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Arsenal vs. Barcelona: Wiedersehen macht Freude

Im Viertelfinal-Hinspiel der Champions Legaue empfängt Arsenal London heute Abend (ab 20.45 Uhr im Liveticker von stern.de) Titelverteidiger FC Barcelona. Für einen Superstar bedeutet die Partie die Heimkehr zu einem Club, wo er zum besten Spieler der Vereinsgeschichte gewählt wurde.

Als Held war Thierry Henry vor knapp drei Jahren vom FC Arsenal weggegangen, als Reservist kehrt der Franzose nun mit seinem neuen Club FC Barcelona an die alte Wirkungsstätte zurück. Der einstige Weltklasse-Fußballer weiß nicht einmal, ob er im Viertelfinal-Hinspiel der Champions League am Mittwoch bei seinem Ex-Verein zum Einsatz kommen wird. "Ich bin sehr bewegt, aber nicht nervös", sagte Henry vor der Wiederbegegnung mit den Arsenal-Fans, die ihn zum besten Spieler der Vereinsgeschichte gekürt hatten.

Ein Wiedersehen wird es auch für den Arsenal-Kapitän Francesc Fábregas geben. Der Katalane hatte mit den Barça-Profis Lionel Messi und Gerard Piqué in einer Jugendelf gespielt. In Barcelona wird seit Monaten darüber spekuliert, ob der "verlorene Sohn" in der kommenden Saison zu seinem Heimatclub zurückkehrt. Dem Arsenal-Regisseur wird es jetzt aber vor allem darum gehen, Revanche für die 1:2-Niederlage der Engländer im Champions-League-Finale 2006 gegen Barça zu nehmen. Beim Dienstagstraining musste er allerdings leicht angeschlagen pausieren.

Treffen der Offensiv-Spezialisten


Mit Arsenal und Barcelona treffen im Viertelfinale zwei Teams aufeinander, die in der Fußballwelt wegen ihres attraktiven und offensiven Stils geschätzt werden. Arsenal-Trainer Arsène Wenger ist ein Bewunderer des Kombinationsspiels der Katalanen. "Das ist Kunst in Reinform", schwärmte er. Der Coach arbeitet bei Arsenal seit 14 Jahren daran, ein Team aufzubauen, das einen schönen Fußball spielt und obendrein Titel gewinnt. Seinem Gegenüber Josep Guardiola gelang dies beim FC Barcelona innerhalb von ein paar Monaten.

Allerdings verehrt Wenger die Blau-Roten nicht nur, er muss sie auch fürchten. Er konnte gegen Barça noch nie gewinnen; mit AS Monaco und Arsenal kassierte er in fünf Spielen vier Niederlagen und erreichte nur ein Remis. Die Chancen für einen ersten Sieg stehen nicht sonderlich gut. Beim 1:1 am Wochenende bei Birmingham City verlor Arsenal im Kampf um die englische Meisterschaft an Boden. Regisseur Cesc Fabregas ist angeschlagen, Robin van Persie, Aaron Ramsey und William Gallas fallen aus.

Iniesta ist verletzt


Allerdings hatte auch Barça bei seinem mühevollen 1:0-Sieg bei RCD Mallorca keine Bestform bewiesen. Gegen Arsenal fehlt der Angreifer Andrés Iniesta. Für ihn könnte Henry ins Team rücken, sofern Guardiola nicht dem jungen Pedro den Vorzug gibt.

Im zweiten Mittwochspiel steht Inter Mailand nach der 1:2- Niederlage in der italienischen Serie A gegen Luca Tonis AS Rom gegen CSKA Moskau unter Erfolgszwang. Der Einzug ins Halbfinale ist für die letzte noch im Cup verbliebene italienische Mannschaft Pflicht. Nach den Selbstmordanschlägen in der Moskauer U-Bahn spiel CSKA mit Trauerflor. "Wir werden unser Möglichstes tun, um unser Land würdig zu vertreten", sagte Moskaus Trainer Leonid Slutskij.

Hubert Kahl, DPA / DPA

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