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Elke Büdenbender: Die starke Frau an Steinmeiers Seite

Verfassungsrechtlich ist das Amt nicht vorgesehen - dennoch haben die Frauen an der Seite des Bundespräsidenten dessen Wirken immer mitgeprägt. Wer ist die Frau, die mit Frank-Walter Steinmeier ins Schloss Bellevue ziehen würde?

Frank-Walter Steinmeier Elke Büdenbender

Frank-Walter Steinmeier und seine Frau Elke Büdenbender

Es war ein berührender Liebesbeweis. 2010 ließ Frank-Walter Steinmeier sich eine Niere entfernen, um sie seiner schwer kranken Frau Elke Büdenbender zu spenden. Seitdem feiert das Paar den 24. August, den Tag der Transplantation, als gemeinsamen Geburtstag. "Wir sind beide froh, die Entscheidung so getroffen zu haben. Es hat uns beiden gut getan", sagte der Außenminister, heute 60, im vergangenen Jahr.

Beruflich legt die um sechs Jahre jüngere Verwaltungsrichterin allerdings großen Wert auf ihre Eigenständigkeit. Fast nie begleitet sie ihren Mann auf Reisen, sie versteht sich nicht als seine politische Beraterin. "Frank macht seinen Job, ich mache meinen", sagte sie einmal. Auch als mögliche First Lady in Schloss Bellevue dürfte sie sich eigene Themen für ihr Engagement suchen.

"Selbstbewusst, intelligent, einfach toll"

"Selbstbewusst, intelligent, einfach toll" - so beschrieb der frühere Bundeskanzler Gerhard Schröder (SPD) die Frau seines Parteifreundes. Das Paar lernte sich 1988 an der Universität in Gießen kennen. Ein Jahr nach der Hochzeit 1995 kam die gemeinsame Tochter Merit auf die Welt. Seit 1999 wohnt die Familie im gutbürgerlichen Berliner Ortsteil Zehlendorf. "Es ist die Insel der Ruhe, die ich brauche", sagte Steinmeier einmal.

Er habe mit seiner Frau einen ähnlichen Lebensweg, schreibt er auf seine Homepage liebevoll. Zwar ist er evangelisch-reformiert und stammt aus Nordrhein-Westfalen, sie kommt aus einer katholischen Familie aus dem Siegerland. Aber bei beiden war der Vater Tischler, die Mutter berufstätig. Und beide waren das erste Kind der Familie, das sich einen Weg auf die Universität erkämpfte.

Elke Büdenbender hatte zunächst Industriekauffrau gelernt, holte dann das Abitur nach und begann das Jurastudium. Noch während ihres Referendariats in Hannover absolvierte sie ein Praktikum bei der Deutschen Botschaft in Washington.

Außenpolitisch hatte damit zunächst sie die Nase vorn: Sie wurde Expertin für US-Politik, noch ehe bei ihrem Mann an dieses Fachgebiet zu denken war. Seit 1999 ist sie Richterin für Sozialrecht am Verwaltungsgericht Berlin. Nach ihrer Operation kehrte sie wieder in den Beruf zurück.

Sie betrachte Politik aus einer eher privaten Perspektive, gestand sie einmal. Wichtig seien ihr vor allem gute Schulen, gerechter Lohn und umweltbewußtes Verhalten. Ihr Rezept gegen Stress: Miteinander reden. "Unterstützung ist mit das Wichtigste in einer Partnerschaft."

Frank-Walter Steinmeier: "Fürs Rasenmähen zuständig"

Auch in der Familie ist besonders sie diejenige, die auf Gesundheit und Fitness achtet. "In ihrer Freizeit liebt sie es, mit dem Mountainbike durch Berlin zu sausen, am liebsten in Jeans und Sweatshirt", verrät ihr Mann. "Oder sie werkelt in unserem Garten in Berlin-Zehlendorf - fürs Rasenmähen bin allerdings ich zuständig."

Bis heute hat Büdenbender ihren Mädchennamen nicht abgelegt.
Eigentlich habe sie sich vom zehnten Hochzeitstag an Steinmeier nennen wollen, erzählte sie vor Jahren. Doch dann sei er Außenminister geworden und sie habe gedacht: "Das sieht jetzt blöd aus - so, als würde ich mir fremde Lorbeeren anstecken." Beim Bundespräsidenten dürfte das jetzt wohl kaum anders sein.

Nada Weigelt / DPA