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Astronomische Sensation: Planet PH1 hat vier Sonnen

Eine erstaunliche Entdeckung gelang den "Planetenjägern" der US-Universität Yale. Der Radius des Planeten PH1 ist 6,2-mal größer als der Erdradius. Ein solches Sonnensystem wurde noch nie entdeckt.

Ein Team aus Profi- und Amateurastronomen hat einen Planeten entdeckt, an dessen Himmel vier Sonnen stehen. Er kreist demnach um zwei Sonnen und wird von zwei weiteren Sternen umrundet, wie die American Astronomical Society auf einer Konferenz am Montag mitteilte. Der neue Planet mit der Bezeichnung PH1 befinde sich etwa 5000 Lichtjahre von der Erde entfernt. Bislang seien lediglich sechs Planeten bekannt, die um mehr als eine Sonne kreisen. Ein System wie das nun entdeckte sei bisher noch nie gesichtet worden.

Der Name PH1 bezieht sich auf das Programm Planet Hunters ("Planetenjäger") der US-Universität Yale, bei dem Freiwillige sich an der Suche nach neuen Himmelskörpern beteiligen können. Zwei Teilnehmer des Programms hatten PH1 als erste entdeckt. Ihre Beobachtung wurde dann von Forschern aus den USA und Großbritannien bestätigt, die auf Hawaii arbeiteten. Der Planet hat demnach einen Radius, der 6,2-mal so groß ist wie die Erde. Für eine Umrundung seiner beiden Sonnen brauche PH1 138 Tage.

Die Entdeckung solcher Sonnensysteme zwinge Wissenschaftler, sich neue Gedanken darüber zu machen, wie Planeten unter extremen Bedingungen entstehen und sich entwickeln, sagte Meg Schwamb, die leitende Autorin der am Montag vorgestellten Studie über PH1.

amt/AFP / AFP
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