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Raumfahrt: Privater Raumtransporter "Dragon" auf dem Weg zur Erde

Nach einer dreiwöchigen Reise durchs All kehrt das unbemannte Raumschiff "Dragon" auf die Erde zurück. Die Raumkapsel gehört dem Milliardär Elon Musk, dem Mitbegründer des Bezahlsystems Paypal.

Nach einer mehr als dreiwöchigen Reise zur Internationalen Raumstation ISS ist der unbemannte private Raumtransporter "Dragon" wieder auf dem Weg zurück zur Erde. Das Raumschiff dockte nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde Nasa am Dienstag von der ISS ab und sollte gegen 17.36 Uhr MEZ vor der mexikanischen Küste im Pazifik landen.

"Dragon" war am 1. März gestartet und hatte die ISS nach technischen Problemen mit einem Tag Verspätung am 3. März erreicht. Der Raumtransporter des privaten Unternehmens SpaceX brachte der ISS-Besatzung 544 Kilogramm Material, darunter Lebensmittel und wissenschaftliche Ausrüstung. Auf dem Rückweg hat "Dragon" 1,2 Tonnen dabei, darunter die Ergebnisse medizinischer Experimente.

Erste private Transportmission

Die SpaceX-Raumkapsel ist zur Zeit die einzige Möglichkeit, Fracht von der ISS zur Erde zurückzubringen. Der Raumtransporter hatte im Mai vergangenen Jahres erfolgreich seinen ersten Testflug zur ISS absolviert. Im Oktober fand der erste Versorgungsflug statt - SpaceX schrieb damals mit der ersten privaten Transportmission zur ISS Raumfahrtgeschichte. Insgesamt zwölf dieser Versorgungsmissionen sind vorerst geplant.

SpaceX gehört dem Milliardär Elon Musk, dem Mitbegründer des Internet-Bezahlsystems Paypal. In drei oder vier Jahren will SpaceX auch bemannte Missionen ins Weltall starten. Ein entsprechender Kooperationsvertrag mit der Nasa wurde bereits abgeschlossen. Nach dem Ende des Space Shuttle-Programms im Sommer 2011 sind US-Astronauten bei der Reise zur ISS derzeit auf russische Sojus-Kapseln angewiesen.

ds/AFP / AFP
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