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Erderwärmung Der riesige Thwaites-Gletscher in der Antarktis schmilzt – Forscher in Sorge

Aufnahme des Thwaites-Gletschers in der Antarktis von oben
Die Menge an Eis, die den Thwaites-Gletscher in der Antarktis verlässt, hat sich nach Angaben von Forschern in den vergangenen 30 Jahren verdoppelt.
© NASA / Picture Alliance
Es steht schlecht um den Riesen aus Eis. Der Thwaites-Gletscher in der Antarktis spaltet sich auf. Die Erderwärmung setzt ihm zu. Forscher warnen vor einem "dramatischen Wandel". 

Wissenschaftler haben den Thwaites-Gletscher genau im Blick. Und das seit Jahrzehnten. Jetzt bringen sie schlechte Nachrichten aus dem westlichen Teil der Antarktis. Infolge der Erderwärmung warnen Forscher eines britisch-amerikanischen Projekts vor einem "dramatischen Wandel" am Thwaites-Gletscher.

Bereits innerhalb von weniger als zehn Jahren könne ein auf dem Meer schwimmender Teil an der Vorderseite des Gletschers "zersplittern wie die Windschutzscheibe eines Autos", sagte der leitende US-Glaziologe Ted Scambos von dem Projekt International Thwaites Glacier Collaboration (ITGC) im Gespräch mit der BBC.

Sowohl veröffentlichte als auch noch unveröffentlichte Studien deuteten dies an, fuhr der Forscher fort. Grund dafür sei warmes Wasser, das unter den Gletscher gelange.

Eisfeld des Thwaites-Gletschers in der Antarktis hat Fläche von Florida

Der Thwaites-Gletscher steht unter Dauerbeobachtung der Wissenschaftler. Sie messen die Geschwindigkeit, in der das Eisfeld schmilzt. Die Menge an Eis, die den Gletscher verlässt, hat sich nach Angaben der Forscher in den vergangenen 30 Jahren verdoppelt.

Der Thwaites-Gletscher, der auch als "Doomsday Glacier" (Gletscher des jüngsten Gerichts) bezeichnet wird, liegt in dem als Marie-Byrd-Land bezeichneten westlichen Teil der Antarktis. Das Eisfeld erstreckt sich über eine Fläche von der Größe des US-Bundesstaats Florida.

Sollte das gesamte Eis im Einzugsgebiet des Gletschers eines Tages schmelzen, würde das den Meeresspiegel um bis zu 65 Zentimeter steigen lassen, wie die BBC berichtete. Mit diesem Szenario, auf das sich die Bezeichnung mit dem jüngsten Gericht bezieht, wird aber erst in mehreren Jahrhunderten gerechnet.

key DPA

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