022 +++

Die Hoffnung im Frühjahr war, dass endlich wieder Regen kommen würde – doch auch diese Regenzeit blieb letztlich weit unter den Erwartungen; auch die Hirse, die das Farmerpaar nun viel mehr angepflanzt hatte als der wasserliebende Mais, brachte deswegen nur geringe Erträge.

Doch Makali und Lina Kilii sind entschlossen, den Weg der Innovation weiterzugehen. Sie wollen weiter experimentieren. Dabei hilft ihnen Kennedy, 20, ihr ältester Sohn. Der ist zurzeit als einer mehreren jungen Männern und Frauen aus Kinakoni zur Ausbildung im Agrarforschungsinstitut Latia, in der Stadt Kajiado in der Nähe von Nairobi. Gut vier Monate lang werden Kennedy und die anderen in neuen Techniken trainiert. Sie erfahren, wie man wassersparend anbaut, welche Pflanzen unter den neuen, trockeneren Bedingungen am besten wachsen, wie Felder besser bewirtschaftet werden können. Dieses Wissen sollen sie dann weitertragen in ihre Familien und die Dorfgemeinschaft. 

Lina und Makali Kilii vor ihrem eigenen Versuchsfeld – hier experimentieren sie mit einer Bohnenart, die besser an die trockenen Bedingungen angepasst ist.
Lina und Makali Kilii vor ihrem eigenen Versuchsfeld – hier experimentieren sie mit einer Bohnenart, die besser an die trockenen Bedingungen angepasst ist.
© Marc Goergen

Und Kennedy brachte schon die ersten Idee mit – die seine Eltern gleich umsetzten. Sie grenzten mit Zweigen eine kleines Rechteck auf ihrem Feld ab, schufen nach Anleitung ihres Sohnes längliche Hügel und Furchen – so gedeihen die Pflanzen besser – und setzten dort "Cow Peas"-Sämlinge – eine Bohnenart, die mit Hitze und Trockenheit klar kommt. Aus den trotz Regenmangel noch immer halb gefüllten Wassertanks des Dorfes entnahm die Familie Wasser, um die jungen Pflanzen jeden zweiten Tag zu gießen.

Noch sind die Pflanzen klein, doch dieses erste Grün des kleinen Feldes mitten auf dem staubigen Acker wirkt wie ein Zeichen der Hoffnung, auf bessere Tage, auf eine neue Chance – trotz Klimawandel.

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