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Premier League: Chelsea patzt, Ballack enttäuscht

Der FC Chelsea mit Michael Ballack kam in der Premier League am zweiten Weihnachtstag nur zu einem 2:2 (1:0) gegen den FC Reading und kassierte im Fernduell mit Spitzenreiter Manchester United zudem eine Niederlage.

ManU (50 Punkte) baute am Dienstag durch ein 3:1 gegen Wigan Athletic den Vorsprung in der Tabelle auf das Ballack-Team nach 20 Runden auf 4 Zähler aus. Dritter ist der FC Arsenal (36), der mit Torhüter Jens Lehmann beim FC Watford 2:1 siegreich blieb.

Cristiano Ronaldo gelangen drei Tage nach seinem Doppelpack gegen Aston Villa wieder zwei Tore für Tabellenführer Manchester. Von Trainer Alex Ferguson erst nach dem Seitenwechsel gebracht, traf der Portugiese zunächst per Kopf zum 1:0 (47.) und vier Minuten später mit einem Elfmeter, den er allerdings erst im Nachschuss verwerten konnte. Der Norweger Ole-Gunnar Solskjaer machte mit dem dritten Treffer (59.) alles klar. Baines konnte mit einem Strafstoß in der Nachspielzeit nur noch den Ehrentreffer markieren.

Ballack ohne Impulse

Ebenfalls mit einem Doppelschlag brachte Didier Drogba den FC Chelsea gegen Reading in der 38. und 72. Minute jeweils in Führung. Doch gegen das Team um den blassen Nationalmannschafts-Kapitän Michael Ballack gelang Reading vor 40 000 Zuschauern durch Leroy Lita (67.) und ein Eigentor von Michael Essien (86.) zwei Mal der Ausgleich. Schon am Samstag hatte sich Chelsea beim 3:2 bei Wigan Athletic schwer getan.

Drei Tage nach dem 6:2-Kantersieg über die Blackburn Rovers konnte Lehmann am Dienstagabend mit dem FC Arsenal einen weiteren Erfolg feiern. Beim FC Watford gewannen die Gunners vor 19 750 Zuschauern im Londoner Stadion an der Vicarage Road durch Tore von Gilberto Silva (19.) und Van Persie (83.) allerdings nur mit Mühe 2:1. Für Watford traf Smith zum Ausgleich in der 23. Minute.

Lehmann auf der Suche

Jens Lehmann, dessen Vertrag bei Arsenal am Saisonende ausläuft, hat sich unterdessen offen für Angebote aus Deutschland und Spanien gezeigt. Der deutsche Nationaltorhüter will aber zunächst die Entwicklung beim Londoner Verein abwarten. "Bei den Gesprächen über meine Zukunft hat Arsenal jedenfalls erst einmal Priorität", sagte er der "Bild am Sonntag.

Der 37 Jahre alte Schlussmann könnte sich einen Einjahresvertrag bei den Gunners vorstellen, er machte zugleich aber auch anderen Vereinen Hoffnung. "Ich sage nicht, dass ich im Falle eines Arsenal- Angebots zu 100 Prozent bleibe. Das muss man sich genau anschauen. Gibt es mit Arsenal keine Einigung, bin ich offen", betonte Lehmann. Er hatte bisher nach eigenen Angaben mit keinem Verein Kontakte.

DPA

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