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30 Jahre "Wetten, dass ..?": Gottschalks Schicksalsfolge

Europas größte Fernsehshow wird 30 - und steckt in der schwersten Krise ihrer Geschichte. Nach dem Kandidaten-Unfall vor zehn Wochen wird "Wetten, dass ..?" wohl nie wieder so, wie es mal war.

Bislang 192 Shows, 1030 Wettpaten, 884 Wetten und ein schwerer Unfall - eine Bilanz von 30 Jahren "Wetten, dass ..?", Deutschlands beliebtester Samstagabendshow. Am 14. Februar 1981 ging die Sendung das erste Mal über die Bühne, damals mit Erfinder Frank Elstner. An diesem Samstag (20.15 Uhr) sendet das ZDF aus Halle die Jubiläumsshow mit Thomas Gottschalk. Es ist die erste Sendung nach dem Unfall von Samuel Koch am 4. Dezember. Die Tragödie überschattet den runden Geburtstag.

Als 885. Wette wollte der Kandidat Koch in der 192. Sendung mit Sprungstelzen über fahrende Autos springen. Der 23-Jährige stürzte beim Salto und verletzte sich so schwer, dass er wahrscheinlich gelähmt bleibt, auch wenn es nach jüngsten Berichten leichte Hoffnung gibt. Die Live-Show wurde erstmals in ihrer Geschichte abgebrochen - Stars wie Cher, Justin Bieber, Christoph Waltz oder Take That flogen ohne Auftritt wieder ab, die Fernsehnation war schockiert.

Die Konsequenz laut ZDF-Unterhaltungschef Manfred Teubner: ein Kategoriensystem, das die Wetten auf einer Skala von 0 bis 3 bewertet. "Extrem sportive Wetten wie die von Samuel Koch gehören in die Kategorie 3. Sie werden künftig nicht mehr gespielt." Das gilt bereits für die Show an diesem Samstag. Bei den Wetten geht es laut ZDF unter anderem um die Wurst oder ein Frisbee.

Die Band Take That holt jetzt ihren ausgefallenen Auftritt nach. Als Wettpaten sind angekündigt: die Schauspielerin Maria Furtwängler (wirbt für den ZDF-Zweiteiler "Schicksalsjahre" am 13./14.2.), das Topmodel Naomi Campbell, das Schauspieler-Paar Anna Loos und Jan Josef Liefers sowie Comedy-Star Annette Frier und der Musiker Max Raabe. Raabe soll auch singen ("Küssen kann man nicht alleine").

Musik kommt auch vom Pop-Duo Roxette sowie aus dem Udo-Lindenberg-Musical "Hinterm Horizont", das derzeit in Berlin läuft. Ob Panikrocker Lindenberg auf der Couch Platz nehmen wird, bleibt ungewiss. Bei einem "Wetten, dass ..?"-Auftritt im März 2008 lehnte er dies ab: "Ich bin doch kein Quatschomat!" - er bekam dann aber von Gottschalk seine eigene persönliche Couch in die Halle gefahren.

Die Feierlaune der Verantwortlichen beim ZDF hält sich jetzt in Grenzen. Das liegt vor allem an der Unglückswette. Außerdem kämpft die Show seit Jahren mit Quotenschwund. Die vergangenen Sendungen lagen bei der Zuschauerzahl stets unter der Zehn-Millionen-Grenze.

Natürlich wäre es gemein, die Sendung an ihren Rekordwerten aus den 80er Jahren zu messen, als regelmäßig um die 20 Millionen Menschen zuguckten. Damals gab es weniger TV-Sender und keine so harte Konkurrenz wie die RTL-Castingshows "Deutschland sucht den Superstar" oder "Das Supertalent", deren Oberjuror Dieter Bohlen dem inzwischen 60 Jahre alten Lockenkopf Gottschalk regelmäßig Kampfansagen macht.

