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Hackerangriff: Sicherheitslücke sorgt bei Twitter für Chaos

Twitter hat sich einen Virus eingefangen: Links führen zu Pornoseiten, Fenster springen auf, dicke Balken versperren die Webseite. Ein Wurm verbreitet sich in Windeseile. Schuld ist eine Funktion der Skriptsprache JavaScript - diese hat Twitter gerade erst zur "Kerntechnologie" erklärt.

Kollaps bei Twitter: Der weltweit genutzte Kurzmitteilungsdienst brach am Dienstag für mehrere Stunden zusammen, weil sich ein infizierter Tweet in Windeseile verbreitet hatte. "Twitter wo bist du?" fragte verzweifelt Userin "preem270287". "Twitter spinnt grad", stellte "Das_Linchen" fest.

Wurm verschickte Porno-Spam

Zu den ersten Opfern gehörte die Frau des ehemaligen britischen Premierministers Gordon Brown. Ihren mehr als 1,1 Millionen "Followern" schickte sie am Dienstagmittag unfreiwillig eine Mitteilung mit einem Link zu einer japanischen Porno-Website. Als sie es bemerkte, schickte sie eine Warnung hinterher: "Fasst den früheren Tweet nicht an - da passiert etwas sehr Merkwürdiges mit diesem Twitter-Feed! Sarah".

Verursacht wurde das Durcheinander von einer Sicherheitslücke in Twitter. Die unbekannten Übeltäter nutzten eine Funktion der Skriptsprache JavaScript, die als "onmouseover" bezeichnet wird: Dabei wird im Internet-Browser schon dann eine Aktion ausgelöst, wenn ein Nutzer die Maus über einen bestimmten Bereich führt - es ist also nicht einmal erforderlich, auf einen bestimmten Link zu klicken.

Schadcode verbreitet sich rasant

Der Wurm, also der sich selbst immer weiter verbreitende Schadcode, löste in vielen Fällen automatische "Retweets" aus - den Weiterversand der infizierten Mitteilung unter dem eigenen Twitter-Namen. Mal wurden die User zu Porno-Webseiten geschickt, mal wurde nur wirrer JavaScript-Code angezeigt. In anderen Fällen öffnete der Code ein Popup-Fenster. Vielfach war auch die übliche Ansicht der Mitteilungen auf twitter.com von einer wirren Grafik blockiert. "Jetzt schlagen die dinger hier aber auch wirklich im sekundentakt auf", twitterte "radirks".

Der Link in dem schädlichen Tweet werde bereits aktiviert, wenn man nur mit der Maus darüber fahre, erklärte Georg Wicherski vom Forschungslabor der Sicherheitsfirma Kaspersky, der in seinem Blog die Ereignisse protokollierte. Bei der als "Cross-Site Scripting" (XSS) bezeichneten Attacke werde ohne aktives Zutun des Twitter-Nutzers JavaScript-Code von einer externen Internet-Adresse geladen. Wichersky stellte fest, dass der Code für diesen Wurm in einschlägigen Chat-Kanälen veröffentlicht werde.

Twitter nicht im Browser nutzen

Twitter selbst hüllte sich erst einmal in Schweigen. So musste sich die Community selbst helfen: Twitter nur mit spezieller Software nutzen, nicht im Browser! Erst einige Stunden später meldete die Leiterin der Twitter-Sicherheitsabteilung, Del Harvey, über den Dienst, die Lücke müsste nun vollständig geschlossen sein.

Es ist nicht das erste Mal, dass Twitter aufgrund seiner großen Reichweite mit mehr als 160 Millionen Mitgliedern ein Ziel von Attacken wird. So machte im Februar 2009 ein Wurm die Runde, der mit der Botschaft "Don't click" zum Gegenteil verlockte und sich so weiterverbreitete.

Mit wiederholten Änderungen seiner Technik lud Twitter aber offenbar auch selbst dazu ein, neue Möglichkeiten der Webtechnik zu missbrauchen. Im Interesse einer möglichst dynamischen Darstellung der Tweets bastelten die Web-Entwickler erst kürzlich wieder an der JavaScript-Schnittstelle - und lobten sich danach selbst: "Mit #NewTwitter haben wir JavaScript offiziell als Kerntechnologie in unserer Organisation übernommen." Die Antwort der Nutzer folgte nach der Attacke am Dienstag: JavaScript abschalten!

Lesen Sie dazu auch bei unserem Partner in der Schweiz, 20 Minuten Online: "Twitter will mit Promoted Accounts Geld verdienen"

Peter Zschunke/DPA / DPA