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Narkolepsie: Die Macht des Schlafs

Narkolepsie ist eine geheimnisvolle, seltene Krankheit, die einen normalen Alltag für die Betroffenen unmöglich macht: Sie schlafen im Büro ein, beim Autofahren oder auf der Toilette.

Christine Lichtenberg hat drei Mal ihren Job verloren, weil sie am Arbeitsplatz immer wieder einschlief. Gerhard Steiner klappte bei Müdigkeit plötzlich zusammen, ohne dass Ärzte anfangs eine Erklärung dafür fanden. Heute wissen beide, dass sie an ihren häufigen Schlafattacken keine Schuld tragen. Sie leiden unter Narkolepsie, einer seltenen neurologischen Erkrankung, die noch nicht heilbar ist.

"Schlafkrankheit" oder "Schlummersucht" heißt die Narkolepsie im Volksmund. Nach Schätzungen der Deutschen Narkolepsie-Gesellschaft leiden rund 40.000 Menschen in Deutschland unter dieser Erkrankung. Viele haben bis zur Diagnose einen Leidensweg hinter sich. Sie verloren ihre Arbeit oder zogen sich aus dem Familien- und Freundeskreis zurück. Denn ein Narkolepsie-Patient wird leicht als Schlafmütze, Faulpelz oder Simulant abgetan.

Gerhard Steiner hat sich an die Rippenstöße seiner Frau gewöhnt, die ihn aus ungewollten Schlafpausen wecken. Früher nickte er beim Vorlesen am Bett seiner Kinder schneller ein als die Kleinen, auch heute fallen ihm manchmal mitten im Gespräch die Augen zu. "Mit Dir kann man nirgendwo hingehen", nörgelte seine Familie anfangs. "Papi, wach auf", sangen seine Kinder spöttisch.

Mit den Schlafattacken kommen Zuckungen und Halluzinationen

Narkolepsie-Patienten werden jahrelang oft mehrfach am Tag von Schlafattacken überwältigt, ohne etwas dagegen tun zu können. Viele verlieren bei der plötzlichen Müdigkeit auch die Muskelspannung im Gesicht oder in den Beinen. Folgen dieser so genannten Kataplexien sind zuckende Mienen und heftige Stürze.

"Häufig werden diese Phänomene durch große Gefühlsregungen wie Lachen, Ärger oder Überraschen hervorgerufen", erläutert Geert Mayer, Neurologe an der Phillips-Universität in Marburg. Lange seien die Symptome mit Epilepsie verwechselt worden. Narkolepsie könne sogar eine plötzliche Bewegungsunfähigkeit oder Halluzinationen auslösen.

Als Christine Lichtenberg noch nichts von ihrer Krankheit wusste, hat ihr das Mobbing von Kollegen zu schaffen gemacht. "Ich bin irgendwann zum Schlafen auf die Toilette gegangen", sagt sie. "Irgendwann hingen aber auch dort Zettel", erinnert sie sich. "Achtung: Nicht den Feierabend verschlafen", stand manchmal darauf. Mit 40 galt sie als berufsunfähig. Erst die richtige Diagnose ordnete ihr Leben. "Jetzt kann ich mich wehren. Vorher war ich hilflos", sagte sie. Heute arbeitet sie als DNG-Vorsitzende.

Kaputtes Gen löst Narkolepsie aus

Als Ursache für Narkolepsie wird heute ein erblicher Gendefekt vermutet. Bei Schlafsucht-Patienten findet sich im Gehirn weniger Hypocretin, ein Hormon, das den Schlaf-Wachrhythmus mit steuert. Wissenschaftler gehen davon aus, dass ein Immundefekt die Zellen zerstört, die das Hormon produzieren. Narkolepsie kann schon bei Kindern auftreten, am häufigsten beginnt die Krankheit aber in der Pubertät - und kann sich unbehandelt Jahr für Jahr verschlimmern. Als Medikamente helfen Anti-Depressiva und Wachmacher - aber auch ein individuell austariertes, bewusstes Schlafen am Tag.

