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Essential Phone: Andy Rubin erfand Android - und will nun den Smartphone-Markt umkrempeln

Einst erfand Andy Rubin das Smartphone-System Android - bis Google es aufkaufte. Jetzt hat er ein eigenes Smartphone vorgestellt, das Essential Phone.

Andy Rubin und sein Essential Phone

Andy Rubin entwickelte Android, bevor Google sein Unternehmen kaufte. Nun will er mit dem Essential Phone noch einmal einen Markt aufräumen.

Android-Erfinder Andy Rubin meldet sich mit einem teuren High-Tech-Smartphone im Geschäft zurück. Das erste Telefon seines Start-ups Essential fällt mit einem großen Display auf, das fast die gesamte Frontseite des Geräts ausfüllt. An der Oberkante gibt es nur einen Ausschnitt für die Kamera in der Mitte und einen schmalen schwarzen Streifen am unteren Rand.

Dadurch passt in das relativ kompakte Gehäuse mit Abmessungen von gut 7 mal 14 Zentimetern ein Bildschirm mit einer Diagonale von 5,7 Zoll. Damit wird ein Trend im Smartphone-Design gestärkt. Nach dem chinesischen Anbieter Xiaomi drückte zuletzt auch Marktführer Samsung den Rahmen um das Display - und auch von Apple wird ein ähnlicher Schritt beim nächsten iPhone-Modell erwartet. Einen Klinkensticker hat es wie das aktuelle iPhone 7 nicht, dafür bringt es aber ein Modul-System mit.

Essential Phone: Neue Materialien, altes Betriebssystem

Während die Konkurrenz beim Rahmen gerne auf Aluminium setzt, verbaut Rubin Titan. Die Rückseite besteht aus Keramik. Durch die beiden wenig genutzten Materialien soll das Gerät robuster werden. Beim Preis ist man konservativer, er liegt mit 699 Dollar in der Liga des iPhones und anderer Top-Smartphones.

Das Telefon läuft mit dem Google-System Android. Rubin will sich allerdings etwas von dem Konzern absetzen, für den er früher arbeitete. "Bei all dem, was Android dafür geleistet hat, Technologie fast zu jedem zu bringen, hat es auch zu dieser wirren neuen Welt beigetragen, in der Menschen mit der Technik zu kämpfen haben, die eigentlich ihr Leben vereinfachen sollte", schrieb er in einem Blogeintrag. Er fühle sich mitverantwortlich dafür und wolle das mit seinem neuen Projekt ändern. Neben dem Telefon gibt es von Essential auch eine 360-Grad-Kamera und eine kompakte Steuereinheit für vernetzte Geräte im Haushalt mit rundem Display.

Bewegte Karriere

Rubin hatte Anfang des vergangenen Jahrzehnts das Start-up Android mitgegründet, das später von Google gekauft wurde. Nachdem das iPhone 2007 mit seinem großen Touchscreen das Smartphone-Geschäft revolutionierte, wurde Android zur Grundlage von Googles offenem Betriebssystem, das die Funktionen in die Hand anderer Hersteller legte. Rubin führte Android unter dem Google-Dach, bis er 2013 an die Spitze des Roboter-Projekts des Internet-Konzerns gesetzt wurde. Im Jahr darauf verließ er Google und gründete den Start-up-Finanzierer Playground Global, aus dem auch Essential hervorging. 

mma / DPA