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Illinois: Senat jagt Gouverneur aus dem Amt

Aus und vorbei: Einstimmig hat der Senat des US-Bundesstaates Illinois seinen Gouverneur des Amtes enthoben. Rod Blagojevich hatte versucht, den früheren Senatssitz des neuen US-Präsidenten Barack Obama meistbietend zu versteigern. Es ist das erste Mal seit 20 Jahren, dass in den USA ein Gouverneur auf diese Weise abgesetzt wird.

Erstmals seit 20 Jahren ist ein Gouverneur eines US-Bundesstaates seines Amtes enthoben worden. Der Senat von Illinois stimmte am Donnerstag (Ortszeit) erwartungsgemäß mit breiter Mehrheit für die Amtsenthebung von Gouverneur Rod Blagojevich wegen Korruption. Der 52-Jährige habe unter anderem versucht, den durch die Wahl Barack Obamas zum Präsidenten freigewordenen Senatssitz meistbietend zu versteigern.

59 Senatoren sprachen sich für die Amtsenthebung des 52-Jährigen aus, es gab keine Gegenstimmen. Es ist erst das achte Mal in der US-Geschichte, dass ein US-Gouverneur aus dem Amt gejagt wird. Die Amtsenthebung trat mit sofortiger Wirkung in Kraft. Künftig darf Blagojevich auch nicht mehr in ein politisches Amt gewählt werden.

Der Fall hatte vor allem wegen einer möglichen Beteiligung der Mannschaft von Obama Schlagzeilen gemacht. Obama und seine engeren Mitarbeiter versicherten mehrfach, zu keinem Zeitpunkt mit Blagojevich über einen Verkauf oder eine Versteigerung des Senatssitzes gesprochen zu haben.

Blagojevich hatte bis zuletzt erklärt, er sei unschuldig. "Ich habe absolut nichts Falsches getan", sagte er kurz vor der Abstimmung. Im mehreren Interviews warf er dem Senat in Springfield vor, das Verfahren gegen ihn sei von Anfang an manipuliert gewesen.

Auf Blagojevich kommt zudem ein Strafprozess zu, in dem ihm im Falle eines Schuldspruchs bis zu 20 Jahre Haft drohen. Der Gouverneur war im Dezember von der Bundespolizei FBI festgenommen worden und befindet sich gegen Kaution auf freiem Fuß. Die bisher letzte Amtsenthebung eines US-Gouverneurs hatte es 1988 in Arizona gegeben.

DPA / DPA