Kritik an der Familienshow ist in vielen Medien seit Jahren angesagt. Doch auch die fiesesten Feuilletonisten sehen ein, dass nur Gottschalk wirkliche Weltstars ins deutsche Fernsehen bekommt. Als Höhepunkte gelten die Auftritte von Michael Jackson am 4. November 1995 (spektakulär mit dem "Earth Song") und am 20. März 1999. Auch Michail Gorbatschow nahm auf der Couch Platz.

Frank Elstner kam die Idee zu "Wetten, dass ..?" im Jahr 1980, als er sich schlaflos im Bett wälzte. Sein Ziel: eine Samstagabend-Show, über die die Leute noch am Montag sprechen. Das ist in den vergangenen 30 Jahren oft gelungen, auch wenn die Menschen in den Büros oder auf den Schulhöfen nicht immer über die Wetten diskutierten, die vom Brustmuskelzucken bis zum Buntstifteschmecken reichten - bei letzterer gab es einen großen Skandal, weil der Kandidat betrog.

Gesprächsthema waren auch oft die Gäste: Der Schauspieler Götz George flippte 1998 mal aus, weil sich Gottschalk angeblich so schlecht über dessen neuen Film informiert hatte, der US-Schauspieler Mickey Rourke benahm sich auf dem Sofa prollig und immer mal wieder verabschiedete sich ein ausländischer Gast frühzeitig von der Bühne, um noch ein Flugzeug zu kriegen.

In seinem Bestseller "Generation Golf" beschrieb der Autor Florian Illies vor elf Jahren nostalgisch die heile Kinderwelt der 80er, in denen er im Kapuzenbademantel "Wetten, dass ..?" gucken durfte: "Niemals wieder hatte man in späteren Jahren solch ein sicheres Gefühl, zu einem bestimmten Zeitpunkt genau das Richtige zu tun." Diese Emotion kennen Kinder des Jahres 2011 wohl eher mit anderen Sendungen - wenn überhaupt.

Gregor Tholl, DPA / print
kann man sich gegen eine maßnahme vom jobcenter wehren?
hallo. ich bin quasi arbeitsunfähig seit meinem 18ten lebensjahr. ich wiege 200 kg und habe eine betreuung weil ich sonst gar nichts schaffen würde. sie bringt mich zu terminen und begleitet mich zu arzt besuchen. das einzige was ich noch alleine kann ist einkaufen und das auch nur weil es nunmal lebensnotwendig ist ,jedoch bin ich danach total erschöpft und fertig.ich kann keine 200 meter mehr laufen.und mal ganz abgesehen von meiner körperlich verfassung leide ich seit meiner kindheit an starken depressionen,borderline,panikattacken,einer traumatischen belastungsstörung und angstzuständen. ich bin demnach körperlich sowie auch psychisch ziemlich fertig. gestern war ich beim amtsarzt zur begutachtung sowie auch einmal vor 2 jahren. und die ärztin sagt mir ernsthaft,das es zumindest köperlich nicht ausreichen würde das ich weiterhin krank geschrieben werden kann und sagte,das eine maßnahme sicherlich gut sein kann.und das obwohl ich bereits sagte,das ich körperlich unfähig bin irgendwas alleine zu schaffen und ,meine betreuerin mich überallhin begleiten muss.(ich habe kein auto)ich bin vollkommen entsesetzt und habe nun angst das sie mich in eine maßnahme stecvken welche ich einfach nicht schaffe und sie mir dann das minum an geld nehmen welches ich bekomme und ich dann verhungernd und auf der starße leben muss,eben weil es ein ding der unmöglichkeit für mich darstellt.kann man sich da irgendwie wehren?sie sagt sie findet ich sei zu jung um berentet zu werden (28).ich habe gerade wirklich angst.kann man einen menschen zwingen etwas für ihn unmögliches zu tun?ich hab das gefühl die wollen irgendeine quote erfüllen und solange man die arme bewegen kann,ist man arbeitsfähig...hilfe :(