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ATLANTIS: Mission erfüllt

Mit dem vierten Arbeitseinsatz an der Außenhülle der Internationalen Raumstation (ISS) hat die Besatzung der US-Raumfähre »Atlantis« ihre Mission erfüllt und kann nun den Rückflug zur Erde antreten.

Mit dem vierten Arbeitseinsatz an der Außenhülle der Internationalen Raumstation (ISS) hat die Besatzung der US-Raumfähre »Atlantis« die Installation eines neuen Trägergerüsts abgeschlossen. »Mission erfüllt«, kommentierte die Bodenstation, nachdem die Astronauten Jerry Ross und Lee Morin ihren sechseinhalbstündigen Aufenthalt im freien Weltall beendet hatten. Die »Atlantis« soll heute um 20.31 Uhr MESZ von der ISS abkoppeln und den Rückflug zur Erde antreten.

Ross und Morin brachten bei ihrem letzten Außenbordeinsatz 386 Kilometer über der Erde unter anderem starke Halogenstrahler an der Raumstation an. Außerdem befestigten sie eine gut vier Meter lange Führungsschiene, die es Astronauten künftig erleichtern soll, von der Luftschleuse zum Gerüst an der Außenwand zu gelangen. Das neue 790 Millionen Dollar (897 Millionen Euro) teure Trägergerüst hat eine Länge von fast 15 Metern; bis 2004 soll es mit weiteren Metallteilen auf etwa 105 Meter verlängert werden.

Am Montag war der Test der ersten Eisenbahn im Weltraum fehlgeschlagen. Die Astronauten hatten versucht, einen Transporter auf einem Schienenstück am neuen Trägergerüst auf und ab fahren zu lassen. Der Wagen kam jedoch immer wieder zum Stehen, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte. Grund sei vermutlich ein Software-Problem gewesen, das sich in Folge der Schwerelosigkeit ergeben habe.

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