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Klimawandel: Golfstrom wird schwächer - Forscher erwarten gravierende Folgen

Der Golfstrom, der für das milde Klima in Westeuropa sorgt, ist offenbar bedroht: Einer Studie zufolge schwächt sich die Strömung ab - Schuld sei der Klimawandel.

Eisschmelze auf Grönland: Der Klimawandel soll zu einem Abschwächen des Golfstroms führen

Eisschmelze auf Grönland: Der Klimawandel soll zu einem Abschwächen des Golfstroms führen

Der Golfstrom ist Teil eines großen Strömungssystems, das warmes Wasser von der US-amerikanischen Ostküste nach Norden und Westen über den Atlantik treibt, wo es abkühlt und in tieferen Schichten wieder zurückfließt. Der Strom arbeitet wie eine Wärmepumpe und prägt damit das Klima in Teilen Europas mit. In Norwegen hält die Wärme die Fjorde eisfrei, während anderswo auf dem gleichen Breitengrad Eisstürme und Blizzards wüten. Nun scheint die "Wärmflasche Europas" allerdings in Gefahr zu sein, wie Wissenschaftler des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung (PIK) herausgefunden haben wollen: Offenbar schwächt sich der Golfstrom ab.

Der unter Experten schon länger diskutierte Vorgang sei keine Fiktion, erklärte das PIK am Montag in Potsdam unter Verweis auf eine gemeinsam mit internationalen Experten veröffentlichte Untersuchung. "Jetzt haben wir starke Belege dafür gefunden, dass dieses atlantische Förderband sich in den vergangenen hundert Jahren tatsächlich verlangsamt hat, besonders seit 1970", betonte Leitautor Stefan Rahmstorf vom PIK.

Schuld an der Abschwächung des Strömungssystems ist den Fachleuten zufolge der globale Klimawandel, der den Eispanzer auf Grönland schmelzen lässt. Dadurch fließen gigantische Mengen zusätzlichen Süßwassers in den Nordatlantik, was die ozeanische Umwälzbewegung stört. Sie wird durch Differenzen in der Temperatur und der Salzkonzentration des Meerwassers angetrieben.

Bei fortschreitender Klimaerwärmung könnte sich der Prozess nach Angaben der Experten, die ihre Studie im Fachblatt "Nature Climate Change" veröffentlichten, verschärfen. "Der vom Menschen ausgelöste Masseverlust des grönländischen Eisschilds scheint den Golfstrom zu verlangsamen und dieser Effekt könnte noch zunehmen, wenn die weltweiten Temperaturen weiter steigen", erklärte Jason Box von der Geologischen Forschungsanstalt von Dänemark und Grönland.

„Massive Folgen“ für Mensch und Umwelt

Zugleich distanzierten sich die Fachleute ausdrücklich von Katastrophenszenarien wie aus dem Hollywood-Film "The Day after Tomorrow", in dem ein Zusammenbruch des Golfstroms eine verheerende Eiszeit auslöst. Dieses Szenario bleibe auch bei einer Abschwächung der großen atlantischen Umwälzungsbewegung "wirklichkeitsfern". Die Landmassen der Kontinente würden sich trotzdem in kaum gebremstem Tempo weiter erwärmen.

Davon abgesehen könne ein nachlassender Golfstrom aber sehr wohl "massive Folgen" für Mensch und Umwelt haben, ergänzten die Forscher. Die Ökosysteme in den Meeren könnten gestört werden, was die Fischerei und die Lebensgrundlage vieler Menschen entlang der Küsten treffen würde. Auch trügen Veränderungen zu einem regionalen Meeresspiegelanstieg - etwa in den US-Städten New York und Boston - bei. Zudem seien auch Wetterveränderungen in Nordamerika und Europa denkbar.

"Bemerkenswerte" Ergebnisse

Johannes Karstensen, Wissenschaftler am "GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel" hält die Ergebnisse für "bemerkenswert, besonders in Bezug auf die lange Zeitskala, die der Studie zugrunde liegt." Allerdings weist er auch auf die Modellabhängigkeit der Ergebnisse hin: "Je nach verwendetem Modell können die Resultate breit gestreut sein", sagt der Experte. Außerdem lasse sich die Komplexität der Umwelt schwer mit einem Modell abbilden - weitere Faktoren, wie der veranschlagte CO2-Ausstoß, die tatsächliche Temperaturentwicklung und der Gletscherabschmelz würden auch immer eine Rolle spielen.

ikr/AFP / AFP
kann man sich gegen eine maßnahme vom jobcenter wehren?
hallo. ich bin quasi arbeitsunfähig seit meinem 18ten lebensjahr. ich wiege 200 kg und habe eine betreuung weil ich sonst gar nichts schaffen würde. sie bringt mich zu terminen und begleitet mich zu arzt besuchen. das einzige was ich noch alleine kann ist einkaufen und das auch nur weil es nunmal lebensnotwendig ist ,jedoch bin ich danach total erschöpft und fertig.ich kann keine 200 meter mehr laufen.und mal ganz abgesehen von meiner körperlich verfassung leide ich seit meiner kindheit an starken depressionen,borderline,panikattacken,einer traumatischen belastungsstörung und angstzuständen. ich bin demnach körperlich sowie auch psychisch ziemlich fertig. gestern war ich beim amtsarzt zur begutachtung sowie auch einmal vor 2 jahren. und die ärztin sagt mir ernsthaft,das es zumindest köperlich nicht ausreichen würde das ich weiterhin krank geschrieben werden kann und sagte,das eine maßnahme sicherlich gut sein kann.und das obwohl ich bereits sagte,das ich körperlich unfähig bin irgendwas alleine zu schaffen und ,meine betreuerin mich überallhin begleiten muss.(ich habe kein auto)ich bin vollkommen entsesetzt und habe nun angst das sie mich in eine maßnahme stecvken welche ich einfach nicht schaffe und sie mir dann das minum an geld nehmen welches ich bekomme und ich dann verhungernd und auf der starße leben muss,eben weil es ein ding der unmöglichkeit für mich darstellt.kann man sich da irgendwie wehren?sie sagt sie findet ich sei zu jung um berentet zu werden (28).ich habe gerade wirklich angst.kann man einen menschen zwingen etwas für ihn unmögliches zu tun?ich hab das gefühl die wollen irgendeine quote erfüllen und solange man die arme bewegen kann,ist man arbeitsfähig...hilfe :(