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Orion hebt endlich ab: Der erste Schritt auf dem Weg zum Mars

Mit einem Tag Verspätung hat es geklappt: Die US-Raumkapsel Orion ist zu einem Testflug ins All gestartet. Es ist ein erster Schritt. In gut 15 Jahren soll die Orion Astronauten zum Mars bringen.

Mit einem Tag Verspätung ist die neue US-Raumkapsel Orion am Freitag zu ihrem ersten Testflug ins All gestartet. Die Trägerrakete vom Typ Delta IV mit der Kapsel an ihrer Spitze hob planmäßig um 13.05 Uhr (MEZ) vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida ab, wie im Internet übertragene Livebilder der US-Raumfahrtbehörde Nasa zeigten. Der ursprünglich für Donnerstag geplante Start war wegen technischer Probleme und starker Windböen um 24 Stunden verschoben worden.

Während ihres Testflugs soll die noch unbemannte Orion-Kapsel die Erde zwei Mal umrunden und dabei eine Höhe von 5800 Kilometern erreichen. Viereinhalb Stunden nach dem Start soll Orion dann am späten Nachmittag unserer Zeit südwestlich der kalifornischen Küste im Pazifik landen.

Erster bemannter Flug 2021

Bei dem Test will die Nasa unter anderem den Hitzeschild von Orion überprüfen, der Temperaturen von 2200 Grad Celsius beim Wiedereintritt in die Atmosphäre aushalten muss. Auch die Trennung der Kapsel von der Rakete beim Start sowie die Landung per Fallschirm im Ozean sollen erstmals getestet werden. Mit Spannung erwarten die Nasa-Ingenieure zudem Messungen, wie hoch die Strahlenbelastung in der Kapsel ist.

Ein erster bemannter Flug in einer Orion-Kapsel ist nicht vor 2021 geplant. Mitte der 2030er Jahre will die Nasa mit der Raumkapsel Menschen zum Mars befördern. Seit Ende des Shuttle-Programms 2011 sind die USA bei bemannten Flügen ins All auf russische Sojus-Kapseln angewiesen.

amt/AFP / AFP