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Bertrand Piccard: Zur Sonne, zur Freiheit

Der Schweizer Abenteurer Bertrand Piccard will die Erde allein mit Sonnenkraft umfliegen. Jetzt baut er den ersten Prototyp seines Rekordflugzeugs.

Von Thomas Borchert und Maximilian Geyer

Bertrand Piccards Familie liebt das Abenteuer: Schon sein Großvater flog mit Ballons bis hinauf in die Stratosphäre und entwickelte Tauchboote; sein Vater hält den Tieftauchrekord von 10.910 Metern. Bertrand umrundete 1999 zusammen mit einem Copiloten als Erster die Erde in einem Ballon. Aber bei seinem neuen Projekt hat er ein besonderes Problem: Nachts ist es dunkel. Denn Bertrand Piccard will mit einem Solarflugzeug um die Welt fliegen, das von nichts als Sonnenkraft angetrieben wird. "Solar Impulse" nennt er das Vorhaben. Kein Treibstoff ist an Bord. Und irgendwann unterwegs wird die Sonne untergehen. "Die Batterien sind unser großes Problem", sagt Piccard. Aus Gewichtsgründen kann nur eine begrenzte Menge der Stromspeicher an Bord. Die muss reichen, um das Flugzeug durch die Nacht zu tragen, bis am Morgen die Solarzellen auf den Flügeln wieder Strom liefern.

Dass so etwas überhaupt machbar ist, soll das erste Flugzeug des Projekts beweisen. Die Konstruktion ist in vollem Gang, im Herbst 2008 soll HB-SIA, so das Kennzeichen, 36 Stunden ununterbrochen in der Luft bleiben - also inklusive einer vollen Nacht. Erst danach wird das Weltumrundungsflugzeug gebaut: noch größer, mit über 80 Meter Spannweite und einer Druckkabine für den Piloten, damit es bis zu 13 Kilometer hoch fliegen kann. 2011 soll es die Welt umrunden – mit Zwischenstopps, weil der Pilot es kaum länger als fünf Tage in der engen Kabine aushalten wird. Mit seinem Kompagnon André Borschberg will sich Piccard abwechseln. Denn die Reise wird Wochen dauern. Mit unglaublichen 45 Kilometern pro Stunde wird der Prototyp HB-SIA durch die Luft schleichen. Das geht, weil die Tragflächen 61 Meter Spannweite haben. Dadurch segelt der 1.500-Kilogramm-Flieger gut und verbraucht weniger Energie. Ebenso wichtig: Oben auf den Flügeln ist viel Platz für Solarzellen. Vier Elektromotoren mit je nur zehn PS treiben Propeller von 3,5 Meter Länge an. Alles ist auf Sparsamkeit und Effizienz ausgelegt, Tempo spielt keine Rolle. Was das Wetter mit so einem großen, aber leichten Fluggerät anstellt, ist allerdings unklar.

Ein einziger Mensch in einem Flugzeug mit der Spannweite eines Airbus 340 - vom solargetriebenen Passagierflug in den Sommerurlaub ist "Solar Impulse" weit entfernt. Was also soll das alles? Piccard scheut sich nicht vor großen Vergleichen: "Die Mondlandung hat die Menschheit streng genommen auch nicht weitergebracht. Aber die Forschung dazu hat jede Menge Ideen hervorgebracht, von denen wir bis heute profitieren." Tatsächlich konzentrieren sich bei "Solar Impulse" viele Probleme, die alternative Energien haben: etwa dauerhafte Verfügbarkeit und maximale Effizienz. So hat das Projekt genug gesellschaftliche Bedeutung, um Sponsoren anzuziehen: Die Deutsche Bank sieht "Solar Impulse" als Teil ihres Umweltengagements und beteiligt sich als Hauptpartner mit knapp neun Millionen Euro. Das Geld geht in Hightech, die dafür sorgen soll, dass nachts, wenn es dunkel wird, Bertrand Piccard sicher sein kann, dass der Strom reicht. Fürs Abenteuer bleiben ihm dann immer noch das Wetter, die übrigen Systeme des Flugzeugs und all die anderen Unwägbarkeiten eines Solarflugs rund um die Welt.

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Kann ich mich auf Geschwindigkeitsanzeige FritzBox verlassen?
Hallo zusammen, erstmal herzlichen Dank für die Leute, die sich Zeit nehmen Fragen zu beantworten oder ihre Erfahrungen mit anderen teilen. Das ist oft hlifreich, wenn man sich nicht so auskennt. Ich hoffe, dass mir jemand weiterhelfen kann. Die Telekom hat hier nach langer und ersehnter Zeit schnelle Leitungen verlegt. Mitarbeiter waren auch zu Besuch da und auch nett:-) Sie wollten ja auch, dass ich von 1und1 wieder zurück wechsel. Das ist für mich in Ordnung und gehört zum Wettbewerb. Da jedoch die Mitarbeiter mir sagten, dass die Telekom für paar Jahre das Vorrecht hätte, könnte ich schnelles Internet nur über Telekom beziehen. Sprich entweder Telekom und schnelles Internet oder langsames Internet. Da habe ich im Internet recherchiert und rausgefunden, dass das so nicht mehr stimmt. Das war der Grund, warum ich dann bei 1und1 DSL100 abgeschlossen habe, da man mir am Telefon gesagt, dass es ohne Probleme möglich wäre. Nun ist es jedoch so, dass wir gar nicht so merken, dass unser Internet schneller ist. Gerade in der oberen Etage kann man nicht ohne Router surfen oder Sky über Internet Fernsehen. Nun meine Frage: Bei der Fritzbox wird es jedoch angezeigt. Kann ich mich drauf verlassen? Oder wie macht ihr eure Messungen? Ich weiss, dass es Software gibt, aber der feste Rechner ist bereits alt und hat einen alten Internet Explorer drauf. Wenn ich mit einem Laptop im Wlan mich reinhänge, wird sicher die Geschwindigkeit sowieso niedriger und nicht verwertbar sein, oder? Vielen Dank für die Antworten.