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Ablösung steht bevor: Conti-Chef verliert Machtkampf mit Schaeffler

Conti-Chef Karl-Thomas Neumann hat den Machtkampf mit dem Großaktionär Schaeffler verloren und steht nach einer dramatischen Aufsichtsratssitzung vor der Ablösung. Nur der geschlossene Widerstand der Arbeitnehmerseite hat seine sofortige Absetzung verhindert. Ein Name wird bereits als Nachfolger gehandelt.

Großaktionär Schaeffler hat bei Conti die Brechstange herausgeholt. Conti-Chef Karl-Thomas Neumann, nicht einmal ein Jahr im Amt, steht nach der Aufsichtsratssitzung vom Donnerstag vor dem Aus. Das Vertrauensverhältnis zwischen Schaeffler und dem 48-Jährigen an der Spitze des finanziell angeschlagenen Autozulieferers ist total zerrüttet. Auf Drängen von Schaeffler soll Neumann innerhalb der kommenden zwei Wochen vom Aufsichtsrat abberufen werden. Bei Conti dürfte das Ansehen von Schaeffler damit nach einem monatelangen Gezerre auf einem Tiefpunkt angelangt sein - und das mitten in der schweren Krise der Automobilindustrie.

Ein Name eines Nachfolgers ist bereits im Umlauf. Reuters berichtet, dass Elmar Degenhart, der Geschäftsleiter von Schaeffler Automotive, neuer Vorstandschef bei Conti wird. Die Agentur will ihre Informationen aus dem Aufsichtsrat haben. Der solle am 12. August über den neuen Conti-Chef abstimmen.

In einer dramatischen Marathon-Sitzung des Aufsichtsrats in Hannover hatte Schaeffler Neumann angeblich zunächst zum Rücktritt aufgefordert. Dies habe der 48-Jährige aber abgelehnt, weil er sich Conti verpflichtet fühle.

Eine geplante Abberufung Neumanns, der nach seinem Vorgänger Manfred Wennemer bereits der zweite Conti-Chef wäre, den Schaeffler aus dem Amt jagt, scheiterte aber am Widerstand der zehn Arbeitnehmervertreter im Aufsichtsrat, da eine Zweidrittel-Mehrheit dafür nötig gewesen wäre. Die zehn Vertreter der Anteilseigner seien für eine Ablösung Neumanns gewesen, sagte der stellvertretende Conti-Aufsichtsratschef Werner Bischoff von der Gewerkschaft IG BCE. Der Aufsichtsrat habe nun ein Vermittlungsverfahren angerufen.

Erneute Sitzung in zwei Wochen

Bischoff sagte, er erwarte, dass der Aufsichtsrat in den kommenden zehn oder 14 Tagen erneut zusammenkomme. Der 12. August würde als Termin also Sinn machen. Dann reiche eine einfache Mehrheit für die Ablösung Neumanns aus. Dabei hat der Aufsichtsratschef bei einem Patt ein Doppelstimmrecht, was Neumann aber wohl auch nicht helfen wird. Der sichtlich aufgewühlte Bischoff kritisierte, die Ablösung Neumanns sei die falsche Entscheidung. "Ein guter Mann geht von Bord."

Der Vorstandsvorsitzende selbst wirkte nach der Sitzung kaputt, aber gefasst und deutet seinen baldigen Abgang an. Es habe "ungewöhnliche und sehr enttäuschende Entwicklungen gegeben". Diese machten es ihm "sehr schwer", auf Dauer vertrauensvoll mit Schaeffler zusammenzuarbeiten.

Der 48-Jährige, der sein Amt im September 2008 als Nachfolger des lange Zeit höchst erfolgreichen Wennemer angetreten hatte, hatte Schaeffler in den vergangenen Wochen und Monaten gegen sich aufgebracht. Mit Blick auf die Hängepartie bei den Verhandlungen über eine mögliche Fusion war Neumann in die Offensive gegangen. In einem Brief an Schaeffler hatte er den Franken vorgeworfen, Vorschläge von Conti zu einem gemeinsamen Konzern zu blockieren. Eigentümerin Maria-Elisabeth Schaeffler und Geschäftsführer Jürgen Geißinger hätten durch ihr Verhalten "in erheblichem Maße" den Unternehmenswert der Continental AG zerstört. Schaeffler wies dies zurück.

In Hannover aber heißt es, vor allem Geißinger hätte gegen Conti intrigiert und hinter den Kulissen verbreitet, Neumann habe den Laden nicht im Griff. Dabei habe sich das wesentlich kleinere Familienunternehmen aus Herzogenaurach an der Übernahme finanziell verhoben und zeige keine Zukunftsperspektive auf.

Immerhin konnte sich Neumann mit seinem Plan einer Kapitalerhöhung durchsetzen, die von Schaeffler zunächst sehr skeptisch gesehen wurde, weil sie den Anteil an Conti verwässern könnte. Nun gab der Aufsichtsrat doch grünes Licht für eine Kapitalerhöhung von bis zu 1,5 Milliarden Euro. Damit soll der klamme Konzern auf eine finanziell solidere Basis gestellt werden.

Mit einer Abberufung wäre Neumann der zweite Conti-Vorstandschef, der im Gezerre mit Schaeffler gehen muss. Im August 2008 hatte der damalige Vorstandschef Manfred Wennemer nach der Niederlage von Conti im Übernahmekampf das Handtuch geworfen, Neumann übernahm. Nicht wenige bei Conti dürften sich nun wieder an eine Brandrede Wennemers zu Beginn der Übernahmeschlacht erinnern - dieser hatte damals gewettert, das Vorgehen von Schaeffler sei "egoistisch, selbstherrlich und verantwortungslos".

DPA / DPA