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George Mendonsa : Der "küssende Matrose" vom Times Square ist tot - das ist die wahre Story hinter dem Bild

Das Foto wurde zum Symbol des Kriegsendes: Mitten auf dem Times Square küsste ein Matrose eine Passantin. Doch so innig wie oft dargestellt war die Szene nicht.  Die Geschichte ist in Wirklichkeit eine andere.

George Mendonsa

Der Matrosen George Mendonsa küsst im Überschwang eine Zahnarzthelferin 

AFP

Die wahre Geschichte hinter einem der berühmtesten Fotos der Welt steht eigentlich schon in der originalen Bildunterschrift des "Life"-Magazins aus dem Jahr 1945. "In der Mitte von Times Square klammert sich eine weiß gekleidete junge Frau an ihre Handtasche und ihren Rock, als ein hemmungsloser Matrose seine Lippen direkt auf ihre pflanzt", heißt es in der Ausgabe vom 27. August vor 74 Jahren.

Klingt erst einmal nicht besonders romantisch und so war es auch nicht - und trotzdem wurde die Aufnahme des angeblich innigen Kusses zwischen dem dunkel bekleideten Matrosen und der hell angezogenen Frau jahrzehntelang zu einem Symbol überschwänglicher Romantik.

Das Foto entstand auf einer spontanen Siegesfeier in New York 

Jetzt ist der auf dem Foto abgebildete Mann, George Mendonsa, gestorben. Der einstige Angehörige der US-Navy starb am Wochenende im Altenheim in Middletown im US-Staat Rhode Island, wie US-Medien am Montag unter Berufung auf seine Tochter Sharon Moeller berichteten. Er wurde 95 Jahre alt.

Das Foto, das ihn weltberühmt machte, entstand während einer spontanen Siegesfeier zur Kapitulation Japans im Zweiten Weltkrieg auf dem Times Square in New York am 14. August 1945, aufgenommen von Fotograf Alfred Eisenstaedt und erstmals groß veröffentlicht auf der Titelseite des "Life"-Magazins.

Mendonsa und die Frau begegneten sich durch Zufall

Die Frau, die Mendonsa sich geschnappt hat, war keineswegs seine damalige Geliebte, sondern eine zufällige Passantin. "Ich habe mir das nicht ausgesucht, geküsst zu werden", sagte Greta Friedman, damals eine Zahnarztassistentin in Krankenschwester-Uniform, dem "Veteran's History Project" im Jahr 2005. "Der Typ kam einfach rüber und hat mich gepackt oder geküsst." Friedman starb nach Angaben des Senders NBC 2016 im Alter von 92 Jahren.

George Mendonsa

George Mendonsa: Der Veteran der US-Navy starb bereits am Wochenende im Altenheim in Middletown im US-Staat Rhode Island

dpa

In einem Interview mit dem Fernsehsender CBS erklärte Mendonsa selbst: "Du kommst zurück aus dem Pazifik und endlich ist der Krieg zu Ende. Diese Begeisterung darüber - und ich hatte ein paar Drinks zu viel. Als ich also die Krankenschwester gesehen habe, hab ich sie mir genommen und sie geküsst."

In den Jahren danach hatten mehrere Matrosen behauptet, sie seien der berühmte küssende Seemann. Doch Gesichtserkennungsprogramme bestätigten später, dass es sich bei dem Matrosen um Mendonsa handelte. "Mein Vater war sehr stolz auf seinen Dienst (bei der Navy), sowie auf das Bild, und was es bedeutete", sagte seine Tochter Sharon Moeller. 

Immer wieder musste der Matrose die Szene nachstellen

Ursprünglich war der Matrose an dem Tag im August 1945 auf einem Date mit einer anderen Frau gewesen, erklärte Mendonsa der CBS weiter. Beide seien in der nahe gelegenen Radio City Music Hall gewesen, als dort das Ende des Krieges verkündet wurde. Sie seien dann zum Feiern in eine Bar gezogen und schließlich zum Times Square gegangen.

Diese Frau, Rita Petrie, ist sogar im Hintergrund des Fotos links neben Mendonsa zu sehen. Ihr Gesicht ist zwischen ihm und einem weiß bekleideten Matrosen direkt über seiner Schulter angeschnitten zu erkennen. Noch Jahre später erklärte sie, dass er immer wieder die Szene nachstellen musste und dass es ihr nichts ausmache. Sie war bis zu seinem Tod am Wochenende mehr als 70 Jahre mit ihm verheiratet.

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sos/Christian Fahrenbach und Günther Chalupa