US-Masters Golfstar Tiger Woods mischt vorne mit


Nach 144 Tagen Abstinenz ist Golfprofi Tiger Woods wieder vorne mit dabei. Wegen eines Sexskandals hatte der 34-Jährige eine fünfmonatige Pause eingelegt, doch beim 74. US-Masters in Augusta ist davon nichts zu merken. Woods hat gute Chancen auf den Sieg.

Golf-Superstar Tiger Woods hat auf der Jagd nach seinem fünften Titel beim 74. US-Masters in Augusta weiter seinen 15. Majorsieg im Visier. Mit 208 Schlägen (68+70+70) teilte sich der 34-jährige Weltranglisten-Erste nach drei Runden auf dem Par 72-Kurs an der Magnolia Lane Platz 3 mit dem Südkoreaner K.J. Choi (208). In die Favoritenrolle schlüpfte Woods Dauerrivale Phil Mickelson (205/USA) auf Rang zwei hinter Spitzenreiter Lee Westwood (204). Der Engländer hatte bereits am Vortag beim ersten Major des Jahres geführt. Bernhard Langer und Martin Kaymer waren nach jeweils 147 Schlägen am Cut bei dem mit acht Millionen Dollar dotierten Grand Slam in Georgia gescheitert.

Branchenführer Woods war nach der selbst gewählten Auszeit von 144 Tagen wegen seines Sexskandals ohne fünfmonatige Wettkampfpraxis zum ersten Major des Jahres angereist und hatte sich mit einem beeindruckenden Comeback auf Rang drei vor dem Start zur dritten Runde zurückgemeldet. Aber nach seinem Blitzstart mit zwei Birdies auf den ersten drei Löchern des Par 72-Kurses im Augusta National GC verlor der Tiger vorübergehend die Erfolgsspur.

Vier Bogeys bis Loch 10 kosteten den Kalifornier vier Schlagverluste, während sich Westwood mit vier Birdies bis auf drei Schläge von der Konkurrenz absetzen konnte. Auch dessen Ryder Cup-Kollege Ian Poulter, der zusammen mit Westwood am Vortag mit zwei Schlägen vor Woods an der Spitze gelegen hatte, hielt noch mit. Aber dann schlug die Stunde für den zweimaligen Masterssieger Mickelson.

Der Weltranglisten-Dritte schob sich nach beeindruckenden Kunstschlägen mit zwei Eagle (je zwei Schläge unter Par) an Loch 13 und 14 bis auf einen Schlag an den fast fehlerlos spielenden Westwood heran. Am 15. Grün legte Mickelson noch einen Birdie nach und übernahm kurzfristig die Führung. Westwood hatte mit einem Bogey am 13. gepatzt, holte sich Platz eins aber endgültig mit einem Birdie am 15. zurück. Woods kämpfte sich mit einer tollen Serie von drei Birdies wieder heran und ging mit K. J. Choi hinter Westwood/Mickelson auf die Finalrunde. Überraschend gut hielt sich auch der 50 Jahre alte Fred Couples (209/USA) auf dem 5. Rang mit direktem Kontakt zur Spitze. Am ersten Tag hatte der Masterssieger von 1992 die alleinige Führung erobert.

DPA DPA

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