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Messi Weltfußballer 2009: Der Kleinste ist der Größte

Er misst nur 1,69 Meter, aber auf dem Platz ist er der Größte: Lionel Messi ist erstmals zum "Weltfußballer des Jahres" gewählt worden. Auch der entthronte Christiano Ronaldo fand nur lobende Worte für "La Pulga", der mit riesigem Vorsprung gewann.

Lionel Messi ist erstmals zum "Weltfußballer des Jahres" gekrönt worden. Der 1,69 Meter kleine Dribbelkünstler vom FC Barcelona bekam von den Trainern und Spielführern von 147 Nationalteams 1073 Punkte. Er tritt damit die Nachfolge von Cristiano Ronaldo an. Der Vorjahressieger von Real Madrid wurde diesmal mit 352 Zählern Zweiter vor Xavi (FC Barcelona/196), Kaká (Real Madrid/190) und André Iniesta (FC Barcelona/134). "Das ist ein schöner Abschluss eines wunderbaren Jahres. Ich danke vor allem meiner Familie. Wenn es ein Problem gibt, steht sie immer hinter mir", sagte der Argentinier am Montagabend im Züricher Kongresshaus.

Zwei Tage nach dem historischen Sieg mit Barça bei der Club-WM, dem sechsten Titelgewinn der Katalanen innerhalb eines Jahres, erweiterte der erst 22-Jährige seine imposante Titelsammlung mit der höchsten Individual-Auszeichnung, die im Fußball vergeben wird. "Es war ein tolles Jahr, in dem ich viel erlebt habe. Das Schönste war der Gewinn der Champions League", sagte Messi. Anfang Dezember hatte "La Pulga" - der Floh - mit einem Rekordvorsprung bereits den Goldenen Ball als bester Spieler in Europa gewonnen.

Enthronter Ronaldo ohne Neid

Der Außenstürmer erzielte in der vergangenen Saison 39 Tore für den spanischen Meister und kaschierte mit seinen überragenden Leistungen im Barça-Trikot seine eher durchschnittlichen Auftritte mit der argentinischen Nationalmannschaft. "Ich habe versucht, auch dort gut zu spielen. Aber das ist nicht immer leicht. Wir hatten große Mühe, uns für die WM zu qualifizieren. Ich hoffe, bei der Endrunde läuft es besser", erklärte Messi.

In seiner Heimat, die er im Alter von 13 Jahren gen Barcelona verließ, stillt er seit Jahren die Sehnsucht nach einem legitimen Maradona-Nachfolger. In Barcelona reifte er zu einem Weltstar, der stets bescheiden auftritt. "Ich bin stolz, Argentinier zu sein. Aber ich hatte auch Glück, einen tollen Verein zu finden. Barça macht mich groß, ganz klar", meinte der begnadete Techniker.

Für Vorjahressieger Ronaldo gab es keinen Zweifel an der Wahl Messis zum neuen "König" des Weltfußballs. "Er hat eine super Saison gespielt und Barcelona viele Titel gewonnen. Ich bin nicht neidisch, er hat es verdient", sagte der teuerste Fußballspieler der Welt vom spanischen Renommierclub Real Madrid.

Marta, die Vierte

Als Messi gekrönt wurde, stand Europameisterin Inka Grings immer noch unter dem Eindruck eines schweren Autounfalls. "Wir sind auf der Autobahn bei Glatteis in einen Lkw und danach in die Leitplanke geknallt. Ich stand unter Schock und wollte meine Teilnahme hier schon absagen. Zum Glück ist nur Sachschaden entstanden", berichtete Grings nach der traditionellen Wahl im Züricher Kongresshaus.

Wie Deutschlands Rekordnationalspielerin Birgit Prinz, die mit Fieber zu Hause im Bett lag, ging Grings als Fünfte leer aus. Die Trophäe für die weltbeste Spielerin durfte am Montagabend zum vierten Mal nacheinander die Brasilianerin Marta in Empfang nehmen, die mit 833 Punkten vor Prinz (290), der Engländerin Kelly Smith (252), der Brasilianerin Cristiane (239) und Grings (216) triumphierte. Grings war dennoch "wahnsinnig stolz" und freute sich über den würdigen Abschluss eines "fantastischen Jahres".

DPA / DPA

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