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Unerwarteter Sieg: Er ist Scrabble-Meister in Frankreich - und spricht kein Wort Französisch

Nigel Richards ist der beste Scrabble-Spieler aller Zeiten. Nun gelang dem 48-jährigen Neuseeländer ein besonderer Coup: Obwohl er kein Französisch spricht, wurde er Scrabble-Meister in Frankreich. Wie konnte ihm das Kunststück gelingen?

Nigel Richards ist der neue Scrabble-Meister in Frankreich.

Nigel Richards ist der neue Scrabble-Meister in Frankreich.

Das Brettspiel Scrabble ist für die meisten Menschen wohl nur ein nettes Spiel für zwischendurch, eine willkommene Ablenkung für langweilige Sonntagnachmittage. Für den Neuseeländer Nigel Richards ist es aber weit mehr als das: Für ihn ist das Brettspiel ein ernstzunehmender Sport. Und er ist der Beste in dieser Disziplin: Der 48-Jährige wurde dreimal Weltmeister und siegte mehrfach bei den UK Open.

Die internationale Presse nennt Richards, den seine Freunde als "wortkargen Typen" bezeichnen, den "Tiger Woods des Scrabble". Das Brettspiel hat ihn nicht nur weltberühmt, sondern auch reich gemacht. Schätzungen zufolge verdiente er in den vergangenen Jahren auf Turnieren mehrere hunderttausend US-Dollar Preisgeld.

"Er beherrscht die Sprache nicht. Das schwöre ich"

Richards hat scheinbar alles erreicht - doch jetzt krönte er seine Karriere auf beeindruckende Weise: Der gebürtige Neuseeländer gewann die französische Scrabble-Meisterschaft im ersten Anlauf. Und das, obwohl er kaum Französisch spricht. "Er beherrscht die Sprache nicht. Das schwöre ich", sagt Yves Brenez, Vize-Präsident des Belgischen Scrabble-Verbandes. Richards könne nur "Bonjour" sagen, und das noch mit hörbarem Akzent. "Außerdem kann er den Punktestand nennen, weil dass die Regeln verlangen - das war's." Doch wie gelang Richards das Kunststück?

In Vorbereitung auf das Turnier lernte Richards ein französisches Wörterbuch auswendig, berichtet der neuseelädische "New Zealand Herald". In gerade einmal acht bis neun Wochen soll er die Schreibweise von Tausenden Wörtern gelernt haben. "Er lernte einfach nur die Wörter. Aber er weiß nicht, was sie bedeuten", sagte Liz Fagerlund, eine enge Freundin von Richards.

Offenbar hatte die Taktik Erfolg: Auf dem Turnier waren die Gegner chancenlos, im Finale ließ er den französischsprachigen Gabuner Schelick Ilagou Rekawe in drei Gewinnsätzen alt aussehen. Die anwesenden Zuschauer feierten den neuen Meister mit Standing Ovations.

Mehr Mathematik als Sprache

Jetzt gilt Richards endgültig als bester Scrabble-Spieler aller Zeiten. Seinen unglaublichen Erfolg verdankt er weniger seiner sprachlichen Raffinesse, sondern vielmehr seinen mathematischen Fähigkeiten und seinem fotografischen Gedächtnis, sagte Howard Warner. Er ist Mitglied des neuseeländischen Scrabble-Verbands und weiß, worauf es bei dem Brettspiel wirklich ankommt. Im Profi-Bereich geht es eher darum, korrekt mathematische Wahrscheinlichkeiten zu berechnen. Und das kann Richards wie kein zweiter: "Er ist wie ein Computer mit einem langen Bart", sagt Howard.

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Kann ich mich auf Geschwindigkeitsanzeige FritzBox verlassen?
Hallo zusammen, erstmal herzlichen Dank für die Leute, die sich Zeit nehmen Fragen zu beantworten oder ihre Erfahrungen mit anderen teilen. Das ist oft hlifreich, wenn man sich nicht so auskennt. Ich hoffe, dass mir jemand weiterhelfen kann. Die Telekom hat hier nach langer und ersehnter Zeit schnelle Leitungen verlegt. Mitarbeiter waren auch zu Besuch da und auch nett:-) Sie wollten ja auch, dass ich von 1und1 wieder zurück wechsel. Das ist für mich in Ordnung und gehört zum Wettbewerb. Da jedoch die Mitarbeiter mir sagten, dass die Telekom für paar Jahre das Vorrecht hätte, könnte ich schnelles Internet nur über Telekom beziehen. Sprich entweder Telekom und schnelles Internet oder langsames Internet. Da habe ich im Internet recherchiert und rausgefunden, dass das so nicht mehr stimmt. Das war der Grund, warum ich dann bei 1und1 DSL100 abgeschlossen habe, da man mir am Telefon gesagt, dass es ohne Probleme möglich wäre. Nun ist es jedoch so, dass wir gar nicht so merken, dass unser Internet schneller ist. Gerade in der oberen Etage kann man nicht ohne Router surfen oder Sky über Internet Fernsehen. Nun meine Frage: Bei der Fritzbox wird es jedoch angezeigt. Kann ich mich drauf verlassen? Oder wie macht ihr eure Messungen? Ich weiss, dass es Software gibt, aber der feste Rechner ist bereits alt und hat einen alten Internet Explorer drauf. Wenn ich mit einem Laptop im Wlan mich reinhänge, wird sicher die Geschwindigkeit sowieso niedriger und nicht verwertbar sein, oder? Vielen Dank für die Antworten.