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Urheberrechtsstreit "Stairway to Heaven" von Led Zeppelin ist kein Plagiat

Led Zeppelin
Led Zeppelin im Jahr 1969 in San Francisco. Der langjährige Urheberrechtsstreit um den Song "Stairway to heaven" hat nun ein Ende.
© GP/MPI / Picture Alliance
Die Band Led Zeppelin befand sich in einem langjährigen Urheberrechtsstreit um die legendäre Ballade "Stairway to Heaven". Das US-Berufungsgericht hat nun ein Urteil gesprochen. 

Im Jahr 1971 veröffentlichte die Band Led Zeppelin den Song "Stairway to Heaven". Seitdem ist die Ballade ein Klassiker. Einige Jahre beschäftigte sich zuletzt ein Gericht damit, ob dieser Song ein Plagiat sei. Nun fiel in dem Urheberrechtsstreit ein Urteil zugunsten der britischen Rockband. Die Mehrheit der elf Richter in San Francisco setzte Medienberichten zufolge am Montag das Urteil einer Geschworenen-Jury aus dem Jahr 2016 wieder in Kraft, das die Gruppe schon damals von dem Vorwurf des Plagiats freigesprochen hatte.

In dem Prozess mussten sich Gitarrist Jimmy Page und Sänger Robert Plant gegen den Vorwurf wehren, die Gitarren-Anfangsakkorde des Klassikers "Stairway to Heaven" (1971) von dem Lied "Taurus" (1968) der US-Band Spirit abgekupfert zu haben. Es ging dabei auch um Tantiemen in Millionenhöhe. Die Klage gegen Led Zeppelin hatte der Nachlassverwalter des verstorbenen Spirit-Gitarristen Randy Wolfe (1951-1997) angestrengt. Der Klägeranwalt kündigte nun laut Medienberichten an, er werde prüfen, ob er das Urteil des Berufungsgerichts anfechten könne.

Früher bereits Plagiatsvorwürfe gegen Led Zeppelin

Der Prozess war 2018 wegen formaler Fehler neu aufgerollt worden. Den Geschworenen hätte vor einem Urteil die Aufnahmen von "Stairway to Heaven" und "Taurus" vorgespielt werden müssen, hatte eine andere Instanz entschieden. Dies wiesen die Richter in San Francisco nun zurück. Es gehe um die Komposition des Liedes, nicht um die Aufnahme. In dem Prozess von 2016 hatte der Richter keine Tonaufzeichnung als Beweismittel zugelassen und argumentiert, dass bis 1976 nur Noten von Stücken urheberrechtlich geschützt waren und nicht Originalaufnahmen.

In dem Verfahren hatten Jimmy Page und Robert Plant die Vorwürfe als "lächerlich" zurückgewiesen und betont, den Song allein geschrieben zu haben. Die musikalischen Elemente, die auch bei "Taurus" auftauchten, seien in der westlichen Musik seit Jahrhunderten übliche Bausteine. Gegen Led Zeppelin hatte es schon früher Plagiatsvorwürfe gegeben, unter anderem beim Hit "Whole Lotta Love". Es kam jeweils zu außergerichtlichen Einigungen.

deb DPA

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