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Videospielkonsolen: Online-Service für die Xbox in Europa gestartet

Auf der CeBIT hat Microsoft den Startschuss für "Xbox Live" gegeben. In acht europäischen Ländern ist es nun möglich, mit der Videospielkonsole Xbox über das Internet gegen andere Spieler anzutreten.

Der erbitterte Wettstreit der Spielekonsolen geht in eine neue Runde im Internet. Der weltgrößte Computerkonzern Microsoft startete auf der CeBIT seinen Online-Spieledienst Xbox Live in Deutschland und sieben weiteren europäischen Ländern. Xbox-Besitzer mit Breitband-Internetzugang können nun online gegeneinander antreten und sich über ein Headset unterhalten. Microsoft hofft, mit der neuen Online- Plattform der Playstation2 des Marktführers und Hauptkonkurrenten Sony Marktanteile abzuringen. Sony will seine Online-Plattform in Deutschland im Sommer starten.

Verlegung des Kampfplatzes

Branchenkenner wie auch Spielbegeisterte sind sich einig: Der Kampf um Marktanteile zwischen dem japanischen Elektronikkonzern und dem US-Softwareriesen wird künftig im Internet ausgetragen. Während die Unternehmen mit dem Verkauf ihrer Konsolen nach den gnadenlosen Preiskriegen der vergangenen Jahre eher ein Verlustgeschäft einfahren, setzten sie auf die Bindung der Kunden mit dem Verkauf neuer Spielekonzepte. Nach Schätzungen des Marktforschungsinstituts Datamonitor kann die Online-Spielebrache bis zum Jahr 2004 mit einem Wachstum auf rund zwei Milliarden Dollar von heute 670 Millionen Dollar rechnen.

Sony startet Testphase Ende März

Sony will in Deutschland am 24. März eine Testphase für seine Online-Plattform starten. In den USA hat der japanische Elektronikkonzern seit dem Start des Dienstes Anfang des Jahres nach eigenen Angaben bereits 600.000 Netzwerkadapter für die Playstation2 verkauft. "Das ist im Vergleich zur Konkurrenz fast das Doppelte", sagte Guido Alt, Pressesprecher von Sony Computer Entertainment. Microsoft hatte jüngst die Zahl seiner Xbox Live-Nutzer mit 350.000 Abonnenten angegeben. Dem Start in Europa war eine Testphase von dreieinhalb Monaten vorausgegangen.

Xbox mit Abo und Betreuung

Während Microsoft mit Xbox Live ein gebührenpflichtiges Abo-Konzept verfolgt, in dem den Spielern eine einheitliche, betreute Plattform angeboten wird, hatte Sony bislang die Gestaltung der Internet-Dienste den Spieleherstellern selbst überlassen. "Wir setzen auf ein offenes System ohne Abo-Gebühren", sagte Alt. Für zusätzliche Attraktivität will das Unternehmen mit umfangreichen Unterhaltungsangeboten aus Filmen und Musik sorgen.

Sony: Mit "EyeToy" in neue Spieledimensionen?

Jüngste Meldungen, dass Sony eine Partnerschaft mit IBM zum Aufbau einer besonderen, flexiblen Netzwerkstruktur (Grid) speziell für die Playstation eingegangen sei, dementierte das Unternehmen unterdessen. Ohnehin gibt sich der Marktführer auch mit seinem Messeauftritt auf der CeBIT in Hannover gelassen. Vor dem Marktstart seines Online- Dienstes in Deutschland präsentiert das japanische Unternehmen mit seinem ersten "EyeToy"-Produkt eine völlig neue Form von realistischen Spielen. Mit Hilfe einer kleinen Kamera wird der Spieler direkt in das Spielszenario integriert und agiert statt mit Joystick oder Tastatur direkt mit seinen Körperbewegungen. "Mit den neuen Produkte sprechen wir eine völlig neue Käuferschicht an", sagte Alt.

Microsoft hält zwei Milliarden Dollar bereit

Trotz großer Anstrengungen war es Microsoft bislang nicht gelungen, Sony seine Marktführerschaft im lukrativen Konsolen-Markt streitig zu machen. Damit zumindest die nächste Runde im Kampf um Marktanteile für den Riesen aus Redmond ein Erfolg wird, hält das Unternehmen für seine Xbox-Live-Plattform in den nächsten fünf Jahre Investitionen in Höhe von zwei Milliarden Dollar bereit. Die Erwartungen des Unternehmens sind groß. "In den USA haben wir an manchen Tagen bis zu 50.000 Spieler gezählt, die gleichzeitig gegeneinander antreten", sagte Bachmayer. In Europa sei die verfügbare Kapazität in der Testphase bereits nach wenigen Tagen erschöpft gewesen. Zum offiziellen Start werde jedoch in jedem Fall genügend Server-Kapazität zur Verfügung stehen. "Hohe Zugriffszahlen wie in den USA erschrecken in unserem Unternehmen niemand", ist sich Bachmayer sicher.

Diesmal dürfen Konsolen gezeigt werden

Mit ihren Auftritten auf der CeBIT haben sich Microsoft und Sony in diesem Jahr eine ganz neue "Spieleplattform" erobert. Erstmals dürfen die beiden großen Konkurrenten ganz offiziell ihre High-Tech- Spielekisten auf der Computermesse CeBIT in Hannover präsentieren. Da die Grenzen zwischen Computer- und Unterhaltungsindustrie immer mehr verwischen, gab die Deutsche Messe bereits vor einigen Monaten bekannt, dass sie wesentliche Bereiche der Unterhaltungsindustrie nicht mehr von der CeBIT ausschließen will. Im vergangenen Jahr hatte Microsoft noch erwirkt, dass Sony seine Playstation2 vom Stand nehmen musste.

Renate Grimming / DPA
Kann ich mich auf Geschwindigkeitsanzeige FritzBox verlassen?
Hallo zusammen, erstmal herzlichen Dank für die Leute, die sich Zeit nehmen Fragen zu beantworten oder ihre Erfahrungen mit anderen teilen. Das ist oft hlifreich, wenn man sich nicht so auskennt. Ich hoffe, dass mir jemand weiterhelfen kann. Die Telekom hat hier nach langer und ersehnter Zeit schnelle Leitungen verlegt. Mitarbeiter waren auch zu Besuch da und auch nett:-) Sie wollten ja auch, dass ich von 1und1 wieder zurück wechsel. Das ist für mich in Ordnung und gehört zum Wettbewerb. Da jedoch die Mitarbeiter mir sagten, dass die Telekom für paar Jahre das Vorrecht hätte, könnte ich schnelles Internet nur über Telekom beziehen. Sprich entweder Telekom und schnelles Internet oder langsames Internet. Da habe ich im Internet recherchiert und rausgefunden, dass das so nicht mehr stimmt. Das war der Grund, warum ich dann bei 1und1 DSL100 abgeschlossen habe, da man mir am Telefon gesagt, dass es ohne Probleme möglich wäre. Nun ist es jedoch so, dass wir gar nicht so merken, dass unser Internet schneller ist. Gerade in der oberen Etage kann man nicht ohne Router surfen oder Sky über Internet Fernsehen. Nun meine Frage: Bei der Fritzbox wird es jedoch angezeigt. Kann ich mich drauf verlassen? Oder wie macht ihr eure Messungen? Ich weiss, dass es Software gibt, aber der feste Rechner ist bereits alt und hat einen alten Internet Explorer drauf. Wenn ich mit einem Laptop im Wlan mich reinhänge, wird sicher die Geschwindigkeit sowieso niedriger und nicht verwertbar sein, oder? Vielen Dank für die Antworten.