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Frühere "heute"-Moderatorin: "Eine Frau mit Haltung" - die Journalistin Wibke Bruhns ist gestorben

Wibke Bruhns war eine Pionierin im Fernsehjournalismus, die Mediengeschichte geschrieben hat. Dabei bezeichnete sich die erste Nachrichtensprecherin im bundesdeutschen TV selbst als "maulfaul".

Frühere ZDF-Nachrichtenmoderatorin Wibke Bruhns

Die frühere ZDF-Nachrichtenmoderatorin Wibke Bruhns ist im Alter von 80 Jahren gestorben

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Damals war so etwas noch eine Sensation: Am 12. Mai 1971 trat Wibke Bruhns in der "heute"-Spätausgabe vor die Kamera. Erstmals präsentierte eine Frau die Nachrichten in dem von Männern dominierten bundesdeutschen Fernsehen. Zwei Jahre blieb die Journalistin beim ZDF und beendete damit ein "schwachsinniges" Männermonopol, wie sie es später nannte. Ihren Nachfolgerinnen ebnete sie damit den Weg. Sie war erfolgreich im Fernsehen und als Bestsellerautorin. Wibke Bruhns, die deutsche Fernsehgeschichte schrieb, ist am Donnerstag im Alter von 80 Jahren gestorben, wie das ZDF am Freitag in Mainz mitteilte.

"Hundsmiserabel" sei der Job als TV-Sprecherin bezahlt gewesen, erinnerte sie sich später. Auch habe es ihr nicht gelegen, Texte anderer Leute vorzulesen. Auf die gesicherte Zukunft bei einem öffentlich-rechtlichen Sender pfiff sie: "Ich wollte größere Schritte machen."

Wibke Bruhns wuchs mit vier Geschwistern auf

Auflehnung gegen Autoritäten gehörte für die 1938 in Halberstadt geborene Bruhns zu den prägenden Lebenserfahrungen - und zur Familiengeschichte. Ihr Vater, der Kaufmann Hans Georg Klamroth aus Halberstadt, war nach dem Attentat auf Adolf Hitler am 20. Juli 1944 als Mitglied des Widerstandes gegen die Nationalsozialisten hingerichtet worden. 

Bruhns' Mutter Else musste fünf Kinder alleine großziehen. 1949 trat sie in den diplomatischen Dienst ein, Tochter Wibke wuchs in Internaten auf, lebte in Stockholm, Berlin und London. Die Familiengeschichte sei lange eine "offene Rechnung" gewesen, sagte Bruhns einmal. 2004 veröffentlichte sie ihre Geschichte im Buch "Meines Vaters Land", das zum Bestseller wurde. 

Immer wieder eckte sie an. "Wibke Bruhns war eine Frau mit Haltung und dem Mut einer Pionierin", sagte ZDF-Chefredakteur Peter Frey. Ihr Volontariat bei der "Bild"-Zeitung brach sie nach dem Bau der Berliner Mauer 1961 aus politischen Gründen ab. Sie wechselte zum Fernsehen, zunächst zum Norddeutschen Rundfunk (NDR) nach Hamburg, dann zum ZDF und schrieb für "Die Zeit". Die Mitarbeit an der Sozialdemokratischen Wählerinitiative zur Bundestagswahl 1972 verärgerte die CDU, die ihre Verbannung vom Bildschirm forderte.

Willy Brandt empfand sie als "lästig" 

Sie habe Willy Brandt aus "purem Egoismus" gewählt, berichtete Bruhns. Er sei der einzige Politiker gewesen, mit dessen Biografie sie einverstanden gewesen sei. Den früheren Hitler-Gegner und Exilpolitiker habe sie aber auch als "lästig" empfunden, weil man so gar nichts von ihm habe erfahren können. In der Zeit sei es gang und gäbe gewesen, sich nicht nur über Politisches auszutauschen. "Bei Willy Brandt lief ich gegen die Wand."

Mit einem hartnäckigen Gerücht räumte sie in ihrem Buch "Nachrichtenzeit" auf: Mit Brandt sei nie was gewesen, auch nicht nachts zu zweit in der Hotelsuite des Kanzlers auf Israel-Besuch 1973. "Er sprach und sprach", schreibt sie. Alles sei damals "unter drei" gewesen, also nicht zur Verwendung frei.

Nach 380 Nachrichtensendungen ging Bruhns 1973 zum Westdeutschen Rundfunk (WDR). Dort produzierte sie Beiträge für das politische Magazin "Panorama", deckte soziale Missstände auf oder dokumentierte den "schönen Schein der Ware". Die "Bunte" kürte sie zur "Jeanne d'Arc der 68er".

Nahost-Korrespondentin für den stern

Für den stern ging die Reporterin 1979 als Nahost-Korrespondentin nach Israel, schrieb das viel gelobte Buch "Mein Jerusalem". Von 1984 bis 1988 berichtete sie für das Hamburger Magazin aus Washington. Eine "Geo"-Reportage über das Vietnam-Denkmal in der US-Hauptstadt brachte ihr den renommierten Egon-Erwin-Kisch-Preis ein.

Nach einem Ausflug zum Privatsender Vox, wo sie wieder Nachrichten präsentierte, wurde Bruhns 1995 Leiterin der Kulturredaktion beim Ostdeutschen Rundfunk Brandenburg (ORB). Im Februar 2000 wurde sie Sprecherin der Expo 2000 in Hannover und nach der Weltausstellung wieder freie Autorin. Eine Rückkehr zum Fernsehen lehnte sie ab: "Da sitzen zu viele Tattergreise", sagte die Journalistin, die schließlich viele Jahre in Berlin lebte.

Sie habe es immer "sehr genossen", sich zum Schreiben zurückzuziehen. "Je älter ich werde, desto lieber habe ich das", sagte sie vor einigen Jahren. "Man soll es nicht glauben, aber ich bin maulfaul."

Esteban Engel, DPA