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Premier League: Chelsea baut Tabellenführung aus

Chelsea London bleibt souveräner Tabellenführer in der Premier League: Der Club von Michael Ballack gewann gegen Aufsteiger FC Burnley. Der FC Liverpool schießt sich langsam aus der Krise.

Michael Ballack und der FC Chelsea haben die Tabellenführung in der englischen Fußball-Premier-League ausgebaut. Der Club aus London besiegte am Samstagabend Premier-League-Neuling FC Burnley mit 2:1 (1:0). Die "Blues" führen nun mit vier Zählern vor Manchester United, das am Sonntag im Spitzenduell des 24. Spieltages auf den FC Arsenal trifft. Nicolas Anelka hatte die Gäste in Führung geschossen (27. Minute). Nach dem Ausgleich durch Steven Fletcher (50.) gelang Chelsea-Kapitän John Terry der Siegtreffer (82.). Der FC Liverpool machte Boden gut und schlug die Bolton Wanderers 2:0. Die "Reds" rückten damit auf einen Zähler an den Vierten Tottenham Hotspur, der bei Birmingham City zu einem 1:1 (0:0) kam.

Chelsea ließ für die Partie in Burnleys kleinem Stadion "Turf Moor" vom Afrika-Cup zurückgekehrte Stars wie Didier Drogba zu Hause, war mit einem engagierten DFB-Kapitän Ballack aber zunächst die bessere Mannschaft. Anelka gelang die Führung, als er einen Konter mustergültig abschloss. Fletcher gelang mit einer schönen Einzelleistung der Ausgleich. Doch Terry, der wegen Enthüllungen aus seinem Privatleben derzeit Englands Medien beschäftigt, sicherte Chelseas ersten Liga-Auswärtssieg seit Ende November.

Die Liverpool-Elf von Coach Rafael Benitez, der die jüngsten Spekulationen über einen Wechsel zu Juventus Turin dementierte, überzeugte auch gegen Bolton nicht. Ein Treffer von Dirk Kuyt (37.) und ein Eigentor von Kevin Davies (70.) sicherten den am Ende ungefährdeten Sieg. Der englische Nationalstürmer Jermain Defoe brachte Tottenham in Front (69.), aber Liam Ridgewell gelang noch der "Last-Minute"-Ausgleich (90.+1). Bei Aston Villas 2:0 (2:0)-Sieg beim FC Fulham machte Defoes junger Nationalmannschaftskollege Gabriel Agbonlahor mit einem "Doppelpack" auf sich aufmerksam (40./44.).

DPA / DPA

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