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Letzte Wartungsmission: "Atlantis" hat "Hubble" am Haken

Mit einem spektakulären Manöver haben die Astronauten des Shuttles "Atlantis" das legendäre Weltraumteleskop "Hubble" eingefangen. Das tonnenschwere Gerät wurde mit einem Greifarm herangeholt und an das Shuttle gedockt. Die Nasa glaubt derweil nicht, dass ein Schaden am Hitzeschild des Shuttles kritisch ist.

Spektakuläres Rendezvous im All: In rund 530 Kilometer Entfernung von der Erde hat die Besatzung des Shuttle "Atlantis" am Mittwoch plangemäß das Weltraumteleskop "Hubble" eingefangen. Während der Shuttle und "Hubble" nebeneinander um die Erde kreisten, fuhr die US-Astronautin Megan McArthur einen 15 Meter langen Greifarm des Shuttle aus und holte sich das elf Tonnen schwere Teleskop, um es für mehrtägige Reparatur- und Wartungsarbeiten zu fixieren. Knapp eine Stunde später wurde "Hubble" auf eine Plattform von "Atlantis" gehievt und angedockt.

"Prima Arbeit, Megan", sagte ein Sprecher im Kontrollzentrum der US-Weltraumbehörde Nasa. "Es ist großartig, wieder mit 'Hubble' in Berührung zu sein." Das Manöver war weltweit auf dem Nasa-TV und im Internet zu verfolgen.

Es handelt sich um die fünfte und letzte Wartung des Teleskops, das seit 1990 im All ist und seitdem atemberaubende Bilder unter anderem über kollidierende Galaxien zur Erde sendete. Ein erster Außeneinsatz der Astronauten steht bereits an diesem Donnerstag bevor: In einem sechseinhalbstündigen Außeneinsatz sollen die Astronauten eine neue Kamera installieren, mit der "Hubble" noch tiefer in die unendlichen Weiten des Weltalls blicken kann.

Schaden an Hitzeschild - Nasa nicht besorgt

Unterdessen gab die Nasa wegen vier Hitzekacheln Entwarnung, die beim Start von "Atlantis" am Montag beschädigt worden waren. Es handele sich lediglich um mehrere kleine Dellen, der Schaden am überlebensnotwendigen Hitzeschild scheine "sehr geringfügig", sagte Flugdirektor Tony Cecacci im Kontrollzentrum in Houston (Bundesstaat Texas). Man sei nicht besorgt. 2003 war die Raumfähre "Columbia" beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre verglüht, weil es Schäden am Hitzeschild gab. Alle sieben Besatzungsmitglieder kamen damals ums Leben.

Ziel der aktuellen, elftägigen Mission, bei der fünf Außeneinsätze der Astronauten vorgesehen sind, "Hubble" für mindestens fünf weitere Jahre funktionsfähig zu halten. Seit 2006 arbeitet die Hauptkamera nur noch eingeschränkt, die Batterien werden schwach, und wichtige Sensoren sind ausgefallen. Die Mission gilt als ausgesprochen schwierig und nicht ohne Risiko.

Noch tieferer Blick ins Universum

Bereits an diesem Donnerstag soll eine neue "Wide Field Camera 3" installiert werden, die noch weiter in die Frühzeit des Universums schauen kann. Außerdem wird eine spezielle Vorrichtung eingerichtet, mit deren Hilfe künftige Shuttles "Hubble" transportieren können.

Gelingt den sechs Männern und einer Frau der "Atlantis" ihre Arbeit, ist nicht nur das Weiterarbeiten des Observatoriums bis mindestens 2014 gewährleistet. Zugleich würde die Effektivität des Teleskops bis zu 90 mal verbessert, verspricht die Nasa. Falls die Mission misslingt, habe man es mit einem Milliarden teuren "Stück Weltraumschrott" zu tun, meinte "Atlantis"-Kapitän Scott Altman. "Hubble" kostete bisher rund 6,9 Milliarden Dollar (5,1 Milliarden Euro).

Für den Notfall steht in Cape Canaveral eine zweite Raumfähre auf der Startrampe, die jederzeit zu einem Rettungseinsatz starten kann. Im Fall der Fälle würde sich der Shuttle "Endeavour" bis auf wenige Meter "Atlantis" nähern und die Astronauten mit einem Greifarm an Bord holen.

DPA / DPA
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