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Israel: Spektakulärer Fund: Forscher entdecken die längste Salzhöhle der Welt

Nicht weit von der Stelle, an der die Frau Lots laut der Bibel zur Salzsäule erstarrt sein soll, liegt der Eingang zu einer neu entdeckten Salzhöhle. Es ist Forschern zufolge die längste der Welt. Und sie wächst weiter.

Israel: Forscher entdecken die längste Salzhöhle der Welt

Forscher unter Leitung des Höhlenforschungszentrums der Hebräischen Universität in Jerusalem sowie dem Israel Cave Explorers Club und dem bulgarischen Sofia Speleo Club untersuchen die Höhle.

DPA

Unter dem Berg Sodom am Toten Meer in Israel verbirgt sich die nach Forscherangaben längste bekannte Salzhöhle der Welt. Die Malcham-Höhle erstreckt sich über eine Länge von gut zehn Kilometern. Zuvor galt die Namakdan-Höhle auf der iranischen Insel Keschm - die sogenannte "Höhle der drei Nackten" - mit etwa 6,5 Kilometern als längste Salzhöhle der Welt. Stefan Kempe, emeritierter Geologie-Professor an der TU Darmstadt, bestätigt, dass bisher keine Salzhöhle mit mehr als zehn Kilometern Länge bekannt sei.

Lage: Unter dem Berg Sodom in Israel

Seit zwei Jahren wird die Malcham-Höhle von Forschern unter Leitung des Höhlenforschungszentrums der Hebräischen Universität in Jerusalem sowie dem Israel Cave Explorers Club und dem bulgarischen Sofia Speleo Club neu untersucht. "Natürlich herrscht zwischen uns Höhlenforschern eine Konkurrenz, aber es ist eine freundschaftliche Konkurrenz", sagt Efraim Cohen, ein Mitglied des Forschungsteams.

Die Höhlenforscher Efraim Cohen (l.), Yoav Negev und Boaz Langford (r.) stehen in der Malcham-Salzhöhle am Toten Meer zusammen

Die Höhlenforscher Efraim Cohen (l.), Yoav Negev und Boaz Langford (r.) stehen in der Malcham-Salzhöhle am Toten Meer zusammen

DPA

"Nimmt man alle unsere Arbeitsstunden zusammen, haben wir etwa 1500 Tage unter der Erde verbracht", berichtet Boaz Langford, einer der Leiter der Untersuchung. An den Expeditionen nahmen über 80 Höhlenforscher aus neun Ländern teil, darunter auch Mitarbeiter aus Deutschland. Im kommenden Jahr soll die Untersuchung weitergehen, da noch immer nicht alle Bereiche der Höhle erforscht sind. Sie könnte dann offiziell noch einige hundert Meter länger werden, sagen die Forscher.

Das Herz der Malcham-Höhle ist die sogenannte Hochzeitskammer, wo über Jahrhunderte imposante Salz-Skulpturen gewachsen sind. Jeder Tropfen Wasser, der durch die Decke sickert, hinterlässt einige Salzkristalle. Mit der Zeit sind daraus meterlange Stalaktiten gewachsen. Im Gegensatz zu Tropfsteinhöhlen wachsen die Salzskulpturen sehr viel schneller. "Bis zu einem Meter pro Jahr", sagt Forscher Efraim Cohen.

Das Höhlensystem erstreckt sich laut den Wissenschaftlern über mehr als zehn Kilometer unter dem Berg Sodom

Das Höhlensystem erstreckt sich laut den Wissenschaftlern über mehr als zehn Kilometer unter dem Berg Sodom

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Bekannt ist die Höhle schon lange, früher diente sie den Forschern zufolge Arbeitern am Toten Meer als Schutz vor der brennenden Mittagssonne. Teilweise erforscht wurde sie bereits in den 1980er Jahren von Amos Frumkin, Professor an der Hebräischen Universität in Jerusalem. Damals kamen die Forscher aber nur auf eine Länge von 5685 Metern. Vor dreißig Jahren verwendeten wir Maßband und Kompass", erinnert sich Frumkin. "Heute haben wir Lasertechnologie, die sich übers Smartphone bedienen lässt." Auch deswegen habe man die tatsächlichen Ausmaße der Höhle damals nicht erfassen können.

Die Höhle wächst weiter

Salzhöhlen wie die Malcham-Höhle sind selten. Sie entstehen nur in sehr trockenen Regionen, in denen Salzschichten bis an die Erdoberfläche gedrückt werden, etwa durch Bewegungen in der Erdkruste. "Salz ist nicht fest, sondern fließt, wenn auch nur sehr langsam", erklärt Forschungsleiter Langford. Wenn sich die Gesteinsschichten verschieben, wird es nach oben gepresst wie Zahnpasta in einer Tube."

An anderen Orten wird das Salz schnell vom Regen abgetragen. Am Toten Meer aber regnet es nur sehr selten, dann aber heftig. Diese Sturzfluten lösen das Salz auf und schaffen so die Höhlen. "Das passiert auch heute noch, wenn es etwa einmal im Jahr zu starken Regenfällen kommt", erklärt Frumkin. "Die Höhle ist sozusagen lebendig. Sie wächst weiter."

km / DPA
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