Seit Gerhard Steiner um sein Leiden weiß, kann er besser damit leben. Um beim Fernsehen nicht dauernd einzunicken, bügelt er heute beispielsweise dabei - Konzentration beugt Schlafattacken vor. Vor einer Autofahrt schläft er ausgiebig und fährt nie länger als 20 Minuten am Stück. Die Familie und die Freunde wissen nun um die Krankheit. "Ich war unglaublich erleichtert, als ich erfuhr, dass meine Müdigkeit nicht meine Schuld ist", sagt er.

Ulrike von Leszczynski/DPA / DPA
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Ich brauche dringend Hilfe bei der EM rente
Guten Tag mein Name ist Carsten Langer ich bin 46 Jahre alt und Versuche seit März 2015 die EM Rente zu beckommen meine Ärzte sagen ich kann nicht mehr Gutachten der Kranken Kasse sieht das auch so nur die Gutachter der Rentenkasse Sehens anders war schon vor sozial Gericht 1 Instanz Richterin sagt ich kann nicht am Gutachten vorbei entscheiden ihre Empfehlung ich sollte in die 2 Instanz weil sie meint das ich auch nicht mehr Arbeits fähig bin die 2 Instanz sagt laut Gutachten könnte ich noch arbeiten aber ihre Meinung nach könnte ich auch nicht mehr arbeiten ich sollte doch auf ein Urteil verzichten und ich sollte neu Rente beantragen und der zwischen Zeit wurde ich zur Berufs Findung geschickt die nach sechs Wochen von der Rentenkasse abgebrochen wurde habe auch erfahren das die Rentenkasse mir keine Umschulung mehr zutraut auf den Rat ich sollte noch Mal EM Rente beantragen bin ich in Reha gegangen damit ich auch neue Arzt berichte habe die Reha hat den Aufenthalt von 4 auf drei Wochen verkürzt und mich entlassen als nicht arbeitsfähig für den allgemeinen Arbeits Markt und ich kann keine 3 Stunden arbeiten das hat der Rentenkasse wieder nicht gereicht hatich wieder zum gutachter geschickt der mir 45 Minuten fragen gestellt hat und jetzt heißt es ich kann wieder voll arbeiten auf den allgemeinen Arbeits Markt Meine Erkrankungen sind Ateose in beiden knieen und mehreren Finger Gelenken Verschleiß in beiden Fuß, Hüft, Schulter und elebogen Gelenken dazu Gicht im linken Daumen satel Anhaltende Schmerzstörungen Wiederkehrende Depressionen Übergewicht Hormonstörungen Wirbelsäulenleiden Bandscheibenschädigung Schlaf Atem Störung Schlafstörungen eine ausgeprägte lese und rechtschreib Schwäche Panick Attacken ( Zukunftsangst) Suizidale Gedanken 1 Suite Versuch Laut aus Zügen einiger Befunde Bin ich nicht mehr Stress resistent Darf keinen akort machen keine Schicht Arbeit keine gehobene Verantwortung überaschinem oder Personen tragen usw Aber al das reicht nicht für die EM Rente Mittlerweile bin ich von der Kranken Kasse ausgesteuert das Arbeitsamt hat mich nach 9 Monaten abgemeldet und seit April wäre die Renten Kasse nicht mehr für mich zuständig aber da ein laufendes verfahren ist hmm keine Ahnung Da ich Mal gut verdient habe habe ich eine bu abgeschlossen aber da die über 900 euro mir zählt und das schon fast 3 Jahre habe ich kein Anspruch auf Harz 4 Grundsicherung Wohngeld oder sie Tafel für essen nein ich darf dafon mich noch mit 260€ freiwillig Kranken versichern Deswegen konnte ich meine Wohnung mir nicht mehr leisten und bin auf einen Campingplatz gezogenitlerweil habe ich eine Freundin und wir teilen uns die Wohnung Bitte ich brauche dringend Hilfe mir wird das alles zuviel werde mich parallel zu ihnen auch an den svdk wenden aber vielleicht können sie unterstützend helfen ich weiß echt nicht weiter und meine schlechten Gedanken werden wider sehr stark Mfg