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WM 2010 - Gruppe F: Neuseelands Traum ist Italiens Alptraum

Italien zittert, Neuseeland hofft. Am letzten Spieltag in Gruppe F könnte der nächste Top-Favorit ausscheiden. Die Italiener haben die Neuseeländer im Nacken, die von einer Sensation träumen.

Während dem Titelverteidiger nach bislang blamablen Vorstellungen bei der WM in Südafrika im letzten Gruppenspiel am Donnerstag (16.00 Uhr/live im stern.de-Ticker) in Johannesburg gegen die Slowakei erstmals nach 1974 das Vorrunden-Aus droht, wollen die All Whites (16.00 Uhr/live im stern.de-Ticker) mit einem Sieg in Polokwane gegen Paraguay das Achtelfinale erreichen.

Ein Eklat sorgt vor dem Alles-oder-nichts-Spiel der Italiener für heftige Empörung. Während der italienische Rechtspopulist Umberto Bossi öffentlich erklärte, der Weltmeister habe "das Spiel sowieso gekauft", beschimpfte der slowakische Nationaltrainer Vladimir Weiss Journalisten und drohte einem Reporter sogar Prügel an.

Der Vorfall schlug hohe Wellen und brachte Weiss eine Beschwerde des Internationalen Sportpresse-Verbandes AIPS beim Fußball-Weltverband Fifa ein. Ähnlich turbulent geht es in Italien zu, wo Bossi einen Sturm der Entrüstung auslöste. Der Reformminister und Vorsitzende der Lega Nord sagte: "Ich bin sicher, sie kaufen das Spiel. Dann werden im nächsten Jahr einige slowakische Fußballer in unseren Vereinen spielen."

Italien droht erstes WM-Aus in der Vorrunde seit 1974

Der italienische Verband wies diese Aussage als "schockierend und beleidigend" zurück: "Bossi hat eine Grenze überschritten." Dass Italien das erste WM-Vorrunden-Aus seit 1974 droht und der Weltmeister mal wieder vor einem krassen Außenseiter zittern muss, geriet dadurch am Mittwoch völlig in den Hintergrund. Die Fifa versicherte beim Medien-Briefing eilig, es gebe "keinerlei Hinweise auf eine versuchte Manipulation".

Nur Trainer Marcello Lippi strahlt noch die Gelassenheit des Weltmeisters aus. "Keine Panik. Ich bin 62 Jahre alt und habe viele Titel geholt. Seien sie nicht überrascht, wenn dieses Team plötzlich hervorragenden Fußball spielt und ins Rollen kommt. Wir müssen jetzt gegen die Slowakei gewinnen."

Die Slowakei nimmt derweil die Rolle des Außenseiters gerne an. "Italien hat alles zu verlieren, wir nichts", sagte Stürmer Filip Holosko. Nichts zu befürchten hat auch Weiss: Die FIFA erklärte am Mittwoch, sie fühle sich für den Ausraster "nicht zuständig".

Neuseeland glaubt an Wunder

Virus infiziert. Ex-Sportminister Trevor Mallard forderte sogar einen landesweiten Feiertag, sollte das Nationalteam in die K.o-Runde einziehen.

"Das Unmögliche ist möglich. Diese Mannschaft ist eben ein wenig anders", sagt der in Göppingen geborene Shane Smeltz, der mit seinem Tor beim 1:1 gegen Weltmeister Italien Wegbereiter für die bisher größte Überraschung der WM war. Sollte gegen Paraguay in der Gruppe F ein Sieg gelingen, stünde die Nummer 78 der Weltrangliste in der K.o.-Runde. Mit viel Glück reicht sogar ein Unentschieden.

Möglich scheint derzeit alles. Auch John Adshead, der Neuseeland als Trainer 1982 zur ersten WM-Teilnahme geführt hatte, gehört zu der wachsenden Gruppe der "Gläubigen": "Können wir gegen Paraguay etwas mitnehmen? Können wir tatsächlich die nächste Runde erreichen? Ich meine: Ja!", sagte Adshead, der vor 28 Jahren ohne Punkt die Heimreise aus Spanien antreten musste.

Paraguay mit besten Karten

Paraguays Angreifer Roque Santa Cruz denkt schon über den Donnerstag hinaus. "Wir waren noch nie im Viertelfinale. Das ist unser großes Ziel. Und wenn wir das erreichen, ist alles möglich", sagte der frühere Bayern-Stürmer.

Das 1:1 gegen Italien und das 2:0 gegen die Slowakei haben der Albirroja mit den beiden Dortmundern Nelson Valdez und Lucas Barrios die Tabellenführung beschert. Die gilt es zu verteidigen, um im nächsten Spiel den Niederlanden aus dem Weg zu gehen. Für die vierte Achtelfinal-Teilnahme nach 1986, 1998 und 2002 reicht den Südamerikanern schon ein Unentschieden.

P.S.: Diskutieren Sie das Thema auf Fankurve 2010 der Facebook-Fußballfanseite von stern.de.

SID/dab / SID

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