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Premier League: Ballack siegt knapp

Glück für Chelsea: Mit einem knappen 2:1 ist Chelsea London gegen Hull City in die Saison gestartet. Die Millionen-Truppe von Manchester City setzte gleich ein Ausrufezeichen.

Mit dem zur Halbzeit eingewechselten Michael Ballack ist der FC Chelsea zum Auftakt der englischen Fußball-Premier-League knapp einer Schlappe entgangen. Die "Blues" schlugen Hull City am Samstag durch zwei Treffer von Didier Drogba mühevoll mit 2:1 (1:1). Der DFB-Kapitän, für den in der Anfangsformation des neuen Chelsea-Trainers Carlo Ancelotti kein Platz war, kam für den defensiveren John Obi Mikel und verlieh den Londonern mehr Sicherheit und Angriffslust. Die neue Elf von Manchester City, das sich im Sommer mit Spielerkäufen in Rekordhöhe von 110 Millionen Euro verstärkt hatte, gewann sein Auftaktmatch bei den Blackburn Rovers mit 2:0 (1:0).

Im Stadion an der Stamford Bridge lief für Chelsea zunächst alles nach Plan. Schon in der ersten Minute hatte "Blues"-Stürmer Drogba die Führung auf dem Fuß. Danach kamen die "Tigers" aber stärker auf. Chelseas Michael Essien musste nach einem Schuss von Hull-Kapitän George Boateng für den schon geschlagenen Keeper Petr Cech auf der Linie retten (16. Minute), und Stephen Hunt gelang schließlich die Führung (28.). Ein sehenswerter Freistoß von Drogba sorgte aber noch vor der Pause für den Ausgleich (37.).

Nach dem Wechsel spielten nur noch die Gastgeber, doch das Hull-Tor blieb zunächst wie vernagelt. Elf Minuten vor Schluss hatte auch Ballack eine gute Chance mit einem Distanzschuss, blieb aber ebenso erfolglos wie kurz darauf der eingewechselte Salomon Kalou mit einem Kopfball (80.). Erst in der Nachspielzeit gelang abermals Drogba aus spitzem Winkel mit einem Kunstschuss der Siegtreffer.

Für ManCity zahlten sich die Millionenausgaben erstmal aus. Schon in der 3. Minute traf Neuzugang Emmanuel Adebayor ins Schwarze. Stephen Ireland erhöhte in der Nachspielzeit zum 2:0-Endstand (90.+1). Das in der Europa-Liga spielende Aston Villa verpatzte dagegen mit einer 0:2 (0:1)-Niederlage auf heimischen Platz gegen Wigan Athletic den Saisonstart. Besser machte es der FC Fulham, der den FC Portsmouth mit 1:0 (1:0) schlug. Ohne den deutschen U-21-Auswahlspieler Savio Nsereko gewann West Ham United bei Aufsteiger Wolverhampton Wanderers mit 2:0 (1:0).

DPA

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