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Arbeitszeiten: Von wegen 35 Stunden

Allem Gemoser zum Trotz: Eine aktuelle Umfrage zeigt, dass die Deutschen länger arbeiten, als gemeinhin vermutet wird.

Arbeit gilt in Deutschland als teuer. Der Grund scheint simpel: Gemessen am gesamten Lohnaufkommen sind wir zu faul. 35-Stunden-Woche, viele Feiertage, noch mehr Urlaub. Die Forderung nach der Rückkehr zur 40-Stunden-Woche gehört zum Standardrepertoire jeder Standortdebatte.

Aber Deutschland ist auch Exportweltmeister: Keine andere Nation ist auf den Weltmärkten derzeit so erfolgreich. Die Unternehmen machen in diesem Jahr Rekordgewinne. Wie passt das zusammen? Offenbar sind die Bedingungen doch nicht ganz so schlecht. Das gilt auch für die Arbeitszeiten. Denn nicht die tariflich vereinbarten Wochenstunden bestimmen die Arbeitskosten, sondern die real geleisteten. Und deren Zahl ist höher, als die aktuelle Debatte vermuten lässt. Viele Deutsche arbeiten sozusagen heimlich, unbemerkt von den Statistiken.

Der stern wollte es genau wissen und fragte im Rahmen der Online-Umfrage "Perspektive-Deutschland" 47.672 Vollzeit-Arbeitnehmer, wie viel sie wirklich arbeiten. Die Antworten wurden durch eine Repräsentativumfrage zusätzlich abgestützt und ermöglichen eine detaillierte Auswertung. Ergebnis: Die Arbeitnehmer in Deutschland arbeiten durchschnittlich 42,5 Stunden pro Woche. Im Osten sind es mit 42,9 Stunden etwas mehr als im Westen (42,3 Stunden). Männer kommen nach eigener Einschätzung auf 43,4 Wochenstunden, Frauen auf 40,9.

43 Prozent der Arbeitnehmer gaben an, länger als 40 Stunden pro Woche zu arbeiten. Auffallend sind die regionalen Unterschiede: Am fleißigsten sind die thüringischen Arbeitnehmer. 52,7 Prozent von ihnen arbeiten mehr als 40 Stunden. Vielarbeiter sind auch die Menschen in Bremen, Mecklenburg-Vorpommern und Baden-Württemberg. In Berlin wird am kürzesten gearbeitet: Gerade 35,4 Prozent gaben an, auf mehr als 40 Stunden zu kommen.

Die Umfrage

"Perspektive-Deutschland", aus der diese Daten stammen, ist eine gemeinsame Initiative des stern, der Unternehmensberatung McKinsey, des Internetdienstleisters AOL und des Fernsehsenders ZDF. Bei der diesjährigen Runde der Online-Umfrage haben sich bisher mehr als 450.000 Deutsche beteiligt und einen umfangreichen Fragebogen im Internet ausgefüllt. "Perspektive-Deutschland" läuft noch bis Ende Dezember.

Jan Boris Wintzenburg / print
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