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Europa-League-Finale in Hamburg: Forlan lässt Atlético jubeln

Der erste internationale Titel der Saison ist vergeben: Atlético Madrid triumphiert im Finale der Europa League über den FC Fulham. Es ist der erste internationale Titel für die Spanier seit 48 Jahren. Mann eines langen Abends war ein Stürmer aus Uruguay.

Diego Forlan hat Atlético Madrid 48 Jahre nach dem Sieg im Pokalsieger-Cup wieder eine europäische Vereinstrophäe beschert. Vor den Augen ihres größten Fans, Kronprinz Felipe, besiegten die Spanier am Mittwoch im Finale der Europa League in Hamburg HSV-Bezwinger FC Fulham mit 2:1 (1:1, 1:1) nach Verlängerung. Mit seinen Toren in der 32. und 116. Minute sorgte der Uruguayer vor 49 000 Zuschauern für die Entscheidung.

Die Führung durch Forlan, der schon im Halbfinale gegen den FC Liverpool zwei Mal für den Club aus der spanischen Hauptstadt getroffen hatte, hatte Simon Davies (37.) für die "Cottagers" noch ausgleichen können. Während Fulham weiter auf den ersten Titel in der 131-jährigen Vereinsgeschichte warten muss, hat Atlético im Endspiel um den spanischen Fußball-Pokal gegen den FC Sevilla am 19. Mai eine weitere Chance.

Melancholie bei den Fans des HSV

Als Hamburgs Fußball-Idol Uwe Seeler vor Spielbeginn den Pokal ins Stadion trug, weckte dies bei vielen einheimischen Fans noch einmal die schmerzvolle Erinnerung an die vergebene Endspiel-Chance des HSV. Beim Finalduell der Außenseiter waren in der Hamburger Arena längst nicht alle Plätze besetzt, dennoch sorgten beide Fanlager für echte Finalstimmung. Auch das Spiel nahm nach zähem Beginn Fahrt auf und entwickelte sich zu einer rassigen Partie. Dabei zeigte Atlético lange Zeit die reifere Spielanlage, das Team von Roy Hodgson, der in dieser Woche in England zum Trainer des Jahres gekürt worden war, hielt mit Einsatz und Kraft dagegen.

Der Fulham-Coach konnte im Endspiel doch auf Bobby Zamora zurückgreifen. Der Einsatz des mit sechs Europa League-Treffern gefährlichsten Angreifers der Londoner war wegen Achillessehnenbeschwerden lange Zeit fraglich gewesen. Bei Atlético feierte Tomas Ujfalusi ein Wiedersehen mit der Hansestadt. Der Tscheche hatte von 2001 bis 2004 für den HSV in der Bundesliga gespielt.

Bundesliga-Schreck Fulham hielt zunächst stand

Bundesliga-Schreck Fulham, der auf dem Weg ins Endspiel auch den VfL Wolfsburg ausgeschaltet hatte, versuchte sein Spiel wie schon im Halbfinale aus einer stabilen Defensive aufzuziehen. Doch ein schwerer Schnitzer von Kapitän Danny Murphy hätte dieses Vorhaben beinahe schon früh durchkreuzt. Der von Sergio Aguero bediente Atletico-Torjäger Forlan konnte den Fauxpas des 33-Jährigen, der 2001 mit dem FC Liverpool den UEFA-Cup gewonnen hatte, allerdings nicht nutzen und scheiterte in der 12. Minute am Außenpfosten. Wenig später prüfte Jose Antonio Reyes Fulhams australischen Keeper Mark Schwarzer, der sich einen Monat vor dem WM-Auftaktspiel gegen Deutschland in guter Form präsentierte, mit einem Freistoß (16.).

Mit seinem fünften Tor im Wettbewerb sorgte Forlan dann doch für die verdiente Führung der Spanier. Nach einer Ballstaffette über Reyes und Simao kam der Ball zu Aguero, dessen Schussversuch Forlan aus stark abseitsverdächtiger Position über die Linie bugsierte. Doch die Freude der Spanier über das 1:0 währte nicht lange. Nur fünf Minuten später gelang Fulham der Ausgleich durch einen Volleyschuss von Davies, nachdem Abwehrspieler Paulo Assuncao eine Flanke von Zoltan Gera per Kopf unglücklich auf den Schützen verlängert hatte.

Goldenes Tor in der Verlängerung

Im zweiten Durchgang legte Fulham beflügelt durch das 1:1 seine Zurückhaltung ab. Auch ohne Zamora, der für Clint Dempsey Platz machen musste, erhöhten die Londoner den Druck und wurden spielbestimmend. In der 60. Minute verhinderte der 19-jährige Atlético-Keeper David de Gea einen weiteren Treffer von Davies. Wenig später flog ein Distanzschuss von Damien Duff knapp am Gehäuse der Spanier vorbei. Erst in der Schlussphase legte das Team von Quique Sanchez Flores noch mal einen Gang zu, so dass ihnen in der Verlängerung das goldene Tor gelang.

DPA / DPA

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