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Neue Facebook-Features: Chat, Chat, Chat

Facebook startet zusammen mit Skype einen eigenen Videochat. Außerdem bietet Facebook nun eine neue Chat-Funktion an, die sich auch bei der Konkurrenz findet.

Von Christoph Fröhlich

Mit einer großen Ankündigung lockte Facebook-Gründer Mark Zuckerberg die Journalisten nach Seattle. Die Präsentation war auch im Netz zu sehen, mehr als 50.000 Nutzer verfolgten die Vorstellung der neuen Features live, natürlich in einem eigenen Facebook-Kanal. Mit etwas Verspätung schließlich erschien Zuckerberg höchstpersönlich vor dem Publikum und eröffnete das Event. Nach einer kurzen Zusammenfassung der letzten fünf Jahre und einem Überblick über die derzeitige Lage stellte er die weiteren Themen des Abends vor: Video-Chat, Gruppen-Chats und ein neues Chat-Design. "Heute steht die Kommunikation der Nutzer im Mittelpunkt", so Zuckerberg.

Ein Klick, ein Anruf

Die wichtigste Neuerung ist der Video-Chat. In Zusammenarbeit mit Skype bietet Facebook seinen Nutzern ab sofort die Möglichkeit, sich via Webcam miteinander zu unterhalten. Philip Su, Software-Ingenieur bei Facebook, verspricht eine simple Bedienung: "Mit nur einem Mausklick können Sie direkt im Browser telefonieren, eine zusätzliche Software ist nicht nötig." Er verspricht einen Gesprächsaufbau in rund zehn Sekunden. Auf jeder Profilseite wird es demnächst den Button "Anrufen" geben. Will man mit jemandem telefonieren, genügt ein Klick. Dann erscheint bei der anderen Person ein Pop-Up-Fenster, wo der Anruf angenommen oder abgelehnt werden kann - ähnlich wie bei Skype.

Neben der Einführung des Video-Chats will das soziale Netzwerk auch seinen textbasierten Chat überarbeiten. Ein neues Design, das sich der Größe des Monitors anpasst, soll für mehr Übersicht sorgen. Eine Gruppen-Chat-Funktion ermöglicht Unterhaltungen mit mehreren Gesprächspartnern. Der Video-Chat soll demnächst für Mobilgeräte wie Smartphones und Tablets verfügbar sein, der Gruppen-Chat soll noch am heutigen Mittwoch starten.

Eine Woche voller Gerüchte

Seit Mark Zuckerberg jüngst "etwas Fantastisches" ankündigte, brodelte die Gerüchteküche. So vermutetete der Technik-Blog TechCrunch einen Video-Chat, der in Kooperation mit Skype angeboten wird. Andere Seiten rechneten mit der Ankündigung einer iPad-App: Bisher bietet das soziale Netzwerk keine eigene Anwendung für Apples Tablet an. Auslöser für die Gerüchte war ein Bericht der "New York Times", der über die angebliche Entwicklung berichtete. Zudem soll der ehemalige Sony-Hacker George Hotz an der Programmierung beteiligt sein. Einige spekulierten auch auf einen Mobildienst zum Austausch von Fotos.

Facebook steht unter Druck, seit vergangene Woche mit Google+ ein möglicher Konkurrent auf den Markt gekommen ist. So bietet Googles Projekt bereits einen Video-Chat namens "Hangout", der Gespräche mit bis zu zehn Personen erlaubt. Allerdings befindet sich Google+ noch in einer Testphase. Mit einem eigenen Video-Chat könnte Facebook auf den Vorstoß von Google reagieren und die Nutzer von einem möglichen Wechsel abhalten. Auch der angekündigte Gruppen-Chat ähnelt der Funktion "Hoodles" aus Googles sozialem Netzwerk.

Seitenhieb gegen Google

Mit Skype hat sich Facebook einen starken Partner aus der Online-Kommunikation gesichert. "Wir überlassen die Anwendungen lieber anderen Entwicklern, die mehr Ahnung davon haben. Das unterscheidet uns von anderen großen Internetfirmen, die alles selber machen wollen", so Zuckerberg. Der Seitenhieb galt Google.