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Premier League: Arsenal wieder auf Erfolgsspur

Mit einem 2:1-Sieg gegen die Bolton Wanderes hat FC Arsenal mit jens Lehmann aus der Krise gefunden. Manchester United marschierte ins FA-Cup-Finale.

"Ich denke nicht, dass uns der vierte Platz schon sicher ist, aber es war ein weiterer Schritt nach einer sehr guten Leistung", sagte der Trainer. Durch den Erfolg gegen den schärfsten Rivalen nach zuletzt vier Spielen ohne Sieg haben die Londoner den vierten Rang in der englischen Fußball-Premier-League mit fünf Punkten Vorsprung auf Verfolger Bolton vorerst gefestigt und somit einen großen Schritt in Richtung Champions-League-Qualifikation gemacht.

Für Robert Huth ist der Weg zur alten Form hingegen offenbar schwieriger als erhofft. Der deutsche WM-Spieler wurde bei der 1:3- Niederlage seines FC Middlesbrough gegen Aston Villa am Samstag nach einigen unglücklichen Szenen nach 53 Minuten ausgewechselt. Huth hatte erst eine Woche zuvor nach vier Monaten Verletzungspause wegen eines Fußbruchs sein Comeback gegeben.

Rosicky und Fabrgas erzielten die Treffer

Nach nur einem einzigen Tor innerhalb des vergangenen Monats waren die Arsenal-Treffer durch den Ex-Dortmunder Tomas Rosicky und Cesc Fabregas für die "Kanoniere" echte Befreiungsschläge. Wenger wertete den Sieg seiner zuletzt offensiv, aber völlig uneffektiv spielenden Profis als Rechtfertigung für seine Spielphilosophie. "Das war eine interessante Situation, um zu sehen, wie stark wir mental sind, und wie sehr wir an den Fußball glauben, den wir spielen", sagte Wenger, dessen Team zuletzt Rekorde im Auslassen von Torchancen gebrochen hatte.

An Effektivität und Torlaune nicht zu übertrumpfen ist Manchester United. Der Liga-Spitzenreiter setzte vier Tage nach dem 7:1 in der Champions League gegen AS Rom seinen Triumphzug auch im FA-Cup fort und erreichte durch einen 4:1 (2:1)-Sieg gegen den FC Watford problemlos das traditionsreiche englische Pokalendspiel, das am 19. Mai erstmals im neuen Wembley-Stadion ausgetragen wird. "Das war absolut großartig. Ich bin so stolz", sagte "ManU"-Trainer Alex Ferguson, der nun wie 1999 das Triple aus Meisterschaft, Pokalsieg und Champions-League-Erfolg perfekt machen kann.

Manchester weiter in Gala-Form

Wie schon bei der Gala gegen Rom wirbelten Doppel-Torschütze Wayne Rooney und Cristiano Ronaldo, dem sein 21. Saisontreffer gelang, den Gegner durcheinander. Kieran Richardson steuerte den vierten Treffer gegen den überforderten Aufsteiger bei. Der seit Wochen in Galaform auftrumpfende Ronaldo - vor der Saison noch auf der Abschussliste des Vereins notiert - wird nun schon mit "ManU"-Legende George Best verglichen. Im Finale trifft Manchester entweder auf die Blackburn Rovers oder Meisterschaftsrivale FC Chelsea, der laut eines Berichts des Boulevardblatts "The Sun" Interesse an einer Verpflichtung von Jürgen Klinsmann als Nachfolger von Trainer José Mourinho haben soll.

Arne Richter/DPA / DPA

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