HOME

Australian Open: Angelique Kerber siegt bei fast 40 Grad und trifft als nächstes auf Scharapowa

Zu ihrem 30. Geburtstag hat Angelique Kerber sich selbst mit einem Sieg über die Kroatin Donna Vekic beschenkt. Doch richtig spannend wird erst ihr nächstes Duell. Dann trifft sie auf eine andere frühere Weltranglisten-Erste.

Angelique Kerber siegt gegen die Kroatin Donna Vekic

Geschafft! Bei fast 40 Grad siegte Angelique Kerber gegen die Kroatin Donna Vekic

Nach dem Geburtstagsständchen der Zuschauer im Stadion wünschte sich Angelique Kerber ein Eis zur Abkühlung, abends ein Glas Wein am Strand - und erst dann wollte sie sich mit ihrer nächsten Gegnerin Maria Scharapowa beschäftigen. "Ich weiß, was auf mich zukommt. Ich rechne mit einer starken Scharapowa", sagte die letzte verbliebene deutsche Tennisspielerin vor dem prickelndsten aller Drittrunden-Matches bei den Australian Open an diesem Samstag.

Alexander Zverev trifft dann nach seinem Sieg im deutschen Duell mit Peter Gojowczyk auf das südkoreanische Top-Talent Chung Hyeon, und auch Maximilian Marterer ist überraschend noch dabei. Der 22 Jahre alte Nürnberger rang den Spanier Fernando Verdasco in fünf Sätzen nieder und geht gegen den Amerikaner Tennys Sandgren sogar aussichtsreich in den Kampf um den Einzug ins Achtelfinale. Andrea Petkovic dagegen verabschiedete sich mit einem 6:4, 0:6, 0:6 gegen Lauren Davis aus den USA.

"Die Wettersituation war nicht so einfach"

Bei Temperaturen von fast 40 Grad Celsius versuchte Kerber, sich an ihrem 30. Geburtstag nicht länger als nötig auf dem Platz aufzuhalten. "Man denkt, ein Föhn bläst einem die ganze Gesicht ins Gesicht, meine Schuhe haben sich so heiß angefühlt wie selten", sagte die Kielerin nach ihrem 6:4, 6:1-Erfolg gegen die Kroatin Donna Vekic. Während der Seitenwechsel packte sie sich permanent Eis-Handtücher in den Nacken, schon vormittags trank sie mehr als sonst. "Die Wettersituation war nicht so einfach, aber am Ende ist es für alle gleich", sagte Kerber vor dem achten Duell mit Scharapowa.

15 Monate war die Russin wegen Dopings gesperrt, die Branchenwertung weist sie aktuell nur noch als Nummer 48 aus. Doch alleine aufgrund ihres unerschütterlichen Selbstbewusstseins, ihres ungebrochenen Ehrgeizes und ihrer Erfolge in der Vergangenheit gilt die Australian-Open-Siegerin von 2008 und fünfmalige Grand-Slam-Gewinnerin als eine der unangenehmsten Protagonistinnen im Feld. "Sie ist zurück, und sie ist auch wieder gefährlich", sagte Kerber.

Angelique Kerber gibt sich tiefenentspannt

Mit jedem Match befreit sich die einstige Nummer eins und zweimalige Grand-Slam-Championesse mehr und mehr aus ihrer Krise. Elfmal in Serie hat sie nun nicht mehr verloren. Beim Hopman Cup gewann sie all ihre Einzel, beim WTA-Turnier in Sydney feierte sie ihren ersten Titel seit den US Open 2016. Und auch bei den Australian Open tritt sie bislang wieder so auf wie im Jahr ihres märchenhaften Aufstiegs.

Das bekam auch die Freundin des Schweizer Ex-Champions Stan Wawrinka, der nach einem 2:6, 1:6, 4:6 gegen Sandgren ebenfalls scheiterte, während der 70 Minuten in der dampfenden Margaret Court Arena zu spüren. Den Blick in die Box ihrer Gegnerin und zu ihrem Ex-Coach Torben Beltz vermied Kerber während des Matches, doch in den Katakomben wurden später Glückwünsche ausgetauscht. "Er hat mir gratuliert, wir haben uns ganz normal unterhalten", erzählte Kerber tiefenentspannt.

Ex-Tennisprofi: Das Geheimnis hinter Ana Ivanovics Wahnsinns-Style


Nur über den umstrittenen Auftritt Scharapowas, die bei der Auslosung die Trophäe präsentiert und eine Debatte über den Umgang mit der einst wegen Dopings gesperrten Russin ausgelöst hatte, wollte Kerber nichts sagen. Überhaupt sei das Thema jetzt durch. "Sie hat ihre Sperre abgesessen", sagte Kerber. Und zeigte sich auch wenig später großzügig, als sie das Geburtstagstorten-Geschenk der Turnierleitung zwar anschnitt, den Großteil aber im Pressezentrum auftischen ließ.

tyr / DPA

Wissenscommunity