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Fußball Bundesliga: Leverkusen lässt Hannover abblitzen

Bayer Leverkusen hat Tabellenplatz zwei in der Fußball-Bundesliga gefestigt. Die Elf von Trainer Jupp Heynckes gewann zum Auftakt des 20. Spieltages das Verfolgerduell gegen Hannover 96. Erstmals seit September 2010 spielte Michael Ballack von Beginn an für die Werkself.

Mit dem wieder genesenen Michael Ballack bläst Bayer Leverkusen weiter zur Aufholjagd auf Tabellenführer Borussia Dortmund. Durch das 2:0 (2:0) gegen Hannover 96 am Freitagabend im Spitzenspiel der Fußball-Bundesliga verkürzte der Tabellenzweite den Rückstand auf den BVB zumindest für 19 Stunden auf acht Punkte. Mit Toren von Arturo Vidal (10. Minute) und Simon Rolfes (42.) trotzte die Werkself der Heimschwäche in dieser Saison: Der Sieg gegen den Tabellendritten war erst der vierte Erfolg im elften Spiel in der BayArena.

Das Saison-Überraschungsteam aus Niedersachsen scheint dagegen wieder in der Realität angekommen. 96 kassierte verdient die zweite Niederlage in Folge, wodurch das Team von Trainer Mirko Slomka schon am Samstag auf Platz fünf fallen könnte. Wie schon in den drei Spielen zuvor in Leverkusen gab es auch diesmal vor 28 013 Zuschauern nichts zu holen für Hannover, das erst spät aufwachte.

Im Mittelpunkt stand die Rückkehr von Ballack. "Er ist wieder in einer sehr guten Verfassung", begründete Bayer-Coach Jupp Heynckes Ballacks Startelf-Nominierung. Fünf Tage nach seinem 34-Minuten-Comeback in Mönchengladbach zeigte sich der Mittelfeld-Star engagiert, aber lange noch nicht so präsent wie gewohnt. "Dass er noch mehr Spiele braucht, um wieder voll da zu sein, ist doch klar", analysierte Bayer-Sportdirektor Rudi Völler zur Pause.

   In der 32. Minute erlebte der ehemalige Chelsea-Star eine Schrecksekunde. Wie im Hinspiel am 11. September wurde Ballack von Hannovers Sergio Pinto gefoult. Anders als beim schmerzhaften Treffen in Hannover, als sich Ballack das Schienbeinköpfchen brach und damit gut vier Monate ausfiel, blieb Pintos Tritt diesmal ohne Folgen.

Sicherheit gegen biedere Niedersachsen

An der Seite Ballacks prägte vor allem Vidal schnell das Spiel. Nach einem ersten Warnschuss aus knapp 20 Metern (10.) drosch der Chilene gut zehn Minuten später den Ball volley unhaltbar für Hannovers neue Nummer eins, Ron-Robert Zieler, ins Tor. Der neunte Saisontreffer Vidals gab den Rheinländern die nötige Sicherheit gegen biedere Niedersachsen. Vor der Pause erhöhte Simon Rolfes (42.) nach einem Traumpass von Gonzalo Castro zum verdienten 2:0-Halbzeitstand.

   "Wir werden bestraft für unsere individuellen Fehler", haderte Hannovers Manager Jörg Schmadtke zur Pause. Die Vertragsverlängerung von Trainer Slomka in der vergangenen Woche gab den 96-Profis sechs Tage nach dem 0:1 gegen Schalke 04 nicht den erhofften Schub.

   Erst in der zweiten Hälfte wurde Hannover offensiv stärker, nutzte aber auch beste Chancen nicht. Torjäger Didier Ya Konan vergab die größte Möglichkeit nach 58 Minuten. Auch Sturmpartner Mohammed Abdellaoue hatte zehn Minuten später kein Glück bei einem Kopfball. Christian Schulz scheiterte zudem mit einem Weitschuss an René Adler (72.). Danach brachte Bayer das Resultat souverän über die Zeit.

bla/

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