Experiment NASA-Satellit überprüft Einsteins Thesen


Ein amerikanischer Satellit ist zur Überprüfung zweier grundlegender Thesen von Albert Einstein ins All gestartet. Vier hochempfindliche Gyroskope sollen Abweichungen in der Raumzeit messen. 45 Jahre dauerte die Vorbereitung der Mission.

Ein amerikanischer Satellit ist zur Überprüfung zweier grundlegender Thesen von Albert Einstein ins All gestartet. Der 750 Millionen teure und gut 3.000 Kilo schwere Gravity Probe B hob am Dienstag an Bord einer Delta-II-Rakete von der Luftwaffenbasis Vandenberg in Kalifornien ab. 75 Minuten nach dem Start wurde Gravity Probe B von der Raketen abgekoppelt und begann seine 18-monatige Mission, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte.

45 Jahre dauerte die Vorbereitung

Die Sonde soll zwei Theorien Einsteins über das Universum überprüfen: über Raum und Zeit und wie die Erde beide beeinflusst. Kern des Experiments sind vier so genannte Gyroskope. Dabei handelt es sich absolut runde, sich drehende Quarzkugeln von der Größe von Tischtennisbällen. Sie befinden sich zur Gewährleistung der Messgenauigkeit in einem Behälter im absoluten Vakuum und nahe dem absoluten Nullpunkt. Wenn sie einmal im Weltraum sind und sich drehen, sollten die Quarze ihre Richtung ändern - wenn Einstein Recht hatte.

Dem Start am Dienstag vorangegangen war die längste Entwicklungszeit einer Raumfahrtmission in der Geschichte der NASA, die 1959 begonnen hatte und immer wieder aus Kostengründen und technischen Problemen unterbrochen wurde.

Einstein entwickelte 1916 die Idee, dass Raum und Zeit eine Struktur bilden, die sich mit der Anwesenheit eines Objekts verändert, so wie eine Kugel auf einer weiche Unterlage eine Delle hinterlässt. Zwei Jahre später schlugen andere Forscher vor, dass eine Rotation dieses Objekts Zeit und Raum mit sich ziehen und die Raum-Zeit-Struktur verformen müsste. Wenn diese Theorien stimmen, müsste sich die Ausrichtung der Kugeln 640 Kilometer über der Erde in messbarer Weise ändern.

DPA


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