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Prozess gegen Turnarzt Larry Nassar: Der Arzt, der 140 Turnerinnen missbraucht haben soll - ein Fall, der die USA aufwühlt

Es sind grauenvolle Anschuldigungen, denen sich der ehemalige US-Turnarzt Larry Nassar stellen muss. Über 140 junge Turnerinnen sollen von ihm sexuell missbraucht worden sein. US-Verbände sollen sogar Schweigegeld gezahlt haben.

Larry Nassar

Zu Lebzeiten wird Turnarzt Larry Nassar das Gefängnis wohl nicht mehr verlassen. Im Dezember wurde er schon zu 60 Jahren verurteilt, nun drohen ihm zusätzlich bis zu 140 Jahre Haft

Die Vorwürfe sexuellen Missbrauchs von Minderjährigen sind erschütternd und lassen nun auch den US-Turnverband in seinen Grundfesten wanken. In dem für diese Woche erwarteten Urteil droht dem früheren Teamarzt von USA Gymnastics, Larry Nassar, wegen extremer Übergriffe eine drastische Strafe in bisher kaum bekannter Dimension.

In seinem Strafantrag fordert der Generalstaatsanwalt von Michigan, den früheren Mediziner der State University zu 40 bis 125 Jahren Gefängnis zu verurteilen. Im November hatte sich Nassar bei einer Anhörung in Lansing, als er mit orangefarbener Gefängniskleidung und Handschellen im Gerichtssaal erschien, für schuldig befunden, sieben Mädchen sexuell belästigt zu haben.

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Nassar ist schon wegen Besitzes von Kinderpornografie verurteilt

Rund 140 Klagen überwiegend minderjähriger Turnerinnen waren bei der Michigan State Police eingegangen, voraussichtlich 88 Opfer sollen ab Dienstag angehört, ihre Aussagen in einem Medien-Livestream öffentlich werden. Bis zum Freitag sind Gerichtstermine vorbereitet. Doch noch ist unklar, ob dann auch das Urteil gesprochen ist.

Laut dem Lansing State Journal entschieden sich die Staatsanwälte für diese extremen Strafanträge, um die hohe Zahl von Klagen und die Vergehen Nassars zumindest annähernd widerzuspiegeln. Bereits im Dezember war Nassar in einem anderen Prozess wegen Besitzes von Kinderpornografie zu 60 Jahren Haft verurteilt worden, diese Strafe wird dem nun zu erwartenden Urteil hinzugerechnet.

"Es war verpflichtend, sich von Nassar "behandeln" zu lassen"

Durch die Aussagen - auch solch prominenter Turnerinnen wie der Olympiasiegerinnen Gabriele Douglas, Alexandra Raisman und McKayla Maroney - ist auch der Verband schwer unter Druck geraten. USA  Gymnastics sei zu "100 Prozent" verantwortlich, schrieb Raisman auf Twitter. Der Verband schiebe die Schuld auf die Opfer. Die Turnerinnen seien jedoch von einem "Monster" missbraucht worden, dem der Verband sein Tun jahrzehntelang ermöglicht habe.

"Es war verpflichtend, sich von Nassar "behandeln" zu lassen", sagte Raisman. Viele zahlungskräftige Sponsoren haben sich im Zuge der Missbrauchsvorwürfe vom Verband abgewandt. Der Anwalt von Turnerin Maggie Nichols kritisierte den Verband bei CNN, die Vorfälle unter den Teppich zu kehren.

Verbände sollen Schweigegeld gezahlt haben

McKayla Maroney behauptete gleichfalls auf CNN, ihr sei Schweigegeld gezahlt worden. Sie verklagt daher neben dem Verband auch das Nationale Olympische Komitee der USA. Einem Bericht des "Wall Street Journal" zufolge hatte Maroney im Dezember in einer außergerichtlichen Einigung 1,25 Millionen US-Dollar (rund 1 Million Euro) erhalten. Dabei sei Vertraulichkeit vereinbart worden.

Maroney sei traumatisiert gewesen und habe Geld für ihre psychologische Behandlung benötigt, zitiert CNN ihren Anwalt John Manly. Die Abmachung sei ein unmoralischer und illegaler Versuch, ein Opfer von Kindesmissbrauch zum Schweigen zu bringen, fügte er hinzu.

Larry Nassar verlor 2015 seine Lizenz

USA Gymnastics rechtfertigte sich nach diesen Angriffen und behauptete, man habe "nie versucht, Nassars Fehlverhalten zu verstecken". Man habe "die Angelegenheit so vertraulich behandelt, um die Untersuchung nicht zu beeinflussen".

Der heute 54 Jahre alte Nassar hatte nach rund 20-jähriger Tätigkeit im US-Verband seine Lizenz  2015 verloren, nachdem Präsident Steve Penny zurückgetreten war. "Nassar jagte Jahrzehnte lang unwissende Opfer an jeder Ecke und bei jeder Gelegenheit: Im Keller seines Hauses, in der medizinischen Klinik, in seinem Fitnessstudio, in Trainingseinrichtungen und in Hotels auf der ganzen Welt", schrieb Generalanwältin Angela Povilaitis im Strafantrag.

Ist der Fall nur "die Spitze des Eisbergs"?

Er habe seine Vertrauens-Position als Arzt genutzt, um "zu schaden, statt zu heilen, um unbegrenzten Zugang seinen Opfern zu erhalten, um jeden Tag seine sexuellen Wünsche auszuleben". Die Michigan State University kündigte an, einen Fonds von zehn Millionen US-Dollar einzurichten, um den Opfern zu helfen.

Nassar hatte vor Gericht gesagt, seine Übergriffe täten ihm "furchtbar leid". Generalstaatsanwalt Bill Schuette hatte den Fall Nassar zuvor "als Spitze des Eisbergs" bezeichnet. Laut der Zeitung "Indystar" sollen in den zurückliegenden 20 Jahren 368 Turnerinnen und Turner durch Trainer, Betreuer oder Turnzentrums-Inhaber missbraucht worden sein.

tyr/Frank Thomas / DPA

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