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Gospel-Star: "Oh Happy Day"-Sänger Edwin Hawkins ist tot

Mit "Oh Happy Day" gelang Edwin Hawkins der Durchbruch. Nach einer langen Karriere musste sich der Gospel-Star nun dem Bauchspeicheldrüsenkrebs geschlagen geben. Er wurde 74 Jahre alt.

Edwin Hawkins bei einem Auftritt

Obwohl Edwin Hawkins nie eine Musikkarriere angestrebt hatte, brachte ihm der Gospel-Hit "Oh Happy Day" weltweite Bekanntheit ein

1969 ertönte sein größter Hit "Oh Happy Day" aus zahlreichen Radios. Das war für Edwin Hawkins der Beginn einer langen Karriere. Nun ist der Sänger im Alter von 74 Jahren verstorben.

Er sei am Montag in seinem Haus in der Nähe von San Francisco gestorben, teilte sein Pressesprecher Bill Carpenter auf der Facebook-Seite des Musikers mit. Der Sänger sei an erkrankt gewesen.

"Obwohl er auf der ganzen Welt sehr vermisst werden wird, gibt uns seine Botschaft von Liebe, Leben und Zuspruch, die er in seine Musik eingebracht hat, die Hoffnung, dass wir ihn im Himmel wiedersehen und 'Oh Happy Day' singen werden", wurde die Familie des Grammy-Gewinners zitiert.

Hawkins machte ein altes Kirchenlied zum Hit

Hawkins wurde am 19. August 1943 in Kalifornien geboren und war schon als Kind und Jugendlicher in der Kirchen- und Gospelmusik aktiv. Er vermengte Gospel und weltliche Musik, und nahm in den späten 1960er-Jahren mit seinem damaligen Gospel-Chor erstmals "Oh Happy Day" auf. Es sei eigentlich ein altes Kirchenlied gewesen, sagte Hawkins einmal über seinen Hit. "Meine Mutter hatte ein altes Gesangbuch, und ich hatte ein Talent dafür, diese Lieder neu zu arrangieren."

1969 erreichte "Oh Happy Day" Spitzenplätze in den R&B-Charts sowie der Pop-Hitparade in den USA. Weltweit wurden mehr als sieben Millionen Singles verkauft. 1970 gewann Hawkins seinen ersten Grammy, zwei weitere sowie 19 Nominierungen für den Musikpreis folgten.

"Ich habe nie geplant, ins Musikgeschäft zu gehen", sagte Hawkins einem Nachruf in der "New York Times" zufolge. "Der Erfolg der Platte hat mein Schicksal entschieden."

fri/DPA